Las Series Mundiales de Poker (WSOP)

Llevaba tiempo queriendo escribir un especial sobre las style="font-weight: bold;">Series Mundiales de Poker,porque
es un tema del que estamos constantemente hablando, pero del que
existe muy poca bibliografía en castellano.

Así que esta noche, aprovechando que he vuelto
pronto a casa y armado con la Wikipedia,
me he puesto a escribir una breve reseña sobre la historia
de éste torneo. Espero que os guste ;).

Introducción

Las Series Mundiales de Poker son el torneo más
importante de poker del mundo. Suponen lo que para otros deportes
sería el campeonato del mundo y se celebran
anualmente en Las Vegas. 

El evento estrella es un torneo de poker sin límite
Texas Hold'em con 10.000$ de buy-in, donde cualquiera capaz de pagar la
entrada puede enfrentarse a los mejores jugadores y luchar
por proclamarse campeón del mundo. Algo que separa al poker
del resto de deportes, y que sin duda es una de las razones de su
creciente popularidad.

Sin embargo, las Series Mundiales de Poker son mucho
más que el torneo principal. Como campeonato del mundo del
poker, podemos encontrar torneos de todas las variantes como Seven Card
Stud, Lowball, Razz y muchas otras, aunque cada vez el torneo gira
más en torno al Texas Hold'em.

El primer torneo de las Series Mundiales de Poker se
celebró en 1970, promovido por el legendario Benny Binnion y
celebrado en su propio casino, el Binionácute;s Horseshoe.

Benny
Binnion

Podríamos decir que Benny Binnion fue un visionario
en su época. Fue el primero en instalar moquetas em su
casino, el primero en utilizar limusinas para recoger a sus clientes, y
el primero en ofrecer bebidas gratis a sus jugadores. A su vez
permitió unos límites en las apuestas mucho
más altos de lo habitual, lo que rápidamente
convirtió a su casino en uno de los más
populares, y a su vez le hizo recibir más de una amenaza de
muerte por parte de sus competidores.

El legado más importante de Binnion fueron las
Series Mundiales de Poker, pero cuenta la leyenda que el germen de este
torneo fue una partida legendaria entre Nick el Griego y Johnny Moss.
El Griego, un jugador compulsivo, le solicitó a Benny que
organizase una gran partida de poker con Moss, donde
jugarían todas las variantes de poker posibles. Binion
aceptó con la condición de que ésta
fuera pública. 

El enfrentamiento duró 5 meses. Tras perder su
último bote, y varios millones de dólares, Nick
el Griego se levantó de la mesa y pronunció
probablemente una de las citas más famosas del mundo del
poker, "Mr. Moss, I have to let you go".

Evolución de las Series Mundiales de Poker

Como hemos dicho el primer torneo tuvo lugar en 1970, contando
tan sólo con 7 jugadores, y en el que fue elegido mejor
jugador Johnny Moss por votación popular.
Recibió una copa de plata como premio simbólico.

A partir de 1971, todos los eventos de las Series Mundiales
han sido torneos con premios en metálico. Ese mismo
año, se celebró la segunda edición con
14 jugadores, proclamándose ganador por derecho propio el
mismo Johnny Moss.

En 1973 se añadió un nuevo evento a la
competición, un torneo de Five Card Stud. Desde entonces
muchos otras variantes se han añadido, hasta la actualidad,
donde el evento del próximo año (2006)
contará con hasta 42 torneos individuales. 

Desde esos primeros tiempos hasta hoy en día, el
número de participantes no ha dejado de crecer. En la
edición de 2003 del torneo principal, 839 jugadores
participaron. En 2004, el número subió hasta
2576. En la última edición de 2005, 5619
jugadores tomaron parte, obligando a trasladar el torneo principal por
problemas de espacio.

Del mismo modo, el premio para el ganador de las Series
Mundiales se ha ido incrementando progresivamente desde los 30.000$ que
ganó Johnny Moss en 1971, hasta los 7.500.000$ del primer
puesto de Joe Hachem en 2005.

El
evento principal

La historia de las Series Mundiales de Poker va ligada a la
del evento principal, el torneo de Texas Hold'em sin límite
con 10.000$ de entrada.

Han habido varios jugadores que han ganado este evento en
varias ocasiones. Johnny Moss (1970, 1971 y 1974), y href="/blog/simon/stu-ungar">Stu Ungar
(1980, 1981 y 1997), son los únicos que lo han hecho en tres
ocasiones. La última victoria de Ungar en 1997
sería especialmente recordada. Si un céntimo por
sus graves problemas con la cocaína y el juego, su amigo
Billy Baxter le tuvo que pagar la entrada. Ungar partió el
1.000.000$ del primer puesto a partes iguales con Baxter.

Johnny Chan, el "Expreso Oriental", ganó en las
ediciones de 1987 y 1988, y a punto estuvo de conseguir su tercera
victoria consecutiva en 1989, en la que terminó segundo por
detrás del ganador más joven de la historia de
las Series Mundiales de Poker, Phil Hellmuth.

A nivel español, debemos estar orgullosos por la
gran victoria de Juan
Carlos Mortensen
en 2001 frente a Dewey Tomko.
Este hecho supuso la primera victoria de un jugador hispanohablante en
el evento, y sumar 1.500.000$ para Juan Carlos.

Uno de las victorias que más popularidad le ha dado
al juego fue la de Chris Moneymaker en el torneo principal del 2003,
habiéndose clasificado a través de un
satélite de 39$ en href="http://www.pokerstars.com/">Poker
Stars, que le proporcionó unas ganancias de
2.500.000$.

Los brazaletes de campeón

Los ganadores de cada torneo individual no sólo se
llevan un suculento premio en metálico, sino que
además consiguen un codiciado brazalete dorado.

En la actualidad tan sólo dos jugadores poseen 10
de estos brazaletes, Johnny Chan y Doyle Brunson, seguidos de cerca por
Phil Hellmuth con 9 de éstos.

El futuro de las Series Mundiales de Poker

En 2004, Harrahácute;s Entertainment, multinacional del
juego norteamericana, compró el casino Binion Horseshoe y se
hizo con los derechos sobre las Series Mundiales de Poker. A su vez,
anunció la creación de un circuito profesional de
torneos, WSOP Circuit, y la de un href="/blog/simon/mike-matusow-ganador-del-torneo-de-campeones-de-las-wsop">Torneo
de Campeones por invitación.

Desde luego nada parece indicar que en 2006 no se vaya a
volver a superar el récord de participación de
2005. La creciente popularidad del poker en todo el mundo, con cada vez
más series de televisión en prime time, y
más salas en internet luchando por poner uno de sus
jugadores en la mesa final a través de algún
satélite, así lo indican.

Se han propuesto algunas alternativas para limitar esta alta
participación, como incrementar el buy in del torneo a los
50.000$ que no se ha tocado desde los 70, pero por el momento no parece
que se vaya a tomar ningún paso en este sentido. 

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