Phil Hellmuth, el hombre 10

El No Limit Hold'em con Rebuys que llevaba el número 34 de la grilla de eventos de la Serie Mundial de Póquer no fue un torneo más. En primer lugar la característica de las recompras lo hace un torneo muy particular, máxime cuando hay cientos de profesionales rondando.

La posibilidad que daba este torneo de realizar recompras ilimitadas durante las dos primeras horas de juego (mas un par de add-ons) permitió ver a los profesionales jugando de una forma desconcertante. Quien no conozca la estrategia utilizada por los pros en este tipo de eventos pensará que han perdido la razón, jugándose tantas fichas a manos que en un torneo "normal" serían un fold o apenas un limp.

En segundo lugar, la mesa final mostraba a Phil Hellmuth Jr. como chip leader, en un nuevo intento por conquistar el esquivo décimo brazalete de su impresionante carrera.

754 jugadores se inscribieron pagando U$S 1.000 y completaron una bolsa de premios de $2.340.238 (entre entradas y rebuys), de los que se destinaron al ganador $631.863 más un brazalete.

Quien más contribuyó a este pool de premios fue sin dudas Daniel Negreanu que, utilizando la técnica profesional para jugar estos torneos (y la gran espalda financiera que posee), realizó 46 rebuys y 2 add-ons, lo que sumado al buy-in completa la más que interesante suma de $49.000. Lamentablemente toda esta inversión no fue suficiente y fue eliminado pronto (luego de que se terminara el par de horas de recompras, claro).

La Mesa Final

  1. Phil Hellmuth 768.000
  2. Daryn Firicano 450.000
  3. Juha Helppi 436.000
  4. Ralph Perry 235.000
  5. Terris Preston 164.000
  6. John Spadavecchia 122.000
  7. David Plastik 121.000
  8. Elio Cabrera 95.000
  9. Tony Guoga 77.000

Todos los ojos están posados en Phil "The Poker Brat" Hellmuth, puesto que tiene aquí la tercera oportunidad de sumar su 10º brazalete y alcanzar así a los más ganadores de la Serie Mundial de Póquer: Doyle Brunson y Johnny Chan. Hellmuth tiene su chance en la variante de póquer que mejor domina: el Hold'em Sin Límite. Además, parte como chip leader en esta día final, con una interesante ventaja sobre sus rivales.

Las ciegas están en 6.000/12.000, con un ante de 2.000 fichas. Tony "G" Gouga comenzó en short stack en la mesa y estaba en plan de recuperación. Tras un par de all ins donde no tuvo acción intentó un tercero desde cutoff por 66.000 fichas. En esta oportunidad Elio Cabrera lo vio desde la SB, mostrando A10. Tony G. volteó Q2. El board no mejoró para ninguno de los dos, por lo que Tony G. se va eliminado al intentar robarse las ciegas.

El toque "Hellmuth" estuvo presente con un largo intercambio de palabras con Ralph Perry acerca de la forma de mostrar las cartas del primero. Perry hasta consultó con uno de los árbitros del piso que le aseguró que Hellmuth ya estaba advertido al respecto. Pero esto pareció no calmar a Perry, sino al contrario, afectarlo más. Aún peor, en la mano 37 y llevando 99 fue all in, siendo rápidamente visto por Phil Hellmuth que mostró JJ. Perry debía mejorar su mano en el board, que vino QJ45K. Hellmuth logró set y dejó fuera del torneo a un furioso Ralph Perry.

El mismo Phil, cómodo líder, vio desde la BB un all in de David Plastik, que mostró JJ. Hellmuth al igual que en la eliminación de Perry, volteó una pareja superior: la pocket rocket AA. El board confirmó la pareja de Hellmuth y envió a casa a David Plastik en 7º lugar.

Las ciegas suben a 8.000/16.000, con un ante de 2.000 tras una breve pausa de quince minutos. En la mano 54 tres jugadores entraron al juego: Hellmuth desde UTG limp, al igual que Elio Cabrera desde la SB. En la BB Juha Helppi hizo un check para recibir al flop KQ9. Cabrera pasó, Helppi apostó 45.000 y Hellmuth resubió a 145.000 fichas. Cabrera empujó sus fichas en un all in de 280.000, Helppi tiró sus cartas y Hellmuth vio la apuesta mostrando K5, con pareja de Reyes. Pero Cabrera volteó J10 con escalera. Sin embargo, las dos últimas cartas fueron 27, logrando Hellmuth un color en el river para ganar la mano y eliminar a Elio Cabrera.

Elio no recibió este Bad Beat muy feliz, sino con tal enojo que arrojó su silla al suelo. Phil tuvo aquí una actitud poco habitual en él. No solo dio un apretón de manos a Cabrera y algunos golpecitos en su hombro, sino que pidió el micrófono al director del torneo y dijo:

"Quiero que todos sepan que Elio me sacó completamente del juego en esa mano. Merecía ganarla sin dudas. Tuve suerte."

Conteo de Fichas

  1. Phil Hellmuth 700,000
  2. Juha Helppi 581,000
  3. Daryn Firicano 560,000
  4. Terris Preston 190,000
  5. John Spadavecchia 166,000

En la mano 58 Phil limp desde el cutoff, al igual que Terry Preston desde la SB. El campeón del circuito WSOP, John Spadavecchia, pasó desde la BB, recibiendo el flop Q54. Preston pasó, Spadavecchia apostó 50.000 y Hellmuth foldeó sus cartas. Desde la SB, Terry Preston decidió ir all in con su resto de fichas, mostrando KJ. Spadavecchia volteó Q7 obligando a su rival a mejorar su mano. Turn y river fueron QJ, dando a John Spadavecchia un trip de Reinas que ganó el bote y dejó fuera del torneo a Terry Preston.

Tras un break para dormir un poco, la mesa final comezó su último día. Las ciegas suben a 12.000/24.000, con un ante de 4.000 fichas. Muchas manos debieron pasar para que otro jugador abandone la mesa, muchas manos en las que los stack no sufrieron grandes modificaciones, pero donde también se observó una gran tensión nerviosa en el cuidado con que jugaban todos.

En la mano 136 Spadavecchia empujó su short stack en all in desde el botón, siendo visto por Phil Hellmuth en la BB. Spadavecchia mostró Q8 que demostraron su intención de robarse las ciegas. Hellmuth volteó A10 para dominar la mano. El board trajo AA649, dando trip a Hellmuth y enviando a casa a John Spadavecchia.

Con las ciegas en 15.000/30.000 y el ante en 5.000, Juha Helppi subió desde el botón a 80.000 fichas. Daryn Firicano movió all in desde la BB por 380.000, siendo visto por Helppi, que mostró Q8. Firicano volteó KQ. El board trajo J8347 dando un pareja de 8s a Helpi que fue suficiente para eliminar a Daryn Firicano en el 3er. lugar.

Heads Up

  1. Juha Helppi 1.650.000
  2. Phil Hellmuth 850.000

Con la última acción Juha Helppi consiguió un importante stack de fichas para comenzar dominando 2:1 el mano a mano final. Este jugador de 29 años nativo de Finlandia comenzó a jugar profesionalmente a los 21 años, cuando trabajaba de croupier en un casino. Ex futbolista y gran jugador de Paintball, Helppi tuvo excelentes resultados, como ganar una temporada del WPT y terminar 4º en otra, además de hacer caja en varios eventos de las WSOP. En este mano a mano final Juha tiene la enorme posibilidad de lograr uno de los premios más codiciados del póquer: un brazalete de las WSOP.

Enfrente está Phil Hellmuth Jr., poseedor de nueve brazaletes ya, pero en busca incansable de otros para demostrarse a sí mismo y al mundo que es el mejor jugador de póquer existente. Amado y odiado por muchos, Phil "El Mocoso" Hellmuth sin dudas es un gran jugador que no necesita demostrarlo, ya que sus resultados lo indican por si solos. En esta carrera parte por detrás, pero Phil está en su salsa, en la variante que mejor domina, y sin dudas pondrá todo su empeño para lograr este 10º brazalete que le está resultando esquivo.

En la mano 207 Juha Helppi subió a 90.000 y Phil Hellmuth movió all in desde la BB. Helppi aceptó el envite mostrando A6. Hellmuth volteó 55 para dominar la mano. El board vino KJ5Q dando set a Hellmuth pero completando color a Helppi. Phil necesita imperiosamente del river para sobrevivir, y éste viene Q, trayendo la ayuda demandada: Hellmuth riverea un full para seguir en el juego, logrando 1.200.000 fichas contra las 1.300.000 de Helppi.

A esta mano le sucedieron otras 25 donde no hubo mucha actividad, hasta que llegó la #232: Hellmuth subió la apuesta a 80.000 y Helppi movió sus fichas en all in. Phil aceptó inmediatamente enseñando KK, y Juha volteó A10. El board vino en blanco, confirmando la pareja real de Hellmuth que logra doblar su stack y ubicarse en un cómodo liderato.

Cinco manos después Juha Helppi movió su resto de 215.000 en all in y Phil Hellmuth call. Helppi mostró AQ y Hellmuth K4. El board trajo AJ4102 dando el bote a Helppi con pareja de Ases.

Helppi nuevamente va all in tres manos después, buscando desesperadamente volver al juego. Hellmuth lo vio con AJ. Helppi mostró A9 para comenzar un poco por detrás, necesitando que el board venga en su rescate. Las cinco cartas son: Q82K6 y Phil Hellmuth ganó el bote, los U$S 631.863 del primer premio, y lo más importante para él: su 10º Brazalete de las WSOP, algo que deseaba aún más que el más ambicioso de los jugadores de póquer del mundo.

Premios de la Mesa Final

  1. Phil Hellmuth $631.863
  2. Juha Helppi $331.144
  3. Daryn Firicano $187.219
  4. John Spadavechia $163.817
  5. Terris Preston $140.414
  6. Elio Cabrera $117.012
  7. David Plastik $93.610
  8. Ralph Perry $70.207
  9. Tony Guoga $46.805

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