Black Friday: John Campos y Chad Elie se declaran culpables

Dos semanas antes del que iba a ser el primer juicio sobre el Black Friday, los acusados pactan con la fiscalía y admiten cargos menores.

La declaración de culpabilidad de John Campos y Chad Elie cierra definitivamente el primer episodio judicial relacionado con el Black Friday. Ambos han accedido a declararse culpables de cargos menores para evitar el juicio programado para el 9 de abril, en el que Daniel Tzvetkoff iba a actuar como testigo clave de la fiscalía.

Como recoge PokerNews citando un artículo para suscriptores del Wall Street Journal, Chad Elie ha admitido que conspiró para cometer fraude bancario y reconoció estar involucrado en un negocio de juego ilegal. Le espera una condena de seis meses a un año de cárcel, frente al máximo de cinco años que le podían caer por todos los cargos.

Pocas horas después era Forbes el medio que daba la noticia de que John Campos, director de un banco que aceptó dinero de las salas para blanquear fondos, había logrado también un acuerdo por el que se declaraba culpable de un delito menor.

De esta manera, la fiscalía evita en última instancia una desagradable discusión acerca de la ilegalidad del poker online en el primer juicio acerca del Black Friday. Hasta ayer mismo, Elie y Campos habían defendido su inocencia basándose en que la UIGEA, la ley que impide procesar dinero proveniente del juego ilegal, no era aplicable a su caso ya que el poker es un juego de habilidad y no de azar, por lo que no entraría en ninguna de las categorías listadas en dicha ley. 

Según el periodista de Forbes, la fiscalía estaba ansiosa por evitar enzarzarse en un tema cuyos argumentos podrían dañar los futuros casos contra los cinco imputados que aún no han sido detenidos.

Un total de 11 individuos fueron encausados con cargos criminales en las demandas presentadas acompañando al embargo de los sitios web de PokerStars, Full Tilt Poker y Absolute Poker el 15 de abril de 2011.

Había dos grupos muy definidos. Por un lado los procesadores de pagos que ayudaban a blanquear el dinero de los depósitos efectuados en las salas y, por el otro, los máximos responsables de dichas salas.

Elie y Campos llevaban detenidos desde el 19 de abril de 2011. Antes que ellos, el resto de procesadores de pagos; Ira Rubin, Ryan Lang y Bradley Franzen; ya se habían declarado culpables de diversos cargos. Entre los responsables de las salas, el único que se ha presentado ante el juez fue el fundador de Absolute Poker, Brent Beckley.

El resto de gerentes de las salas imputados en la demanda criminal son Ray Bitar y Nelson Burtnick de Full Tilt Poker, Isai Scheinberg y Paul Tate de PokerStars, y Scott Tom de Absolute Poker. Ninguno de ellos está a disposición de las autoridades norteamericanas, así que este capítulo judicial queda cerrado, por ahora.

Las sentencias definitivas se empezarán a conocer a mediados de mayo, cuando se verá el caso de Ira Rubin. El resto de los encausados que se han reconocido culpables irán recibiendo sus condenas por turnos hasta mediados de octubre, fecha señalada por el juez para informar a Campos de su decisión.

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