BiografíasDoyle Brunson: vida y obra del vaquero del poker (1ª parte)

Santiago García nos trae la vida de uno de los jugadores fundamentales de la historia del poker. En esta primera entrega veremos sus inicios y llegada a Las Vegas.

En esta oportunidad os hablaré de una de las leyendas que tiene el poker: Doyle Brunson.

Todos conocen su sombrero de Cowboy, el “Super System” que escribió y los 10 brazaletes que ganó en la WSOP. Pero en su vida de película también pasó por momentos difíciles cuando le diagnosticaron 3 meses de vida, cuando fue amenazado por un peligroso mafioso en Las Vegas y cuando murió su hija con tan solo 18 años. 

Os invito a recorrer la vida y obra del gran Texas Dolly, de quien hay en desarrollo un documental y una película. 

Infancia en Texas

Doyle nació el 10 de Agosto de 1933 en la ciudad de Roby en West Texas. Sus padres eran John y Meralia y vivían en un rancho en el pequeño pueblo de Longworth, que con suerte tenía 100 habitantes. Tenía dos hermanos mayores llamados Lavada y Lloyd. 

Era la época de la gran depresión donde el dinero y los trabajos eran escasos. Su rancho no tenía electricidad, gas ni agua corriente. Cuenta en su biografía que sacaban el agua de una cisterna y que usaban la misma agua calentada para bañarse todos. 

Cuenta en su biografía que sacaban el agua de una cisterna y que usaban la misma agua calentada para bañarse todos

Cuando Dolly tenía 6 años llegó la electricidad a su casa y su primera televisión. Con sus amigos jugaban a todo tipo de deportes y hacían grandes distancias caminando o corriendo. De a poco desarrolló fortaleza física y comenzó a destacarse en los juegos. 

Promesa en el baloncesto

Uno de los deportes era el baloncesto, en la única cancha que tenía el pueblo y Doyle notó que tenía facilidad para encestar la pelota en el aro. También era bueno corriendo y representaba a su escuela en las carreras que realizaban. 

A los 16 años ganó fuerza muscular y con su gran altura pasó a formar parte del equipo titular de baloncesto del instituto con buen promedio de puntos. 

Su sueño de jugar en la NBA quedó trunco cuando en un accidente laboral, una placa de yeso se le cayó en su pierna y le produjo una dolorosa fractura abierta. Fue atendido de urgencia en el hospital y su pierna no quedó del todo bien. Tuvo que decirle adiós a los deportes y buscar un nuevo trabajo. 

Conociendo el poker y el amor

A los 17 años durante un viaje para jugar al baloncesto lo invitaron a una partida de poker en una de las habitaciones del Hotel. Primero le explicaron las reglas y luego se sentó con los pocos dólares que tenía encima a jugar Seven Card Stud y Five Card Draw con límites de 5 y 10 centavos. Esa noche ganó $3 en pocas horas y quería volver a jugar pronto. 

Comenzó a jugar y ganar regularmente en partidas pequeñas, que le daban por primera vez un dinero extra. Probó otros trabajos, pero no le daban la libertad que le daba el poker. Con el poker podía ser su propio jefe, elegir sus horas de trabajo y elegir contra quien jugar

Con el poker podía ser su propio jefe, elegir sus horas de trabajo y elegir contra quien jugar. 

Las partidas en Texas eran peligrosas y nunca tenía la certeza de poder regresar con el dinero que ganaba debido a los robos. Asi que comenzó a viajar en busca de mejores partidas a Oklahoma, Louisiana, Kentucky, Florida y Tennessee. También hacía viajes a Las Vegas con sus amigos Amarillo Slim y Sailor Roberts

A comienzos de los 60’s conoció a la mujer de su vida, Louise Carter, y el 19 de agosto de 1962 se casaron en Texas. Pero Doyle estaba en medio de una jugosa partida de cash y mandó a su amigo Sailor Roberts para que firme en la ceremonia previa como si fuera Doyle.

Doyle estaba en medio de una jugosa partida de cash y mandó a su amigo Sailor Roberts para que firme en la ceremonia previa como si fuera Doyle

Para calmar el enojo de su flamante esposa Dolly le dijo que iba a dejar de apostar luego de casarse. Semanas después Louise quedó embarazada. 

Venciendo a un melanoma

En diciembre de 1962 el vaquero se despertó con un nudo en el cuello. Su hermano Lloyd había tenido el mismo síntoma cuando le diagnosticaron un cáncer que lo terminó matando. Su doctor aconsejó operar para quitarlo rápido, pero cuando le abrieron el cuello se encontraron con melanoma en estado avanzado. Le abrieron el pecho y vieron que el melanoma también estaba presente en partes vitales de su cuerpo. 

Los médicos le dijeron a la pareja de recién casados y embarazados que Doyle podría vivir tan solo tres meses más antes que el melanoma llegue a su cerebro y acabe con su vida.

Podría vivir tan solo tres meses más antes que el melanoma llegue a su cerebro

Louise no se rindió tan fácil y acordó una cita con recomendado especialista en Houston. Iba a hacer lo posible para que su hijo conozca a su padre. 

Dos semanas después le hicieron una nueva operación que duró 15 horas y cuando se despertó los médicos hablaban de un milagro: no habían más rastros del cáncer. No tenían muchas explicaciones y lo habían visto muy pocas veces, pero lo llamaron remisión espontánea

Los médicos hablaban de un milagro: no habían más rastros del cáncer

Doyle regresó con muchas ganas de vivir, pero se dio cuenta que la vida era corta e impredecible. Por ello quería hacer lo que lo hacía feliz y ello era apostar. Quería ser un jugador profesional y ganar millones. Su mejor lo aceptó y 5 meses después nació Doyla, su primera hija. 

Mudanza a Las Vegas

La familia se agrandó con el nacimiento de Pamela el 4 de septiembre de 1964 y de Todd el 7 de agosto de 1969. Luego de estar presente en las primeras dos ediciones de las Series Mundiales de Poker en Las Vegas Doyle vió un nuevo posible hogar

En 1973 le costaba ganar mucho dinero en Texas, ya que se había hecho fama de buen jugador y no le daban acción en las mesas cash. Así que la familia Brunson se fue en una autocaravana a la ciudad de las luces: Las Vegas. 

Así que la familia Brunson se fue en una autocaravana a la ciudad de las luces: Las Vegas

Dolly comenzó a jugar en el Golden Nugget del Downtown y se sentía mucho más seguro que en Texas. Eras pocos los días que perdía y pronto llegó su mano más grande. Fue contra Crandell Addington en una mesa de High Stakes. En un board que mostraba K-4-2-7-7 ambos terminaron all-in y los K-K de Crandell perdieron contra los 7-7 de Doyle, que ganó casi $1M con esa mano

Bi-Campeón del WSOP Main Event

En 1976 Dolly quería ganar el Main Event como sus amigos Johnny Moss, Amarillo Slim y Puggy Pearson. Quería el título para demostrar que era uno de los mejores y para mostrarle a su esposa Louise que era bueno en su trabajo. 

Se anotaron 22 personas y jugó el head’s-up contra Jesse Alto. En la mano final Doyle tenía 10-2 y ambos vieron un flop A-J-10. Jesse apostó, Brunson pagó y el turn fue un 2. Jesse apostó, Doyle se jugó y Alto pagó con A-J. Un 10 en el river le dio la mano ganadora a Brunson, ganando su primer Main Event y $220.000

Al año siguiente los participantes fueron 34 y Doyle se convirtió en el chip-leader durante el Día 1. Mantuvo el liderato durante todo el torneo y al llegar al duelo final contra Gary Berland tenía el 80% de las fichas. En la última mano Brunson tenía otra vez 10-2 y el flop fue 10-8-5. Ambos pasaron y el turn fue un 2. Doyle apostó y Gary se jugó con 8-5. Brunson pagó y el river fue otro 10, dándole full house como el año pasado. Las cartas 10-2 pasaron a llamarse la mano Doyle Brunson en honor al bi-campeón del Main Event.

Lidiando con un mafioso

En Las Vegas todavía vivían algunos mafiosos y uno de ellos era Tony “La Hormiga” Spilotro, quien en palabras de Doyle “era una de las personas más peligrosas que conocí”. Fue personificado por Joe Pesci en la película “Casino” y se le atribuyen al menos 25 asesinatos

Tony fue uno de los primeros mafiosos en organizar trampas y estafas alrededor de las mesas de poker en Las Vegas en 1971 cuando se mudó allí. Le pidió a Doyle que lo ayude a llevarle jugadores a sus partidas arregladas, pero siempre se negó. 

Luego cuando Tony se enteró que Doyle y Billy Baxter estaban tomando algunas apuestas deportivas les dijo que de ahora en más se iba a quedar con el 25% de cada apuesta. Y si se negaban le iba a clavar a Brunson 12 picahielos en su estómago. 

Si se negaban le iba a clavar a Brunson 12 picahielos en su estómago

El Cowboy fue a ver a su amigo Benny Binion, quien venía de liderar una mafia y no se dejaba intimidar por nadie. Le ofreció su protección y Tony dejó de molestarlo. En 1986 Spilotro y su hermano Michael fueron secuestrados, asesinados y enterrados en un maizal de Indiana. 

Ton Spilotro

(Continuará)

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