Biografías de Poker

Phil Ivey: Vida, frases y logros de un super clase

Esquiu | 22/01/23
Phil Ivey: Vida, frases y logros de un super clase
Santiago García hace un repaso a la vida y obra de Phil Ivey, con sus victorias y el tortuoso paso por los juzgados. Un relato apasionante.

En esta nueva entrega de “Biografías” hablaremos de Phil Ivey, quien es considerado por muchos como el mejor jugador del mundo. Te invito a conocer su vida, sus logros y las frases que lo definen como persona. 

Sus inicios

Phillip Dennis Ivey nació el 1 de febrero de 1976 en la ciudad de Riverside en California, pero con tan solo tres meses su familia se mudó a Atlantic City donde creció. Su abuelo (el primer policía negro de Roselle) le enseñó a jugar a jugar la modalidad de poker Five Card Stud cuando tenía 8 años. 

Cuando creció volvió a jugar al poker con compañeros de trabajo en una empresa de telemarketing de Nueva Jersey. A los Casinos se podía entrar con 21 años, pero Phil se colaba usando una identidad falsa con el nombre de “Jerome Graham” a los 17. Pasaba tanto tiempo dentro jugando que lo apodaron “No Home Jerome”. Algunas veces se quedó a dormir fuera del Casino cuando perdía el último autobús que lo llevaba a casa. 

En los Poker Room’s conoció a Daniel Negreanu, de quien se convertiría en amigo y a Barry Greenstein, quien sería su mentor. De ambos aprendió mucho y creció como jugador. En el año 2000 ganó su primer brazalete en Las Vegas venciendo a la leyenda Amarillo Slim en el duelo final. 

El WSOP Main Event 2003

Durante la edición 2003 del Main Event en Las Vegas era considerado una de las jóvenes promesas y los comentaristas del torneo lo nombraban como uno de los candidatos a ganarlo. Pero cuando se formó la última mesa de 10 jugadores se enfrentó con un debutante llamado Chris Moneymaker en una mano épica. 

La mano comenzó con una subida de 75K de Chris y el call de Ivey y Jason Lester, formando un pozo de 260K. El flop fue Q6Q y Moneymaker continuó con 75K. Lester foldeó y Phil pagó con 700K detrás. El turn trajo un 9 y Chris apostó 200K, recibiendo como respuesta el all-in de Ivey. 

El amateur pagó con AQ que perdían frente a los 99 de Phil. Pero el river trajo un milagroso As para darle la mano ganadora a Moneymaker, quien terminaría ganando el torneo y dando paso al llamado “Boom del Poker”

En una entrevista que Barry Greenstein le hizo en el 2020 recordaron la famosa mano y Phil dijo que no sabía mucho de Hold’em en esa época y que hoy hubiera foldeado la mano en el flop. Pero en el 2003 pensó que si conectaba su mano podría doblarse contra Chris.

“Fue mejor para el poker que él ganase la mano” terminó diciendo.

A un paso de la Triple Corona

Tan solo 9 jugadores han logrado ganar la “Triple Corona” del poker en vivo, logrando títulos en los circuitos del EPT, WPT y la WSOP. Phil estuvo a un paso de sumarse al exclusivo club, pero no pudo lograrlo. 

La edición 2006 del evento principal del EPT Barcelona tuvo 480 entradas y Ivey fue uno de los finalistas. Estuvo muy cerca de ganarlo, pero perdió el heads-up contra el noruego Bjorn-Erik Glenne y se tuvo que conformar con un premio de 371.000 €. 

Su paso por High Stakes Poker

Phil fue uno de los jugadores regulares del popular programa “High Stakes Poker”, donde se enfrentó a reconocidos jugadores como Phil Hellmuth, Eli Elezra, Doyle Brunson y Daniel Negreanu. Pero sus manos más recordadas del show fueron contra jugadores más agresivos. 

Una de ellas fue contra Brad Booth, cuando le hizo 3-Bet antes del flop con KK y Brad le pagó con  4s 2s. Ivey continuó con $23K en un flop 376 con 2 diamantes y Brad lo puso all-in apostando $300K. Luego de pensar unos minutos Phil foldeó su mano. Hace poco declaró sobre la mano: “Nunca había jugado con Brad y no sabía que podía tener. No tenía sentido poner $300K en un bote pequeño para averiguarlo. Creo que hay formas más fáciles de ganar”. 

En otra mano Tom Dwan subió preflop con  9s 8s y Ivey pagó con  Ad 6d. El flop le dio proyecto de escalera y de color a Phil, que pagó la apuesta de 45.000 $ de Tom. El turn fue un  3s y Dwan apostó 123.000 $, que fueron pagados por Ivey. El turn trajo un  6cy esta vez Tom hizo una apuesta de 268.000 $, que Phil no quiso pagar. 

Puedes ver las manos en este vídeo.

Polémica y juicio con el Baccarat

En el 2012 Phil ganó casi 10 millones de dólares jugando una partida High Stakes de Baccarat en el Casino Borgata de Atlantic City y el Casino Crockfords de Londres junto con su amiga Cheung “Kelly” Yin. La polémica surgió cuando salió a la luz que ambos usaron la técnica llamada “Edge Sorting” donde se basan en un desperfecto de los naipes para tomar decisiones. 

Comenzó así un largo juicio que duró más de 8 años y ya en 2020 las dos partes llegaron a un acuerdo. No se difundieron las cifras acordadas, pero según el comunicado: “suspendieron los procedimientos de apelación y realizaron una devolución parcial al Tribunal del Distrito”

La historia quizás llegue a Hollywood, ya que hay un proyecto de película llamado “The Baccarat Machine” con guión de Andy Bellin y la actriz Awkwafina como “Kelly”, quien actuó en la película “Crazy Rich Asians”. ¿Quién podría actuar de Ivey? Un actor que tiene el físico similar es Michael B. Jordan, protagonista de la saga de “Creed”. 

La WSOP y el HOF

Phil se convirtió en el jugador más joven en ganar 9 brazaletes y con 10 pulseras es segundo con mayor n´mero detrás de Phil Hellmuth con 16. El año pasado estuvo muy cerca de llegar a 11, pero quedó segundo en el Evento #42 High Roller 100K ganando 1.1M$. En las WSOP lleva 76 cajas y 40 mesas finales, con ganancias de 8.8M$.