Pac8 en Las Vegas. Despedida y cierre

Apenas quedan unas horas para irnos de Las Vegas. Sobre las 11 saldrá del aeropuerto MacCarran con dirección a Madrid tras previa escala en Dallas nuestro vuelo. Veinte días en Las Vegas que se han pasado volando. De nuevo como la otra vez me dejo un montón de cosas por hacer. Otra vez no fui a ningún espectáculo del Circo del Sol, no me monté en las atracciones del Stratosphear ni fui a la tienda de souvenirs para comprar barajas usadas para regalar a los colegas. Tampoco pude ir a jugar al baloncesto a la Universidad de Nevada Las Vegas (UNLV). (Incluso le propuse a Mestre que se viniera conmigo a ver si por lo menos le podía ganar al basket ;-).

logo pac8 vegas

Acabo de volver de darme un último paseo por Las Vegas. Me pase por el Bellagio, Chan, Lisandro, Chiu, Harman y otros jugadores conocidos jugaban ultra high stakes en la Bobby´s Room. Luego me di un paseo hasta el Wynn y al Venetian a jugar un poco de cash. No había Omaha Hi-Lo así que jugué limit. Reventé AA con escalera en el river y decidí dejarlo ahí… con una buena nota final. No vamos a compensar en una noche el que no pudiéramos casi jugar cash en este viaje, ni ir a la presa Hoover, ni al gran cañón…

La verdad es que apenas hicimos las cosas que estaban planeadas, pero no me importa lo más mínimo. ¿Por qué? Porque sé que volveremos. Puede que sea para el año que viene o antes (me ronda la idea de venirme aquí a dar clases de español en un instituto) y seguramente también la próxima vez me quedarán otra vez cosas en el tintero. Me voy sin los pantalones que le dije a mi vecino que le compraría, sin la camiseta de Larry Bird que vi el primer día en el outlet, o el regalo que le quería comprar a mi sobrino… (Soy un impresentable, ya lo sé…)

leo margets

Leo Margets sola en el Rio.

¿Cómo es posible si estuvimos aquí casi tres semanas os preguntaréis? Pues porque todos el que más y el que menos teníamos la idea de que para el día 3 o 4 no quedaría ni un español aún en juego y podríamos dedicar esos últimos días a hacer turismo. Tal vez incluso bajarnos a Los Angeles a conocer el Comerce y Venice Beach. Pero no pudo ser… gracias a dios.

Al final, hasta el último día tuvimos que subir al Rio para disfrutar de buen poker y de la posibilidad de que un español triunfara en las WSOP. Todos sabéis ya lo que paso. No pudo ser y el último día Leo, nuestra última representante caía la 27ª.

leo margets manuel labandeira

Leo Margets y Manuel Labandeira.

La 27ª de 6.500 jugadores. Toda una hazaña y seguramente un hito para el poker español. Juan Carlos Mortensen ganó el Main event en el año 2001, pero fue antes del boom Moneymaker, y el field era de apenas 1.000 jugadores. No quiero quitarle mérito, porque está claro que es igual una hazaña y seguramente puede que el nivel fuera mayor en general, pero lo que hizo Leo es increíble y va a ser magnífico para el poker en general y el español en particular. Leo es una genuina persona encantadora que va a ser una perfecta embajadora para el poker nacional. Tiene presencia, encanto, simpatía y ha jugado un magnífico torneo. Seguramente en estos momentos puede que sea de los que tienen más información de su torneo después de ella misma, y os puedo decir que su juego fue muy bueno. Al final es poker y todo es discutible y mejorable pero Leo supo aguantar los nervios, tomar las decisiones correctas, esperar sus momentos, robar botes cuando fue necesario porque estaba corta, y por supuesto tuvo su poquito de suerte en momentos claves. Esto es Texas Hold'em y nadie llega lejos sin ella.

Ha sido mágico, un sueño del que mañana toca despertar.

Ni en mis mejores previsiones pensé que me lo pasaría tan bien cuando Perico me lió para que lo acompañara a Las Vegas. He conocido a más jugadores de “la Armada”, me he reído un montón, el ambiente ha sido magnifico, he aprendido de poker, entrevistado a Gus Hansen, sacado fotos con Amarillo, pululado por las ultimas mesas del HORSE, Hellmuth casi me atropella, he sacado miles de fotos a todo tipo de jugadores y personajes… etc.. etc…

Tengo un montón de material que revisare mañana en el avión y seguramente me dará para algunos posts muy buenos sobre el main event.

Pero no adelantemos acontecimientos y volvamos a “La Armada”. Aparte de la hazaña de Leo también hay mucho que destacar. Manuel Labandeira y Jose Manuel “Rebenido” Rebenaque (mis disculpas publicas por escribir mal su apellido los primeros días) fueron para mí el descubrimiento del torneo. El jugador de Cuenca cogió el toro por los cuernos y no se dejo amedrentar por la situación ni un solo momento. Ya tuviera a su lado a un campeón del mundo o a un desconocido jugo un gran poker y supo imponer el ritmo. Tengo fotos de Rebenaque con Harrington, con Hellmuth, con Hachem… Eso sin contar lo mucho que nos reímos con él. El sueño de cualquier reportero. Aún resuenan en mi cabeza sus palabras en la tienda de la poker kitchen

“¡pero pescao… ¿como no te van a pagar?!”.

Labandeira nos dio un clinic de cómo se debe de comportar un pro… Siempre concentrado, humilde y jugando bien…tranquilo y sin prisa pero sin pausa… Un ejemplo para todos.

pac8 manuel labandeira

Manuel Labandeira y Pac8.

Todos a su manera jugaron un gran torneo, y sería injusto mencionar a unos y otros no. Miragino la monto parda, Luigi tuvo que tomar muchas decisiones muy difíciles, Pablo no tuvo suerte con las cartas, Armando tuvo que remar más que un naufrago, Yowi elimino al jugador mas veterano de las WSOP, Mestre, Tule, May, Koko … en fin, las cosas a contar son muchísimas… La foto del pasaporte de Jairo, las “dobladas” de Perico… las charlas en la poker lounge de Everest, Pike jugando contra Durrrr, las apuestas de los tequilas, las chicas de Milwakee best Light, Pastor ganando a Amarillo Slim, las pateadas interminables de la Brazilia room a la sala de prensa, la casi mesa final de Miki en el torneo de 2-7 triple draw, conocer a Mortensen, compartir historias sobre los “viejos tiempos” con Manuel Labandeira … podría seguir así un par de folios más… Esteban, César, Ángel, los Maceiras, Etayo, Miki, Flako, Isma (mejor dejo de nombrar a gente porque no me quiero dejar a nadie en el tintero)… botellón en el medio del Rio... ver el apoyo sincero de la peña a los demás… los “!vamosssssss!”, las charlas de poker de Mestre, Toro, Tizona, Ryan … hacer el pescao jugando a los dados y al pay-gow… el día de la marmota que fue ya no saber que día era y si una mano en particular había sucedido hace 15 minutos o dos días... Conocer a Dr. Pauly, seguramente el mejor Blogger de poker, a los chicos de WickedChops (la inspiración detrás de las “chicas tizona” de mi blog), la burbuja infernal que no acababa nunca, los agentes de jugadores, los parches de las salas online, ver a los personajes del documental “poker bustouts” buscando a quien darle un sablazo para poder jugar… decirles a los jugadores dos millones de veces “tranquilo, no te pongas en tilt, juega con calma que son niveles de dos horas”, joderle tomas a los cámaras de ESPN (me pregunto el over / under para apostar a cuantas veces saldre en la retransmisión del main event con cara de alelado viendo manos), llegar pronto y estar prácticamente solo en la sala inmensa… los ánimos de la gente, la piscina “Europea” del Flamingo, bodas en el Rio, toros mecanicos, conejitas Playboy, el que las mujeres me van a parecer ahora planas y recatadas en España, el record de visitas del seguimiento (muchísimas gracias a todos por el apoyo… 400 personas siguiendo mi retransmisión a pesar de la hora que era en España es increible)… el beef jerky, Héctor contando la mano de su eliminación con Hellmuth, “Percebe” contando como se clasificó en el ultimo satélite… en fin…

milwaukee's best light girls

Las chicas del Milwaukee's Best Light.

20 días que dieron para mucho y que han sido magníficos a pesar de que no me diera el tiempo casi ni para dormir muchos días.

Perdonar la mala calidad de las fotos (No quería cargar con la cámara buena, que se quedo en casita y me acabe arrepintiendo) y que me tiemble la cámara cuando me río con lo que dice Rebenido, también los errores y las lagunas de mi seguimiento. Esto es nuevo para mí y la verdad he aprendido sobre la marcha. La mayor de mis felicitaciones para Jairo, Rizzato, Vuchuu, Iván o los chicos de 52Cartas que se dedican a esto, porque es mucho más complicado de lo que parece desde fuera y tiene mucho mérito. Peleaba por estirar los minutos para hacer todo lo que quería y aún así muchos videos y fotos sencillamente se quedaron en la recamara por falta de tiempo. No he leído casi ni mi correo estos días.

No quiero dejar de dar las gracias a mis compañeros de viaje. No podría tenerlos mejores. Tras 20 días todo el día juntos no tuvimos ningún problema, y eso que yo, como los niños pequeños me puedo comportar como un cretino cuando me estreso y los primeros días estaba muy agobiado…

El único lunar del viaje fue la burbuja de Perico. Pecamos de inexperiencia. Comentaba antes de ayer Mortensen que la verdadera ventaja del main event no estaba tanto en la baja calidad media de un field tan grande, sino en que ya llegados a las fases finales era la inexperiencia de muchos jugadores para jugar con stacks tan grandes y por tanto dinero lo que hacia que los pros veteranos tuvieran ventaja. Por ejemplo delante mía un jugador le pidió directamente a jairo que le hiciera una foto y se la mandara a su email “porque nunca antes en su vida había tenido un millón de fichas en un torneo”…

Perico se jugó más que correctamente su torneo con JJ contra una de las ciegas, y tuvo la mala suerte de que le pincharan un tres outer… Si tuviéramos el beneficio de haber vivido antes una situación como esta sabríamos que el stack de Perico era suficiente para haber aguantado la burbuja y haber llegado al dinero sin más… Claro que el debate es eterno.. ¿debes arriesgarte? ¿no queremos ir a por lo gordo en vez de solo cobrar?¿no es mucho dinero para permitirnoslo? ¿Existe el “a la larga” en un torneo que vas a jugar 10 veces como mucho en tu vida?

Las implícitas eran enormes. Sin duda el bancaje a Perico ha sido un éxito, pero hubiera sido magnifico que hubiera podido hacer caja. Qué se le va a hacer… Otro año será, de momento nos quedaremos dándole vueltas a la mano y vacilando a Perico llamándole “el Julio Salinas del poker”

Lo que me he reído en esta habitación, lo magnífica que ha sido la experiencia y la suerte que tuvimos con el torneo y la compañía.

Como ya comenté en otro artículo, yo consideraba el main event poco más que una primada por lo enorme del tamaño, pero no podía estar más equivocado. Es la autentica fiesta del poker. Niveles de dos horas, muchas fichas, gente de todos los niveles. El ambiente es increíble, la organización impecable. Aunque es una autentica fortuna el jugar un evento de 10.000$ y más en los tiempos que corren, no puedo sino recomendaros a todos que experimentéis las WSOP por lo menos una vez en la vida.

Muchos amigos ya me han comentado que estarán aquí el año que viene, como espero estar yo. Jugando o comentándolo, pero esperemos que el año que viene seáis muchos más los que os unáis a la Armada y vengamos al medio del desierto a cocernos como pollos otra vez en el medio del verano, a sufrir con el jetlag y con la garganta estropeada por el aire acondicionado. Aunque sea la tercera parte de buena la experiencia que la de este año será impagable y seguro que el año que viene será aun mejor. El año que viene nos organizaremos un poco mejor y si este casi metemos un representante en el “November nine” siendo “solo” 27 los barcos de la Armada, el que viene llenamos la mesa final de españoles.

la armada española

La Armada española.

De nuevo muchas gracias por todo y un abrazo desde el Flamingo... Aún tengo que acabar de hacer la maleta, así que os dejo con un video despedida de las Vegas…


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