El escándalo de las cuentas de súper-usuario en UltimateBet al descubierto (Parte I)

El quién, cómo y cuándo del mayor fraude en la historia del poker online analizado por Wicked Chops Poker.

Los chicos de Wicked Chops Poker recibieron hace poco más de una mes un listado con los nombres de todas las personas involucradas en el escándalo de las cuentas de súper-usuario (aquellas que podían ver las hole cards de los jugadores) en UltimateBet.

Desde entonces, se han dedicado a investigar en profundidad el tema, entrevistando a personas relacionadas con la investigación, figuras de alto nivel de la industria del poker y jugadores de high stakes con algún tipo de conocimiento del asunto.

Conectando datos de uno y otro lado han construido la historia de cómo se creo el software de súper-usuario, quién sabía de su existencia y quiénes fueron las personas que lo utilizaron.

En la investigación se concluyó que el principal responsable fue Russ Hamilton, ganador de las WSOP 1994 y uno de los propietarios de la sala.

Este es el relato de los hechos con la traducción autorizada por Wicked Chops Poker de su serie de artículos que comienzan con The UltimateBet Super-User Scandal: Part I.

Aquí va esa primera parte.

La historia de Russ Hamilton

“...un matón”
“...un mentiroso”
“...un tramposo”
“...el peor estafador y el peor apostando al golf... Apostaría con cualquiera al golf excepto con Russ”.

Después de dejar atrás los juegos clandestinos en Detroit a la edad de 36 años, Russ Hamilton se convirtió en un exitoso jugador de blackjack y de poker en Las Vegas durante años. Pero hasta su victoria en el Evento Principal de Las World Series Of Poker en 1994 había pasado desapercibido en el mundo del juego.

En 1994 se celebró el 25 aniversario de las WSOP; sus bodas de plata. Jack Binion, un astuto financiero al frente de los negocios familiares del casino Binion's Horseshoe y las WSOP, había prometido que ese año el ganador del Evento Principal WSOP, además del primer premio de 1.000.000$, recibiría su peso en plata.

Russ Hamilton ganó el Evento Principal WSOP. Pesaba 360 libras (163 kilos).

A pesar de haber ganado 1.000.000$ y llegar a las 360 libras, cuando se subió a la báscula para ser pesado se rellenó los bolsillos para sacarle más plata a Jack Binion.

Años después aún lo contaba entre risas. No importaba cuánto tenía, siempre parecía que Russ Hamilton estaba con la caña puesta para conseguir más; a toda costa.

Russ conoce a los fundadores de UltimateBet

En 1999, cinco años depués de la victoria de Russ Hamilton en las WSOP, Greg Pierson y Jon Karl formaron un compañía llamada ieLogic. Finalmente, Greg Pierson puso en marcha otra compañía llamada Iovation, desde ieLogic y se convirtió en su CEO. Iovation se convertiría en el proovedor de software de UltimateBet.

Como cualquier nueva empresa, ieLogic/Iovation necesitaba dinero. Aquí es donde aparece Russ Hamilton.

Russ era, para cualquiera, un hombre de éxito en sus aventuras empresariales. También era conocido por invertir en negocios relacionados con el poker. Greg era una actor secundario en la escena del poker, pero a través del juego llegó a conocer a Russ. Russ se convirtió en “el hombre del dinero" para los negocios de Greg Pierson y Jon Karl.

Se rumorea que otro antiguo ganador de Evento Principal WSOP cercano a Russ, Mansour Matloubi, se unió financieramente desde el comienzo (1).

En ese acuerdo, como se sabe, Greg Pierson tomó el papel de CEO y se convirtió, más o menos, en el líder de la parte tecnológica del proyecto. Jon Karl se hizo cargo del desarrollo empresarial. Russ Hamilton adquiró el rol de consultor; aunque era el propietario de eWorld Holdings, quien tenía un acuerdo de licencias a dos bandas con ieLogic. Mansour Matloubi vivía en Tailandia haciendo quién sabe qué.

Como a Russ, todas las fuentes con las que hemos hablado que conocían perfectamente a Greg Pierson ahora le describen como un “tramposo”, un “mentiroso” e incluso como un “enorme gilipollas”. Aparentemente, Greg podía causar una primera buena impresión en la gente hasta el punto de trabar amistad con dos de las personalidades públicas más importantes de UltimateBet: el ganador de once brazaletes WSOP, Phil Hellmuth, y la más conocida jugadora de poker, Annie Duke.

Greg era tan hábil causando buena impresión en la gente que Hellmuth llegó a decir de él, “¡Greg Pierson es el mejor! Quizás no hayas oído hablar de él todavía, pero quédate con mis palabras: la nueva compañía seguridad en internet de Greg Pierson estará valorada en mil millones de dólares en 2008”. Además hizo saber a todo el mundo el “respeto” que tenía por Greg.

Annie era reconocida como amiga íntima de Greg en los inicios de UltimateBet.

No obstante, ni Phil ni Annie ahora mantienen contacto regular con Greg Pierson.

Aunque las opiniones sobre Greg han cambiado con los años, la mayoría de las personas con las que hemos hablado que conocían a Jon Karl siguen describiéndole como un tipo “decente”, “reservado y agradable” y alguien “incapaz” de engañar a la gente (tres personas muy bien relacionadas dijeron que se quedarían “absolutamente conmocionados” si Jon estuviera involucrado en el asunto de cualquier modo).

Russ, Greg y Jon siguieron adelante (2) y lanzaron UltimateBet en 2000, creando una de las primeras potencias en la industria del poker online.

Russ y Greg juegan a ser Dios

Existen historias contradictorias acerca de cómo se creó la “herramienta” de súper-usuario. O más específicamente, para qué se creó.

En conversaciones con nuestras fuentes, una de ellas cree que originalmente, y desde el principio, estaba pensada para hacer trampas. Otra piensa que las intenciones iniciales no eran tan mezquinas. Sobre lo que hay consenso es que sólo un pequeño número de personas dentro de UltimateBet sabían de la existencia de esa herramienta. La historia que tejieron para crear esa herramienta condujo al peor escándalo sobre trampas en la historia del poker online.

De acuerdo con nuestras fuentes, Russ Hamilton, en un principio, comentó que creía que había jugadores de high-stakes haciendo trampas en su sala de poker.

Russ le pidió a Greg Pierson que desarrollara una herramienta con la que pudiera ver las hole cards para cazar al tramposo. Greg hizo entonces que su equipo creara esta “herramienta”.

Aún así, una fuente interna relacionada con UltimateBet en ese tiempo nos comentó que unos pocos de “los de arriba” pensaban que podría haber ciertas implicaciones morales en la creación de una herramienta de ese tipo.

Por esto, se habilitó un retraso -de entre 30 segundos a cinco minutos de duración (3)- para asegurar que la herramienta no podía ser manipulada para su uso en tiempo real.

Mientras crecían las preocupaciones sobre su existencia, nuestras fuentes hablan de que había un acuerdo entre los altos directivos para que no se desarrollaran actualizaciones a la versión de la herramienta, convirtiéndola efectivamente en obsoleta e inservible cuando el software de UltimateBet fuera actualizado.

Hasta donde muchos sabían, esto fue así y la herramienta se puso fuera de uso.

De todos modos, nuestras fuentes afirman que Russ volvió al tema con Greg determinado a “atrapar al tramposo” y pidió que la herramienta fuera actualizada sin el retraso programado. Greg contrató a una empresa independiente para actualizar la herramienta sin ese retraso; una implementación que internamente paso a denominarse el “God Mode” (modo Dios).

Nos han explicado que el “God Mode” funcionaba de esta manera. La herramienta no podía usarse en el mismo equipo que alguien (en este caso diremos Russ) estaba jugando. Alguien más tenía que loguearse en UB y conectar la herramienta. Esa persona podía entonces ver las hole cards de todo el sitio, y entonces pasarle la información a Russ mientras jugaba.

Por supuesto, es muy posible que alguien pudiera colocar dos equipos, uno al lado del otro, y simplemente mirar las hole cards en un monitor mientras jugaba en el otro.

Sea como sea, algo que sacamos en claro hablando con nuestras fuentes es la siguiente: Russ tenía acceso a esa herramienta, Greg Pierson sabía que existía y que estaba siendo usada por Russ, y alrededor de mayo de 2004, comenzó a ser usada no para atrapar a tramposos en UB sino realmente para hacer trampas en el sitio.

Próximamente en la Parte II: cómo y quién creó las cuentas y quién usó la herramienta.

1.Ninguna de nuestras fuentes consultadas pudo confirmar que Mansour fuera algo más que un accionista en isLogic/Iovation. Pero personas relacionadas con el lanzamiento de UltimateBet creen que el estaba entre los primeros inversores en la compañía.

2.Intentamos contactar con Greg Pierson y Jon Karl para obtener sus comentarios, pero no obtuvismos respuesta.

3.Tenemos dos fuentes que están deacuerdo en que un retraso de 3 segundos fue implementado en la herramienta y una que afirma que el retraso era de cinco minutos. De todos modos, aunque el tiempo de retraso varía, lo que parece consistente es que Russ Hamilton pidió que la herramienta fuera creada y Greg Pierson hizo que así fuera.
 

El escándalo de las cuentas de súper-usuario en UltimateBet al descubierto (parte II)

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