Ley del Juego: Retraso de hasta 6 meses confirmado

Se amplía a 30 de junio la moratoria en el régimen sancionador, por lo que las salas de poker podrán seguir operando hasta esa fecha, o hasta que se conceda la primera licencia.

Se acaba de publicar en el BOE la extensión de la moratoria en el régimen sancionador de la Ley del Juego por 6 meses adicionales o, como estaba anteriormente estipulado, hasta que se conceda la primera licencia.

Las modificaciones se han añadido como disposiciones finales en el Real Decreto 20/2011 de 30 de diciembre, de medidas urgentes en materia presupuestaria, tributaria y financiera para la corrección del déficit público.

Ambas disposiciones son iguales (parece ser un error del BOE), así que no os volváis locos leyéndolas. Mejor que esté por partida doble, a que se hubieran olvidado.

Podemos leer en la disposición final séptima.

Séptima. Modificación de la Ley 13/2011, de 27 de mayo, de regulación del juego.
 
Se introducen las siguientes modificaciones en la Ley 13/2011, de 27 de mayo, de 
regulación del juego:
 
1. La disposición transitoria octava queda redactada de la siguiente forma:
 
«Disposición transitoria octava. Régimen transitorio del régimen sancionador.
El Título VI, Régimen sancionador, de esta Ley entrará en vigor en la fecha de 
publicación de la resolución del primer procedimiento para el otorgamiento de licencias al que se refiere el artículo 10 de esta Ley o el 30 de junio de 2012, si la citada resolución no se hubiera publicado con anterioridad a esa fecha».
 
2. La disposición transitoria novena queda redactada de la siguiente forma:
 
«Disposición transitoria novena. Régimen transitorio de los patrocinios deportivos 
sobre el juego.
 
Los patrocinios deportivos de operadores de juegos y contratos de publicidad y 
promoción del juego que hubieran sido acordados en firme con anterioridad al 1 de enero de 2011, podrán seguir desplegando sus efectos en los términos contractuales pactados, hasta la publicación de la resolución del primer procedimiento para el otorgamiento de licencias al que se refiere el artículo 10 de esta Ley o hasta el 30 de junio de 2012, si la citada resolución no se hubiera publicado con anterioridad a esa fecha.
Y también, en la úndecima.
 
Undécima. Modificación de la Ley 13/2011, de 27 de mayo, de regulación del juego.
 
Se introducen las siguientes modificaciones en la Ley 13/2011, de 27 de mayo, de 
regulación del juego:
 
1. La disposición transitoria octava queda redactada de la siguiente forma:
 
«Disposición transitoria octava. Régimen transitorio del régimen sancionador.
 
El Título VI, Régimen sancionador, de esta Ley entrará en vigor en la fecha de 
publicación de la resolución del primer procedimiento para el otorgamiento de 
licencias al que se refiere el artículo 10 de esta Ley o el 30 de junio de 2012, si la 
citada resolución no se hubiera publicado con anterioridad a esa fecha.»
 
2. La disposición transitoria novena queda redactada de la siguiente forma:
 
«Disposición transitoria novena. Régimen transitorio de los patrocinios deportivos 
sobre el  juego.
 
Los patrocinios deportivos de operadores de juegos y contratos de publicidad y 
promoción del juego que hubieran sido acordados en firme con anterioridad al 1 de 
enero de 2011, podrán segui r  desplegando sus efectos en  los  términos 
contractuales pactados, hasta la publicación de la resolución del primer 
procedimiento para el otorgamiento de licencias al que se refiere el artículo 10 de 
esta Ley o hasta el 30 de junio de 2012, si la citada resolución no se hubiera 
publicado con anterioridad a esa fecha.»

Enlace al BOE http://www.boe.es/boe/dias/2011/12/31/pdfs/BOE-A-2011-20638.pdf.

Actualización 08:49

¿Y ahora qué?

Pues en principio continua la incertidumbre, e incluso puede acrecentarse, porque si bien se conceden 6 meses más de moratoria en el régimen sancionador, el condicional de "hasta que se conceda la primera licencia" sigue ahí.

Podrían otorgar las licencias tan pronto como el día 2 (nada probable), a finales de enero, de febrero, o demorarlo incluso más, pero la realidad es que, acto seguido a la concesión de la primera (fuere cuando fuere), se activaría el régimen sancionador y las salas que no hubieran obtenido la suya serían ilegales. Básicamente, es alargar la agonía que hemos venido viviendo este último mes, aunque con algo más de margen en el caso de apurar los plazos.

Ahora bien, exclusivamente a nivel de opinión personal, y advirtiendo de mi nula formación el leyes, este retraso me plantea otras incógnitas. Por ejemplo:

¿Se abre una ventana para que el PP meta mano a la ley? Recordemos que la ley ha sido muy discutida desde el ámbito autonómico, principalmente controlado por el PP, pero también desde el sector tradicional del juego en España. ¿Se abre una ventana en este periodo para modificar la ley? Francamente, no lo sé; pero me preocupa.

Demandas interpuestas por CODERE. El viernes nos hacíamos eco de la orden de un juzgado de lo mercantil español, quién a petición de CODERE, ordenaba cesar las operaciones de MiApuesta en España

¿Puede esta moratoria adicional, dónde los operadores no van a tener licencia, permitir a otros juzgados levantar medidas cautelares similares a las ordenadas contra MiApuesta? Es posible, aunque fuentes jurídicas nos informan de que levantar estas medidas debería ser relativamente sencillo.

Actualización 10:45

Los grandes perdedores

Podríamos decir que los grandes perdedores de este retraso en la regulación son dos principalmente: 

Los operadores que ya estaban listos para salir el día siguiente a la concesión de licencias, como por ejemplo, bwin.party y PokerStars, probablemente las dos compañías que mejor han trabajado todo este proceso regulatorio. Ambas empresas llevan meses preparando la salida, soportando tremendos costes de integración, y ahora, se ven abocadas a un retraso inesperado, que además les hará perder la ventaja competitiva que pudieran haber obtenido por ser las únicas dos en operar tras la concesión de licencias. Me atrevería a decir que puede que hayan muerto de éxito, al ser los únicos listos para salir al mercado.

Las salas de poker que han tenido que cerrar operaciones en España, siendo los casos más famosos los de Azartia y Cara de Poker. Compañías que han tenido que dejar de operar en las últimas semanas debido a la activación del régimen sancionador (sin obviar el hecho de que ninguna de las dos iba a optar a licencia, al menos a través de su marca actual).

Añado un tercer grupo, que serían todos los operadores que llevan años operando online, que han solicitado licencia, y que por lo tanto, están pagando impuestos por operar desde Junio de 2011. Además de bwin.party y PokerStars, tendríamos a 888, Unibet, Ladbrokes, y un sinfín de operadores que a día de hoy pagan impuestos, pero siguen envueltos en el mismo halo de alegalidad que durante los últimos 10 años. 

Y esto me lleva a la última pregunta:

¿Cuándo se concederán las licencias?

Objetivamente, ahora mismo el gobierno no debería tener ninguna prisa para conceder las licencias. Está cobrando impuestos de los operadores "legales", y tiene 6 meses más de plazo para revisar todo el proceso, por lo tanto, podríamos descartar que éstas se vayan a conceder "la semana que viene".

Lo más lógico, si no se introducen modificaciones de alcance en la ley, sería dar un tiempo prudencial de un par de meses que permita a otros operadores, tanto online como offline, ponerse al día y conceder licencias a finales de Febrero.

En el peor de los casos, y toda una incógnita para mi ahora mismo, se alteran partes sustanciales de la ley y se estiran los plazos al máximo.

Incógnitas que trataremos de resolver, pero que no hacen sino añadir un poco más de incertidumbre a un proceso que está siendo realmente un quebradero de cabeza tanto para jugadores de poker, como para empresas en el sector.

Actualización 10:57

Los grandes ganadores

Los jugadores de poker españoles, que durante al menos unos meses más van a poder seguir disfrutando de la liquidez internacional. ¿Se abre una ventana aquí para que el PP introduzca cambios en la ley y considere la liquidez internacional? Lo dudo, pero quién sabe. ¿Puede que durante este tiempo las salas .eu, resultantes de la unión de Francia e Italia sean una realidad? También lo dudo, pero bueno, la posibilidad está abierta, sin duda.

Los operadores ilegales, todos aquellos que no están pagando impuestos, pero siguen operando al amparo de la ampliación del régimen sancionador. Afortunadamente, los tiempos en que PokerStars y FTP encabezaban esta lista ya han pasado, por lo que los operadores piratas son más bien pocos.

El sector tradicional y todos aquellos operadores online que no estaban listos. Si bien habían dos empresas que habían hecho los deberes, la gran mayoría, bien sea por falta de equipo como en el caso de los operadores tradicionales, bien sea porque apostaron a que no se abriría el proceso de solicitud de licencias, caso de algunos operadores online, no estaban listas para salir ni lo iban a estar en el corto plazo. Esta nueva extensión en los plazos, les debería permitir ponerse al día con aquellos que iban por delante.

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