BiografíasVicky Coren: La Reina del European Poker Tour

Santiago García hace un repaso de la vida de la británica, primera mujer en ganar un Main Event del EPT y primer jugador en ganar dos eventos principales del festival europeo.

La inglesa Victoria Coren Mitchell se hizo un nombre en el mundo del poker por convertirse en la primera mujer en ganar un evento principal del European Poker Tour con su victoria en la etapa de Londres 2006. Si tenemos en cuenta las pocas mujeres que participan y los pocos eventos que tiene el EPT por año su logro cobra mayor relevancia. 

Años más tarde batiría otro importante récord del circuito europeo: ser el primer jugador en ganar dos eventos principales. Lo hizo con su triunfo en la parada de San Remo del 2014. Se convirtió así en la Reina del EPT

Sus inicios con el Poker

“Comencé a jugar al poker para hacer amigos y conocer chicos” dice Vicky en su biografía. Era el año 1988 y en uno de los cuartos de la casa su hermano estaba jugando al poker con sus amigos. Se olía humo y se escuchaba el ruido de las fichas pegando en la mesa. Ellos tenían 18 años y Vicky le pidió a su hermano que le enseñe a jugar, quien le dio su primer consejo: “nunca deshonres un As”

“Comencé a jugar al poker para hacer amigos y conocer chicos” 

Con el paso de los años fue mejorando y adquiriendo experiencia. Empezó a jugar en una partida cash privada en Archway, donde conoció a Ross Boatman (se convertiría en uno de los 4 de Hendon Mob) y Jesse Birdsall. Allí jugaban Omaha, Seven Card Stud y Hi-Lo Split. 

Más adelante la invitaron a otra partida privada que se hacía todos los martes y en donde jugaban Texas Hold’em. Vicky ganó la primera vez que fue y se sintió muy cómoda en la mesa. Le gustó la compañía, el ambiente y que se hable solamente de poker toda la noche. 

El Vic, su segunda casa

Un amigo de su hermano le contó del Victoria Sporting Club en Londres, que tenía un Poker Room y llamaban “The Vic”. En su primera visita jugó un torneo de 20 £ de Seven Card Stud y terminó segunda, ganando 250 £. Se enamoró del lugar y supo que iba a pasar mucho tiempo jugando allí.

Contra Raúl Mestre en The Table de la IFP 2011

En el Vic conoció a grandes jugadores y personajes como Jesse May (comentarista y autor de la novela “Shut Up and Deal”), Barny Boatman (hermano de Ross y futuro miembro de los Hendon Mob), David “Devilfish” Ulliott (ganador de brazalete), Anthony Holden (autor de “Big Deal”), Ram Vaswani (miembro de Hendon Mob), Al Alvarez (autor del clásico “The Biggest Game In Town”) y Joe Beevers, con quien fue pareja varios años. 

Su lista musical de poker

Vicky cuenta que grabó un cassette con sus canciones preferidas para escuchar viajando hacia un torneo o cuando quería olvidarse de un bad beat recibido en las mesas. Todas ellas les traían recuerdos de su vida. Entre los temas que eligió están “The Gambler”, “Better Not Look Down” de B.B. King, “Desperado” de Eagles, “Killing Me Softly”, “Come And Get It” de The Beatles y “You Can Get It If You Really Want” de Jimmy Cliff, entre otras. 

La gloria en el EPT de Londres

La tercera temporada del European Poker Tour pasó por Londres en el 2006 y se jugó en la segunda casa de Vicky: The Vic. El evento principal tuvo 398 entradas de 4.000 £ y un pozo de premios de 1.393.000 £. 

Cuando quedaban 22 jugadores y ya estaban en cobros Coren se enfrentó con alguien que conocía muy bien: Barny Boatman. En ciegas 3K/6K Vicky subió a 16K en el cut-off con KJ y recibió el call de Barny en el botón. El flop trajo KT9 con 2 corazones, Coren pasó y Barny apostó 17K. Vicky pagó y el turn trajo un  4h
. Ambos se dieron check y el river fue un  8s
. Coren apostó 42K y Boatman fue all-in. Vicky pagó con un stack mayor y superó al AT de Barny, quien quedó eliminado. 

En la mesa final la única dama eliminó a Sid Harris en octavo lugar y a Michael Muldoon en el cuarto puesto cuando su AT venció a sus 77. Durante el 3-handed Jan Sjavic subió a 80K en el botón y Vicky hizo 3-bet a 250K con AJ. La ciega grande foldeó y Jan pagó. El flop fue 9TT y Coren se jugó con 770K cubriendo a Jan, que comenzó a pensar. Le pidieron tiempo y cuando quedaban 3 segundos pagó con 33. Una Jota en el turn le dio la mano ganadora a Vicky, que eliminó a un nuevo oponente

Y así se formó el head’s-up contra Emad Tahtouh, con el trofeo y el dinero en el centro de la mesa. Vicky ganó la primera mano con QTs y manos después se definió el torneo. Coren completó la ciega pequeña con 76 y Emad se dio check en la grande con 86. Vicky apostó 100K luego de su check, Emad subió a 450K y Coren hizo call. El turn fue un T y Emad fue all-in con 422K. Vicky pagó en el acto mostrando su escalera y el river trajo una J. 

Mano ganadora

Se convirtió así en la primera mujer en ganar un Main Event del EPT y por la victoria obtuvo un enorme premio de 500.000 £. Toda la tribuna la estaba apoyando ya que la conocían de compartir mesas de cash en el Vic y festejaron su triunfo. 

Según cuenta en su libro, al regresar del torneo compró una botella de champagne de 500 £ y fue a la casa de sus padres para brindar. Su padre había estado 20 días internado y no estaba bien de salud. “Agarré las copas pero seguía sin poder hablar por alegría y orgullo. Un 3% de ello era porque había ganado un torneo y un 97% era porque mi padre estaba conmigo para celebrarlo”.

Para tener dos, hay que ganar el primero

Haciendo historia en San Remo

El Main Event del EPT San Remo 2014 tuvo 556 entradas de 4.900 € y repartió 2.480.872 € en premios. Vicky llegó a la mesa final, pero comenzó con el stack más corto. Allí sacó a relucir toda su experiencia para sumar fichas, incluyendo un 4-Bet bluff contra el chip-leader que foldeó su mano. Luego ganó otro pozo grande con un 4-Bet all-in con 99 donde sumó más fichas a su stack. 

Terminó jugando el heads-up contra el italiano Giacomo Fundaro y en la mano final Coren subió a 260K con  Qs
 Jc
y recibió el call de su rival con  Ac
 As
. El flop fue  Qc
 7s
 Jd
y Giacomo hizo un check-raise de 825K. Vicky pagó y el river fue un  Ts
. Giacomo pasó, Coren apostó 1M y Fundaro se jugó con un stack menor. Vicky pagó y el river fue un 4, dándole la mano ganadora y el título.