La vida de Stu Ungar por Pac8

Se suele hablar mucho de Stu Ungar como el mejor jugador de poker, o por lo menos el de más talento.Pero como su vida esta llena de anécdotas e historias espectaculares las historias se suelen centrar en estas y en mi opinión acabamos teniendo visiones sesgadas de su vida.

¿Cuál es el verdadero Stu? ¿El tres veces campeón de las WSOP? ¿el drogadicto? ¿el de la memoria fotografica? Revisando fuentes como los artículos de Tom Sexton (el hermano de Mike, uno de los mejores amigos de Stu) en PokerNews, la entrevista que le hizo Gabe Kaplan, o el documental "The rise and fall of Stu Ungar" así como muchos otros artículos y páginas web, he intentado recomponer su vida de forma cronológica para entender mejor quien era Stu 'The Kid' Ungar. Espero que os parezca interesante.
Stu Ungar
La vida de stu Ungar

Ungar nació el 8 de septiembre de 1953 en el Lower Manhattan. Su padre, Isidore Ungar regentaba un bar pero su verdadero trabajo era llevar apuestas para la mafia.

Aunque su familia intentó alejarlo de la influencia del juego, con apenas 8 años ya ayudaba a su padre a llevar las apuestas y con 10 apostaba en el hipódromo. Stuey tenía coeficiente de genio, pero aunque adelantó algún curso en la escuela nunca llego a ser un buen estudiante.

Cuando su padre murió abandono la escuela para mantener a su madre (que estaba enferma) y a su hermana. Tenía 15 años y aparentaba 7. Consiguió un trabajo de dealer en un garito y hacia el que seguramente fue el único “hustle” de su vida. Su compinche empezaba a jugar Gyn Rummy y cuando le quedaban pocas fichas les pedía a sus rivales que dejaran jugar a su “sobrino”, que procedía a limpiarlos.

Por esta época conoció al gangster Victor Romano, que a cambio de un 20% de sus ganancias lo protegía. Romano tenia también coeficiente de genio (en la cárcel se había memorizado el diccionario entero), era un gran jugador de bridge y seguramente fue la verdadera figura paterna de Ungar.

Ungar empezó a jugar por toda la ciudad acompañado por guardaespaldas y bancado por la mafia.

El juego de Ungar era el Gyn Rummy, un juego parecido a nuestro chinchón pero de 10 cartas. Stu era un adolescente que necesitaba cojines en la silla para llegar a la mesa, pero disfrutaba humillando a sus rivales a cada paso, les leía sus manos en alto y se burlaba de ellos. En una ocasión un rival intento darle con una silla en la cabeza y según Ungar poco después apareció muerto.

Según crecía su fama en Nueva York, la gente le tenía más ganas. Desde Canadá vino para darle una lección el mejor jugador del momento. Stu tenía 16 años y no le dejo ganar ni una mano. 81 a 0. Poco a poco nadie quiso jugar más con el.

Si Stu no tenia rival con las cartas, en las apuestas era todo lo contrario. Tiraba el dinero en cualquier tipo de apuestas

“¿Qué hacía con lo que ganaba? Iba a las carreras. Aquel que dijo que el dinero quema en el bolsillo estaba hablando de mí. Algunos me llamarían apostador patológico. Para mí todo se reduce a que es más importante la acción que el dinero. Soy un adicto de la acción. Apostaría hasta en una carrera de cucarachas”. Stuey Ungar

Pronto estuvo muy endeudado (60.000$) con gente muy peligrosa. Tanto que la protección de Romano no era suficiente y su vida corría peligro, así que se marcho de Nueva York.

“Tenia la protección de Romano así que no creo que me hubieran matado porque era una mina de oro para ellos, pero no quería quedarme a que me presionaran. Seguramente me habrían dado una paliza si me quedo en Nueva York." Stuey Ungar

Se marcho a Miami y a Los Angeles buscando mejores partidas, pero pronto quedo claro que el siguiente paso era Las Vegas adonde llegó en 1976, desesperado por conseguir dinero con el que pagar sus deudas. Nada mas llegar gano un torneo de 1.500$ de Gyn que le reporto 50.000$. En las ultimas dos manos canto carta por carta lo que tenia su rival en la mano.

Pagó parte de su deuda, pero seguía presionado. Consiguió organizar una partida contra Danny Robinson, otro grandísimo jugador que es más conocido por ser el compañero de Chip Reese en su desembarco en las Vegas. Los 100.000$ que le gano le permitieron pagar sus deudas e instalarse en Las Vegas definitivamente junto con su novia Madeline Wheeler y el hijo de esta, (se casarían en 1982 y Stu adoptaría a su hijo).

Stuey vivía en un universo propio. No tenia documentos de identidad, cuenta en el banco, ni sabía las cosas más elementales de la vida diaria. Pensaba que el valor de los cheques venia de la firma de cada uno, y cuando vivía en una mansión con un bankroll de varios millones le cortaron la luz por falta de pago. También son muy famosas las anécdotas de los coches que destrozo “¿porque nadie me dijo que había que ponerles aceite?”.
Stu Ungar
Ungar había conseguido que nadie quisiera jugar al Gyn con él, ni siquiera dando ventaja así que empezó a jugar al Black Jack. En una ocasión cuando ganaba más de 83.000$ en el Caesar Palace, el manager cerró la mesa. Indignado canto exactamente las 18 cartas que quedaban por salir. Poco después se le negaba la entrada en casi todas las mesas de Black Jack y por cierto desde entonces el Black Jack se juega con un mínimo de 4 barajas. Claro que eso era poco. Ungar ofrecía apuestas a que podía decir las cartas que faltaban en un mazo de múltiples barajas. Finalmente Bob Stupack acepto la apuesta 10 a 1 que no podría cantar las últimas 3 barajas de un total de 6. Ungar predijo correctamente las últimas 156 cartas sin equivocación y se gano 100.000$ y la amistad de Stupak.

En 1982 Stu fue denunciado por un casino de Atlantic city por “capear” la apuesta. El casino alegaba que había hecho trampa al poner mas fichas tras la mano. Bastante ridículo para alguien de sus habilidades. Aunque la multa era de 500$ los llevo a los tribunales y se dejo más de 50.000$ en abogados para probar que no era un tramposo (contar cartas no era ilegal).

Habiendo quemado otro juego cartas, finalmente llego al poker.

La primera mano de poker de Stu fue un día de 1978. Se sentó en la mesa más alta de poker de las Vegas y puso 20.000$ en la mesa. Texas No-Limit. 15 minutos después se habían esfumado. 36 horas más tarde los había convertido en 47.000$

“Yo era un monstruo. Era como Bobby Fisher, a ese nivel. La gente me enseñaba un juego y dos días después era mejor que ellos. Les ganaba a juegos en los que llevaban 30 años jugando… Era un monstruo de la naturaleza” Stuey Ungar

“Nunca he visto mejorar tanto a nadie. De un día a otro veías como mejoraba” Doyle Brunson.

En 1980, a los 24 años, juega su primer WSOP y gana a Doyle en el HU. Se ha comentado que era el primer o segundo torneo que jugaba.
Stu Ungar
Por si fuera poco, al año siguiente revalidó su titulo. En toda su vida participó en 30 torneos de alto buy-in y ganó 10. En aquella época solo estaban las WSOP y el “Amarillo Slim Super Bowl”. Gano las dos 3 veces. Su juego ultra agresivo y su capacidad de lectura le hacían perfecto para esta modalidad.

"Entendía como ganar botes que nadie mas se atrevería ni a intentarlo. A través de eliminación, patrones de apuestas y como la gente juega, te ponía en una mano. Si te ponía en segunda o tercera pareja, Stuey te sacaba de la mano. Pero Stuey era también muy bueno sabiendo cuanto apostar, cuanto tenia que arriesgar para que te tires de tu mano" Billy Baxter.

"No tenia miedo de arriesgar sus fichas para aprovechar debilidad. Es más difícil de lo que parece; o lo tienes o no lo tienes en ti. Y eso es lo que lo hacia grande.” Puggy Pearson.

Comentan los que le conocían que esta segunda victoria se le subió a la cabeza, y en vez de invertir sus ganancias y planificar su carrera, lo que hizo fue exagerar aun más su estilo de vida.

“El problema de Stu es que nunca entendió el objeto del juego. El objeto de ser un jugador profesional es hacer crecer tu bank, mejorar tu nivel de vida, y el de tu familia” Mike Sexton.

Si ya era un apostador compulsivo, pronto llevo su adicción a extremos que nunca se habían visto en Las Vegas.

Lo mínimo en Stu era llegar a casa de alguien, ver una mesa de billar y proponer jugar por 5000$ la partida sin saber ni coger el taco. Le daba igual quien fuera su rival, un chino campeón de ping pong, o una leyenda del golf. Si le daban acción él estaba dispuesto a regalar su dinero.

Un día llamo a un amigo, y le dijo que se pasara por casa para cobrar una cantidad fuerte que le debía. “¿estás seguro?” “si, ven que acabo de ganar 140.000$ ”. Para cuando su amigo llego a cobrar había perdido esos 140.000 y debía 50.000$ mas. Una vez gano 3.6 millones al poker y tres semanas después estaba arruinado. Pasaría muchas veces.

Ungar despreciaba el dinero. Sabía que siempre podría generar más. La gente hacia cola para bancarlo por el 50% de sus ganancias. De hecho la gente esta de acuerdo que jugaba mucho mejor con el dinero de otros que con el suyo. El suyo lo tiraba en jugadas ultra agresivas.

De todas formas es necesario decir que si los torneos le venían como anillo al dedo, en cash es más que probable que fuera perdedor.

“A Stuey no le importaba ganar, a el lo que le importaba era jugar. Una de las razones de que fuera tan bueno al Gyn es que se juegan todas las manos.” Chip Reese.

“Al final de cada sesión era invariablemente o el gran ganador o el gran perdedor” “era un “steamer” sin solución. La gente habla de muchos calls magníficos que hizo, pero nadie tiene una historia de algún laydown que hiciera” Barry greenstein.

“ Stuey no tenia paciencia para jugar en mesa larga” Carl McKelvey.

Ungar tenía también fama de ser muy maleducado en las mesas. Insultaba, se burlaba, incluso escupía a las cartas. Una vez una crupier dimitió solo para poder pegarle.

“Nunca le he pegado a nadie en los 40 años que llevo jugando al poker, pero a Stu estuve a punto por lo menos 5 veces” Doyle Brunson.

Algunos lo achacan a las drogas, pero ya sabemos como se portaba en Nueva York antes de drogarse.

En 1982 se caso y nació su hija, pero Ungar ya vivía la vida a mil por hora; juego, apuestas, grupies y cocaína, mucha, mucha, mucha (no son suficientes “mucha”) cocaína.

En la entrevista para su autobiografía Stuey comenta como la conoció.

“Yo no bebía, no me metía nada. Era el tío más sobrio que hayas visto. Una vez fui a casa de un amigo (a jugar) y había una botella de cocaína en la mesa. Pregunte ¿Que es eso? Nunca la había visto. La salud de mi madre había empeorado mucho (apoplejía) y la probé. A veces pienso que hubiera pasado si no me hubiera pasado eso en aquel momento”

Stuey era una persona muy excesiva y muy competitiva. Nadie podía seguir su ritmo en nada de lo que hiciera. Si iba a comer, engullía la comida antes de que nadie empezara ni con los entrantes, pagaba la cuenta de todos con una propina enorme y volvía corriendo a las mesas. La cocaína no fue distinta. Aunque la probó en principio para permitirle jugar sesiones maratón de varios días (una práctica muy común en la época) pronto la consumiría a todas horas y en cantidades industriales. Si alguien en una fiesta decía “vamos a comprar un par de gramos” Stuey llamaba a su camello y ponía un cuarto de kilo encima de la mesa para todos.
Stu Ungar
Su vida se había descontrolado completamente y en 1986 su mujer se divorcio de el. Tres años más tarde su hijo Richie de 18 años se suicidaba colgándose con el cable del televisor en el Hilton Hotel.

Los que le conocían dicen que nunca se recupero de ese golpe. Ungar tenía muy buena relación con su hijo adoptivo. Si antes consumía de manera desmesurada lo llevo a extremos insospechados. Nadie creía que llegaría a cumplir 40 años y sus amigos hacían apuestas sobre ello. Recordemos que Ungar antes de drogarse no llegaba ni al 1.60m ni a los 50 kilos. Lo que ganaba se lo dejaba en drogas y apuestas. Ni siquiera quería jugar al poker. Solo cuando se quedaba sin dinero buscaba quien le bancara y jugaba para ganar suficiente para sus vicios.
Durante las WSOP de 1990 Stu iba chip leader y mandando claramente en su mesa. Al día siguiente no se presento. Lo encontraron tirado en el suelo de su habitación con una sobredosis y tuvieron que llevarlo a urgencias. Tenia tantas fichas que quedo 9º y cobro 20.500$.

Aunque sus amigos intentaban que se desenganchase, Ungar se negaba y continúa con su vida autodestructiva.

Consumía tanta cocaína que su tabique nasal se había desecho. Fue a un medico a que se lo reconstruyesen. Acabada con éxito la operación el medico le pidió que le diera unos días para que cicatrizase y que no la “usase” mientras tanto. Ese mismo día se metió tanta coca que el nuevo tabique colapso, quedándole la nariz tan deforme que la ocultaba con unas gafas de sol.

En 1997 Ungar había tocado fondo. Consumía crack porque ya no podía esnifar, se le habían caído los dientes y ya nadie le quería dejar dinero para que participase en el Main event. En el último segundo consiguió convencer a Billy Baxter para que le pagase los 10.000$ de la entrada. Pero como llevaba 24 horas de un lado para otro tratando de conseguir dinero (lo tumbo un 3 outer en el river del HU en el ultimo satélite disponible con sus últimos 1000$), se quedaba dormido en la mesa y parecía que no podría superar el día. Con apoyo moral de su amigo Mike Sexton y amenazas de su socio financiero consiguió pasar al segundo día y gano su tercer brazalete. En la mesa final elimino uno a uno a todos sus rivales.
Un Stuey exultante enseñaba a las cámaras de la foto de su hija y decía:

“He hecho muchas cosas estúpidas, pero es un hecho que nadie me ha ganado nunca en la mesa de juego. Solo yo he me derrotado a mi mismo”

Stu Ungar
En una película Ungar se desintoxicaría y viviría feliz el resto de su vida. Su valor en el poker moderno seria incalculable.

En la vida real 4 meses después se había gastado el dinero del premio y estaba otra vez mendigando dinero para jugar en las mesas, que la gente no le quería dar porque sabían que era para drogas.

El año siguiente ni siquiera bajó de su habitación a defender el titulo. Tras toda la noche abusando de todo tipo de drogas, con los dedos negros por la pipa y demacrado

“me mire en el espejo y parecía un preso de Auschwitz. Preferí no defender mi titulo a que me vieran así…”

Unos pocos meses después salía una noche de noviembre del Bellagio habiendo perdido casi todo de los 25.000$ que le había dejado Baxter para que jugara. Nadie sabe que paso esos 8 dias, pero el día 22 se encontró su cadáver en una habitación del motel Oasis. La autopsia dijo que ni siquiera había muerto de sobredosis. Sencillamente su corazón no había aguantado más el ritmo. Tenía 45 años.

Se calcula que Ungar gano y perdió en su carrera mas de 30 millones de dólares. Bob Stupak tuvo que hacer una colecta para pagar el funeral. La flor y nata del poker se presento para despedirse. También hubo que disuadir a algún jugador que se presento amenazando con reventar el funeral si no le pagaban lo que Stuey le debía.

Así acabo la vida de Stuart 'The Kid' Ungar, muy probablemente el jugador de poker con mas talento de la historia.

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