EntrevistasConociendo a José Carlos López "Joseka"

Daniel Arribas entrevista al castellonense, uno de los habituales protagonistas y gran amigo del Spanish Poker Festival.

Cuando elegimos jugar un festival de poker en vivo muchos son los pensamientos que pasan por nuestra cabeza, pero ganar uno de los torneos del programa es, quizás, la idea más recurrente. Y si hablamos del Spanish Poker Festival, nadie tiene un idilio con el festival comparable al de José Carlos López Fibla, al que todos conocemos, en la comunidad de poker patria, como "Joseka".

Y es que, para el jugador castellonense, afincado en Benicarló, de 43 años ganar uno de los trofeos de este festival se ha convertido en algo prácticamente rutinario. Dulce rutina que, como todo en la vida, nunca es una meta fácil de alcanzar. Conozcamos algo más de la vida y carrera de uno de los mejores jugadores españoles del momento.

¿Cómo y cuándo conociste el poker?

Hace tanto que no recuerdo el año. Conocí el poker, como tantos otros, a través de amigos. Aunque al principio jugábamos otras modalidades, muy pronto me interesé por el Texas Hold Em NL. A pesar de que muchas veces perdía, me pareció un juego apasionante.

¿Entiendo que tus primeros pasos fueron en el poker en vivo?

No en exclusiva. Combinaba esas pequeñas partidas con amigos con el poker online. Al principio jugaba en Pacific Poker. Fui mejorando poco a poco y cuando hice algo de banca empecé a visitar algunos casinos físicos que tenía relativamente cerca, como Castellón, Peñíscola o Tarragona.

¿Fuiste muy escrupuloso con la gestión de banca?

Para nada. Mi gestión de banca fue bastante arriesgada. Por suerte salió bien.

De tus inicios a ser profesional. ¿Cuándo te diste cuenta de que podías vivir del poker?

Empecé a ganar combinando torneos y cash, tanto online como en vivo. Luego me fui a vivir a Colombia, de donde es mi pareja, y allí se produjo el salto definitivo a la profesionalización. Estuve allí más de 4 años.

¿Cómo fue ese salto?

Allí jugaba mucho online y me di cuenta de que para ganar necesitaba seguir mejorando. Entonces contacté con Rubén Setién (GrinderSpa) y me impartió coach. Con él aprendí a jugar con programas de soporte estadístico, algo que me ayudó mucho a entender el juego.

¿Lo recomendarías?

Por supuesto. Desde ese momento cada decisión tenía un porqué.

¿Y seguías jugando en vivo?

Sí. Recuerdo bien las mesas de poker en Colombia. Sin duda una experiencia. También viajaba a otros países para jugar algunos eventos, incluso, en ocasiones, a Las Vegas.

¿Son las mesas en Colombia diferentes a las que podemos encontrar en España?

Y tanto. Digamos que en ocasiones era el único de la mesa que no llevaba pistola. Pero yo me limitaba a jugar lo mejor posible y nunca sentí esa presión extra.

¿En algún momento pensaste en dejar el poker?

Nunca. 

¿Combinabas el poker con algún otro trabajo?

En ocasiones. Pero siempre tuve claro a lo que quería dedicarme.

¿Recuerdas tu primer “pinchazo” importante?

Fue en el evento principal del Eureka Poker Tour de Zagreb del año 2011 si no recuerdo mal. Quedé cuarto por más de 13.000 €.

¿Tu mejor resultado hasta la fecha?

Mi sexta posición en el evento principal del PokerStars Festival de Marbella del año 2017. Conseguí 31.000€ tras mucho remar. Fue una mesa final de mucho nivel, pero además tuve un contratiempo importante.

Alguien del staff cometió un error al decirme la hora de comienzo del día final. Me presenté muy tarde y mi stack se había visto reducido a casi la mitad. Fue una auténtica locura. Por suerte conseguí hacer un papel más que digno.

¿Hay alguna actitud en las mesas que te moleste habitualmente o te haga perder los nervios?

No me gusta la gente que trata mal a los jugadores recreacionales ni los jugadores que dan clases sin que nadie se las pida. Demasiado profesor suelto por las mesas. Me fastidia mucho la gente que va a jugar sin la higiene adecuada y, en particular, los que se descalzan mientras juegan. ¡No lo soporto!

Ya estás muy asentado en España. ¿Cuáles son tus planes más inmediatos?

Estoy jugando todas las paradas del SPF para intentar ganar la clasificación general, cuyo premio es un paquete para jugar el evento principal de las WSOP. De momento no va nada mal la cosa.

¿Cuáles son para ti los tres mejores jugadores españoles de torneos en vivo?

Quitando la élite que ya está jugando fuera de España, me quedo con tres amigos: Paul Lozano (Vilacrack), Iñaki Solé (Bokesponja) y José Salazar (Tiosala). Siempre me lo ponen muy complicado.

 ¿En qué gastas tu tiempo cuando no juegas al poker?

Al estar tanto tiempo fuera de casa para acudir a eventos en vivo intento disfrutar de la familia cuando estoy en casa. Paso gran parte de mi tiempo libre simplemente pasando el rato con mi hijo.

¿Haces algún deporte de manera habitual?

Ahora mismo no demasiado. En el pasado si jugué al futbol. Ahora lo veo por la televisión, sobre todo para apoyar al Real Madrid C.F.

¿Qué es lo mejor que te ha dado el poker?

He hecho muchos amigos por el camino y he conocido muchos lugares durante mis viajes. Me encanta mi trabajo ya que puedo realizarlo desde cualquier parte del mundo.

¿Un lugar para perderte?

Colombia.

¿Algún sueño realista que quieras cumplir?

Ya cumplí uno de ellos que era jugar un EPT. Ahora quiero jugar el Evento Principal de las WSOP.

¿Y uno menos realista?

Hacer mesa final en ese evento. Serían muy buenas noticias.

¿Prefieres ganar un brazalete de las WSOP o un EPT?

Prefiero un brazalete y si es el grande mucho mejor.

¿Cómo ves el futuro del poker?

Muy vivo, aunque cada vez es más difícil ganar.

¿Las escuelas de poker tienen la culpa? ¿Estás en contra?

No. Las recomiendo 100%. Muchos progresarían más de lo que imaginan.

¿Qué opinas sobre la gran cantidad y variedad de torneos en vivo que tenemos en la actualidad dentro de nuestras fronteras?

Es verdad que son muchos. Hay que saber elegir. Siempre es mejor que sobren a que falten.

Gracias por tu tiempo y que tengas mucha suerte en los próximos torneos.

Muchas gracias, esperemos “runear” bien y conseguir este año ese paquete a las WSOP.

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