Cejakas: "Me estoy pasando al cash, lo que me ha devuelto las ganas de estudiar"

El soriano nos abre las puertas de su nueva residencia para trasladarnos su opinión sobre los temas de mayor actualidad: ¿Debates, regulación, planes a corto plazo?

No vamos a descubrir nada nuevo si afirmamos con voz rotunda que José Ángel Latorre “Cejakas14” es uno de nuestros jugadores más respetados dentro y fuera de las mesas, no solo por su buen hacer con el naipe, sino también por una trayectoria que le avala.

Declaraciones desde Colombia.
Declaraciones desde Colombia.

El soriano es uno de los mejores jugadores del mundo, posiblemente el mejor en la modalidad que le ha convertido en quien es hoy en día, es decir, los Sit & Go 6-Max, donde ha sido durante mucho tiempo el rival a batir. Y ponemos esta afirmación en pretérito, pues actualmente José Ángel ya no frecuenta tanto los Sits como lo hiciera meses atrás, por una combinación de factores que él mismo nos ha contado.

Hemos tenido la ocasión de cruzar una relativamente breve conversación, en la que José Ángel ha hecho balance de los temas más candentes de la actualidad relacionada con el mundo del poker, así otros relacionados con su situación personal, algo que a buen seguro nuestros lectores agradecerán.

Sin más dilación, os dejamos con las palabras de nuestro protagonista.

Para empezar, Jose, gracias como siempre por atendernos. Vemos que luces manga corta y luce el Sol. No tiene pinta de que estés en Soria.

No, algo más lejos. Hace un tiempo me mudé a Colombia, a Medellín concretamente. Lo decidí en Vegas, más o menos, el pasado verano. Hasta ese momento, llevaba seis meses en Madrid sin hacer prácticamente nada. Solo salí del país para jugar las series (SCOOP). Me encontraba en un periodo de desconexión, pero cuando llegó Las Vegas, estaba un poco cansado de no hacer nada, parece que no pero eso también cansa. Los amigos que tengo en Madrid, al fin y al cabo trabajan, y no podía disponer de ellos tanto como quisiera, por lo que pasaba muchas horas sin hacer gran cosa. 

Me apetecía volver a jugar a poker, volver a la rutina de estudio

En ese momento, me dije a mí mismo que me apetecía volver a jugar a poker, volver a la rutina de estudio y tal, así que después de Vegas sabía que quería buscar un nuevo destino. Las opciones eran Playa (del Carmen, en México) o un sitio de Sudamérica que me gustase. Quería evitar lugares anglosajones, de lo cual estaba algo cansado. 

De Colombia, y más concretamente Medellín, me había hablado muy bien “El Toro” (Páez), y eso sumado a que en realidad no me apetecía mucho Playa del Carmen y lo turístico que lo tienen todo montado, hizo que tomara la decisión. Además, buscaba un sitio donde no hubiera mucha gente conocida, algo difícil en Playa si tenemos en cuenta que un montón de grinders están allí. Así que me vine a Medellín. Solo.

Después de Vegas, perdí el billete de vuelta a casa, vine a Medellín, pasé 15 días, me gustó la ciudad, que además estaba en fiestas, empecé a conocer a gente, y tomé la decisión de alquilar un piso que ocupé en septiembre. 

¿Cuánto tiempo piensas estar?

Voy un poco sobre la marcha, pero [se ríe], esto puede sonar a coña, justo hace una semana, saltó aquí una noticia diciendo que querían prohibir el poker, que lo iban a ilegalizar y que iban a cerrar fronteras como en España y llevar a cabo una regulación muy parecida. Tiene pinta de que será bastante inminente. De hecho, querían “chapar” PokerStars, pero al parecer no lo han hecho aún por problemas técnicos, pero vamos, la idea que tienen es mercado cerrado entre colombianos y tal. En principio aquí tengo permiso hasta finales de febrero, pero ya veré qué pasa. 

Ya sabemos que no tiene nada que ver con el poker, pero ya que eres tan futbolero, cuéntanos: ¿Cómo se ha vivido en Medellín todo lo ocurrido recientemente con el avión que se estrelló?

Aquí son muy muy religiosos. Creo que montaron un homenaje en el campo de fútbol, con velas y tal. Además, justo ayer se celebraba el inicio de la Navidad aquí en Colombia, que la inician muy pronto. Por lo visto es costumbre que tiren un montón de fuegos artificiales, pero no como pueden hacerlo en Valencia, por ejemplo, que los he visto, que los tiran desde un sitio y la gente se acerca para verlos. Aquí por lo visto se tiran por barrios o algo así, y según me decía la gente, este año, aunque tiraron, no fueron ni mucho menos tantos como en años anteriores. Al parecer se cortaron un poco como muestra de respeto o algo así. 

Volviendo al poker: ¿Qué estás grindando últimamente? No se te ve mucho por el lobby de los Sits más gordos, y sí se te ve jugando bastantes torneos. ¿Te has vuelto reg de donkas?

Suelo grindar los martes, los domingos y los jueves, más que nada porque fuera de esos días no hay apenas tráfico. Para obligarme a jugar sesiones largas me abro algún donka, sino es desesperante; se te abren dos sits de 1.000$ de repente, después te tiras otra hora sin hacer nada, solo esperando… Imposible, así que también he empezado a jugar un poco de cash. Estoy jugando Zoom500, llevo pocas manos, habré jugado unas 15.000 manos o así, pero más que nada porque estoy viendo que si quiero grindar, no va a poder ser jugando Sits. 

Estoy jugando Zoom500 y me va bien en el sentido de que me divierte

¿Qué tal te está yendo?

Mmmm… Bien en el sentido de que me divierte. En la última etapa en la que jugué mucho volumen de sits, antes de dejarlo, era muy mecánico todo, solo buscaba ganar dinero. Con el cash he recuperado un poco las ganas de estudiar, enredando con distintas herramientas… Me divierto jugando otra vez. La rentabilidad no es ni parecida que en los sits de High Stakes, pero como me divierto, no me supone ningún problema. 

¿Te sigues fijando quién juega hoy en día en los sits más altos? ¿Ves sabia nueva? ¿Están los mismos de siempre?

Alguna vez me fijo, y veo que hay regulares de sits que son peores a los que me encontraba yo habitualmente, pero en cambio hay regulares de cash que los domingos los juegan y los juegan bien. Me refiero principalmente a los de $5k y $2k, que no se han abierto tantos este año. Sergi [Reixach] siempre suele estar, que yo creo que es de los mejores hoy en día. Si juegas los domingos, es sencillo encontrarse con “OtB_RedBaron” o con “fish2013”. Luego también hay un grupo de entre tres y cinco “regs”, que tiempo atrás no tenían hueco en esas mesas y ahora sí que lo encuentran. Es decir, hoy en día son más rentables, pero yo personalmente preferiría que fueran un poco más duros pero que hubiera más tráfico. Hoy en día no lo hay. 

Esta situación imagino que es temporal. Este año todavía se puede jugar porque el rakeback de un élite todavía es decente. El año que viene no creo ni que se pueda jugar. Ni siquiera sé si seguirá habiendo sits de $2k y $5k. Igual a Stars le da por quitarlos. 

Imaginamos que otros regulares de sits hyper turbo también los están dejando por motivos parecidos a los tuyos. No vemos muy habitualmente a “Davaman”, Pablo o toda esta gente…

Pablo sí que sigue jugándolos, y “Davaman” rollo como yo, es decir, los domingos y cuando ve que puede tener un tráfico decente. El que sí los sigue jugando regularmente es Etayo, de hecho tres de cada cuatro veces que entro en Stars, le veo jugando. Diría que se está haciendo el SNE, de hecho. Diría que está acabando la promoción de los 10 millones de VPP’s que te dan un viaje. Creo que está valorado en 30.000$ o por ahí, así que si lo tiene a tiro, le merece la pena apretar para ganarlo. Es como “Tu viaje soñado” para ti y tu pareja. 

Cambiando de tema, otro asunto que ha estado de actualidad últimamente. No sabemos si habrás seguido ese debate que salió hace poco, iniciado por “Codelsa”, diríamos, en el que se discutían los motivos por los que el poker español se encuentra en tan buen momento hoy en día. ¿Exilio? ¿Grupos de staking? ¿Escuelas? ¿Qué opinas tú al respecto?

Sí lo seguí, y diría que estoy bastante de acuerdo con “Codelsa” y con la mayoría de los que seguían su misma argumentación. Todos hacían mención a Raúl [Mestre]. No estoy tan de acuerdo con lo del exilio como sostenía “Luzago”. Pisos grinder los ha habido siempre, no creo que el hecho de tener que marcharte te haga ningún beneficio en ese sentido, de hecho lo veo más como un perjuicio grande, tal como comentó “Codelsa”. La vida en Londres es muy cara, y hay mucha gente a la que vivir allí le daba mordiscos muy grandes al bank. Si tú puedes vivir en una zona más barata, y tu bank puede aumentar más, lo normal es que la gente que se lo curre de verdad, tenga más facilidad para llegar a High Stakes, pagarse coachs más caros, etc. 

No estoy de acuerdo en que el exilio suponga un factor determinante para la mejoría de nuestro nivel

Tampoco es que vea eso como 100% así. Hay gente que opta por irse a Tailandia, y no creo que en Tailandia estén los mejores regs españoles. Cuando la vida es muy barata, puedes optar por el otro camino, es decir, grindar lo justo para vivir como Dios, que también me parece muy bien [risas]. 

El factor clave con Reino Unido es que te obliga a centrarte. No puedes vivir en una ciudad en la que un alquiler normal vale mil y pico euros, que el clima es una mierda y tal.  Tiene tantos contras, que al final te obligan a motivarte. Acabas pensando “Tengo que hacer que merezca la pena haberme venido aquí, no puedo estar a la pájara”. En cambio en un sitio como Portugal, pues tal vez había gente que se iba con poco bank, el alquiler costaba poco dinero, el coste de vida era bajo, el clima incita más a salir y pasarlo bien que en Londres… Ahí sí podía haber gente que dijera: “Voy, me grindo los donkas importantes, intento sacar pasta y voy tirando”. 

Pero como factor más relevante en todo este debate, yo sí pienso que está Raúl. Si te fijas, todos los que de una manera o de otra aprendimos de él, cada uno ha tirado para un lado, pero todos tenemos estadísticas muy parecidas. Tú coges el HUD de Sergi y el mío y es muy parecido, coges el de Pablo y es muy parecido también, aunque sea un poco “nit”. Coges el de cualquier reg de cash español, y es muy parecido. Luego cada uno tiene sus aptitudes y su forma de evolucionar.

Cuando estás empezando, recuerdo esa etapa, si no tienes algo de donde coger una base sólida, es muy jodido empezar. Por ejemplo, ahora si te quieres pasar al Omaha, pese a tener toda la base del Hold’em, que comparten la base matemática, y aún y así, es jodido, porque lo único que encuentras en Internet son vídeos de gente jugando, que para nada es lo mismo que alguien explicándote la teoría que hay detrás de cómo se juega al poker. 

Yo creo que para el que supo coger eso como se debe, que fueron bastantes, es importante. Y ya de ahí, se hace una rama. Si cuatro, cinco o diez, de los que aprendieron y aprendieron bien de Raúl y se han hecho muy buenos, se ponen a enseñar, como “Bedo”, que además de haber aprendido mucho es muy bueno desarrollando estrategias y le ha dado por “coachear” a mucha gente, vas haciendo la rama cada vez más y más grande. 

Para mí esa es la influencia principal para que hoy estemos como estamos. 

¿Estás de acuerdo en la afirmación que hacía Raúl en la que decía que el nivel del poker español es el más alto a nivel mundial?

[Piensa] Es que eso es relativo… Por comparar con el fútbol: la Premier y La Liga. De media, la Premier sí puede ser la mejor liga, pero luego, los tres mejores equipos del mundo están fuera, que son el Madrid, el Barça y el Bayern. Con esto, creo que sucede algo parecido.

Sí que es cierto que vas viendo las mesas, y ves muy pocos españoles que sean “weaks”, lo cual habla muy bien de nosotros, pero los top de verdad, los “cracks”, yo creo que no son españoles. Entre los “top regs” de cash, pfff, no sé, puede estar “Bedo” ahi´, pero digamos que los genios, los que se parten la cara con “OtB_RedBaron” o “WGC Rider”, no son españoles. 

Como media, quizá estamos ahí, con los rusos y los alemanes, pero los top de verdad, no son españoles. 

Imaginamos que Raúl lo dije en términos generales, y también para demostrar su argumentación sobre algo que consiguió una escuela que él mismo fundó desde la nada. 

Más que la escuela, que de hecho ha habido muchas y en todos los países, yo creo que lo verdaderamente diferencial fue la forma de enseñar de Raúl, que no tiene nada que ver con la del resto. Tú te metes en Run it Once, que es una escuela muy “tocha”, y ahí solo encuentras vídeos, y vídeos y vídeos de gente jugando, que es algo de mucho valor, pero que no tiene nada que ver con un tío capacitado que está entre los mejores, que se tira las horas escribiendo artículos para enseñar a jugar de forma ordenada.

Educa y Raúl concretamente, ofrecieron una forma ordenada y estructurada de aprender a jugar a poker, algo que no ha habido en otros países

Con EducaPoker, si eras medio listo y cogías las cosas de Raúl, era muy fácil rápidamente estructurarte de qué iba el juego. Luego ya tú tiras para un lado o para otro, pero lo que es entenderlo, para mí no digo que haya sido fácil, porque lo que se dice entenderlo de verdad quizá hace relativamente poco tiempo que lo entiendo a ese nivel, pero entenderlo a nivel de comprensión, no creo que haya habido en otros países una herramienta igual que haya ayudado a tanta gente a aprender de una forma sólida. 

Ya que mencionabas a Run it Once, y siguiendo con los temas de actualidad, ¿qué opinión te merece la intención de Galfond de poner en marcha una sala de poker online? ¿Crees que acabará viendo la luz? ¿Le ves odds para hacer sombra a Stars?

Nunca puede ser algo malo que uno de los jugadores más respetados del poker internacional tenga una iniciativa de este tipo. A mi forma de ver, Galfond sería la analogía de Raúl en la comunidad de USA. Por capacidad y por inteligencia, veo a Galfond alguien preparado para llevar a cabo algo así. Yo no podría. A mí me dices que me das el dinero para montar una sala, y no sabría ni por dónde empezar. Tiene pinta de ser algo jodido de verdad.

Como noticia, es buena. Es imposible que ningún jugador lo veo como algo negativo que alguien pueda hacer competencia a Stars, pero tampoco tengo la información o los conocimientos para saber si triunfaría o no. Hay tantos factores que se me escapan, que tampoco podría dar una respuesta clara a si triunfará o no lo hará. Ni idea.

Supongo que ver la luz, la verá. Otra cosa es saber si será capaz de montar algo a la altura del antiguo Stars. Imagino que si el tío ha aireado sus planes, será que tiene las cosas lo suficientemente claras y bien atadas como para que no acabe siendo un bluff. Luego veremos si le va bien o no.

Para ir cerrando temas de actualidad. Lo que está en boca de todos últimamente es este anuncio que ha hecho la DGOJ en el que ponen mediados de 2017 como fecha objetivo para que haya de nuevo liquidez internacional. ¿Qué te sugiere esto?

Supongo que casi todos los que estamos en este mundillo somos muy escépticos a la hora de hablar de plazos o de grandes cambios con este tema. Siempre que hay una noticia que parece que va a ser positiva -véase el ejemplo de Portugal- o se retrasa o acaba siendo completamente distinta. Vamos, que no apostaría ni 1€ a que a mediados de 2017 hay liquidez compartida. 

Todos somos muy escépticos en este mundillo. De hecho, no apostaría ni 1€ a que habrá liquidez compartida a mediados de 2017

Luego, me pareció muy raro y me sorprendió mucho que UK entre. A día de hoy, lo tienen montado perfecto. Como no sea para empezar a cobrar impuestos a los jugadores ellos también o algo así, no le acabo de encontrar una explicación, menos en este momento en el que están dejando la Unión Europea y tal. Para mí no tiene ningún sentido, vamos.

Desde luego, si UK está metida en el lío, algo se nos escapa. 

¿Qué tendría que pasar para que alguien como tú llegara siquiera a plantearse volver a España?

Yo tal vez no sería el mejor ejemplo a tener en cuenta, porque el plan más lejano que hago es a seis meses, pero vamos, si se pudiera jugar desde España con un tráfico decente y tal, seguro que seis meses del año los pasaría allí y me establecería seguramente en Madrid, que es la ciudad que más me gusta para vivir de todo el mundo, de todas las que he conocido, vamos. Sería fácil que si hubiera allí un mercado grande, con un rake aceptable, pasara en España temporadas largas. Lo que no me veo haciendo es grindar, como grindaba antaño, de forma masiva para ganar un dinero “normal”. Si algo me ha dado habérmelo currado todos estos años, es tener ahora la libertad de no necesitar grindar todos los días para vivir bien. 

¿Tendría que cambiar también la tributación para que tu planteamiento cambiara? ¿Cómo ves este asunto?

De nuevo, mi punto de vista hoy en diá seguramente será muy distinto al de cualquier jugador que quiera mantenerse en el mundillo del poker. Yo, a día de hoy, con ganar lo que gasto al cabo de año, me parece más que de sobras. Más allá de eso, me conformo con no perder la herramienta que tanto me ha costado construir para ingresar dinero. Es decir, si ahora necesito dinero por lo que sea, sé que aunque no me apetezca jugar al poker, puedo buscar una partida, grindo y lo saco. Estoy ahora mismo en ese punto. Juego para mantener el nivel, no buscando objetivos muy ambiciosos a corto plazo. 

Volviendo a la pregunta, entiendo que como grinder es muy jodido que te claven un rake de la hostia y que luego encima tengas que pagar impuestos. España tampoco es el país más barato del mundo… No sería una vida fácil para un grinder que digamos “viva en el alambre”. 

Para ir acabando, Jose, ¿vas a jugar algo en vivo próximamente? ¿Qué planes tienes? ¿PCA tal vez ahora que lo tienes más o menos cerca?

No, PCA seguro que no. La verdad es que no tengo planes en ese sentido. 

Y lo de no poder ver a tu Real Madrid en vivo, ¿cómo lo llevas? [Nota del editor: la conversación se mantuvo antes del partido entre Barcelona y Real Madrid]

Nada, bien. Hombre, si llegaran a semifinales de Champions o a cuartos contra un equipo tocho o algo así, me escaparía por España, seguro.

¿Un resultado para el sábado (Barcelona-Real Madrid)?

Lo veo bien, eh… Veo algo así rollo 1-3, los tres de Ronaldo otra vez para que Tomeu se ponga contento. 

Pues si te parece, con ese pronóstico lo vamos a dejar. Veremos si aciertas o no. En cualquier caso, como siempre, muchas gracias por habernos atendido como lo haces siempre que te lo pedimos.

De nada. Un saludo a todos.

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