Fallece Mike Sexton, el embajador del poker

El mítico jugador y comentarista Mike Sexton ha fallecido esta noche por un cáncer de próstata contra el que luchaba desde hace tiempo. Con este artículo queremos reconocer la trayectoria de una de las personas más importantes en la expansión de nuestro juego. Hasta siempre Mike.

Hoy nos hemos levantado con la triste noticia de la muerte de una de las personalidades más queridas y respetadas por toda la comunidad del poker internacional. Mike Sexton ha fallecido a causa del cáncer de próstata contra el que luchaba, y desde Poker-Red hemos querido hacer un repaso de su vida, su carrera y su impacto en el poker.

Michael Richard “Mike” Sexton nació el 22 de septiembre de 1947 en Shelby, Indiana. Cuando tenía 4 años sus padres se divorciaron, y tanto él, como su hermano, fueron a vivir con su madre. Ambos disfrutaban asistiendo a las clases de su madre y aprendieron a bailar. Además de convertirse en un gran bailarín, Mike destacaba en gimnasia. 

Con 13 años de edad, el poker llegó a su vida cuando un vecino le enseñó a jugar. Desde muy joven estuvo ligado al poker y a todo lo que engloba, como la gestión de banca, ya que en una de sus primeras partidas, Mike perdió todo el dinero que había ganado trabajando duramente durante una semana, en unas pocas horas de juego. 

Posteriormente, Mike se graduó en Recreación Pública en la Universidad de Ohio, aunque como a él mismo le gustaba bromear "no me he especializado en recreación durante este tiempo, me he especializado en las cartas".

En 1970 se alistó en el ejército de los Estados Unidos como paracaídista. La Guerra de Vietnam se prolongó desde 1955 hasta 1975 por lo que Mike era consciente de lo que estaba haciendo cuando se alistó. Por suerte para él, nunca fue enviado al sudeste asiático. En esta etapa de su vida, alternaba el ejercito con ser profesor de baile.

Tras dos años, se casó y se mudó a Carolina del Norte para trabajar como vendedor. Pocos años más tarde, se dio cuenta de que ganaba más dinero jugando al poker en las partidas locales que con su trabajo, por lo que cada vez pasaba más y más tiempo jugando. Esto le costó su matrimonio, y se divorció.

En 1977, Mike, ya cono su nuevo estado civil de divorciado, comenzó a viajar a Las Vegas con todo el dinero que pudo acumular en su trabajo, que no era mucho, concretamente, 2.500$ en el bolsillo. Por suerte, Mike era ganador en las mesas y obtenía buenos resultados en sus viajes. En ese momento todavía vivía en Carolina del Norte, aunque sus viajes a la ciudad del pecado eran cada vez más habituales. 

Entonces, llegó el año 1984. Aquel año, Mike participó en tres eventos de las WSOP, alcanzando dos mesas finales. Sexton se prometió a si mismo no perderse las series ningún año y decidió mudarse a Las Vegas de forma permanente.
Si en algo destacaba Mike, además de por su imborrable sonrisa, era por su visión del juego, creía que el poker tenía el potencial para convertirse en un entretenimiento televiso, como cualquier otro deporte.

Y esa era su obsesión, desarrollar y expandir nuestro juego. Otro de sus sueños, era crear el Tournament of Champions of Poker, sueño que cumplió en 1999. En este evento solo podían participar los ganadores de torneos del año anterior.  En aquel momento, Mike también escribía en la conocida revista CardPlayer y en Gambling Times. Su posición le permitía promover el poker y su visión particular del mismo. Estaba donde sentía que tenía que estar.

Y gracias a ello, Mike fue fichado como consultor de PartyPoker en los inicios de la sala en 2001, años previos al gran boom del juego, en el que sin duda Sexton es una de las personas que más ha tenido que ver (con permiso de Chris Moneymaker). Mike Sexton participó en la creación del software de PartyPoker y fue nombrado presidente de la empresa. 

Sexton vendió posteriormente sus acciones de la sala y eso le supuso una perdida de 500 millones de dolares, aunque Mike nunca se arrepintió de su decisión, la comparaba con una mano de poker y consideraba un error enfocarse solo en los resultados. 

A partir de aquí, Mike Sexton se convirtió en el comentarista del World Poker Tour, junto a Vince Van Patten. Ambos se convirtieron en la cara del poker. Era el lugar indicado para que Mike pudiese al fin demostrar que su visión del juego era correcta, cumpliendo así su otro gran sueño. Se introdujeron las cartas vistas y el poker se convirtió en un entretenimiento televisivo que cada vez acaparaba mayor cuota de atención mediática.

 El 15 de febrero de 2006, Sexton era reconocido con el galardón de "mejor embajador de poker" en la Gala de Premios al Jugador del Año de la revista Card Player. 

Jugador de Poker

A día de hoy, la mayoría de aficionados ubicamos a Mike Sexton en su papel de comentarista del WPT, pero lo cierto es que Mike también contaba con una de las mejores trayectorias del poker "clásico" (denominaremos así a la etapa pre Moneymaker, softwares GTO, escuelas, evolución del poker ...). 

Mike consiguió su único brazalete de las WSOP el 11 de mayo de 1989 en el torneo 1.500$ Seven Card Stud Split y se llevó un premio de 104.400$
Los otros dos puntos álgidos de su carrera como jugador se produjeron en 2006, cuando ganó el Torneo de Campeones de las WSOP. Entre los tres últimos jugadores, además de Mike, se encontraban Mike Matusow (defensor del título) y Daniel Negreanu, contra el que finalmente jugó el heads up. Mike Sexton se imponía y conseguía un premio de 1.000.000$, del que donó la mitad a organizaciones benéficas y se comprometió a hacer lo mismo en futuras ocasiones. Su pasión por el juego lo llevó a ser el primer jugador de las WSOP con un contrato de patrocinio.

El otro gran momento de su carrera fue hace tan solo unos años. En 2016, Mike Sexton ganaba su "propio torneo", el World Poker Tour. Tras cuatro mesas finales y quince premios en el circuito, se hacía con el título en el WPT Montreal Main Event, lo que le supuso además, un premio de 317.817$.

Cabe destacar que el resultado más importante, a nivel económico, de su carrera llegó en el Big One For One Drop, aquel torneo que ganó Antonio Esfandiari y en el que nuestro protagonista finalizó en 9ª posición, recibiendo 1.109.333$. A lo largo de su carrera, Mike ha conseguido unas ganancias de 6,7 millones de dólares. 

Sexton fue seleccionado para el Poker Hall of Fame en 2009. Recientemente, PartyPoker decidió cambiar el nombre del WPT Champions Cup, el torneo que llevaba los nombres de todos los ganadores del WPT durante sus 18 temporadas, por el nombre "Mike Sexton WPT Champions Cup".

«Pensaba que haber sido incluido en el Salón de la Fama del Poker sería el mejor momento de mi carrera, pero que el WPT Champions Cup lleve mi nombre y ser parte de todos los campeones del WPT es realmente el pico más alto en mis 40 años en el poker. Gracias al World Poker Tour por esta humilde distinción»

Carácter e impresiones de otros jugadores

Sin lugar a dudas, Mike Sexton es una persona muy querida en la comunidad internacional. Nadie obvia los esfuerzos que el jugador y comentarista de Shelby ha hecho por el juego. Además de llevar a cabo semejante tarea, Mike es muy valorado porque siempre tenía una sonrisa en la boca y la mejor actitud posible con aficionados, rivales, y cualquier situación en la que se viese envuelto. 

Mike era el mejor ejemplo de su propia visión del poker como un entretenimiento y un juego en el que el objetivo más importante es disfrutar. Para entender un poco mejor com era su carácter, adjuntamos un par de respuestas de Mike en entrevistas antiguas. 

"Daría varios consejos respecto al poker. El primero es un poco irónico viniendo de mi porque yo no lo aplico, pero sería jugar dentro de banca. Nunca críticar la forma en la que tu rival jugó una mano. Mantener a raya tu ego porque seguramente no eres tan bueno como piensas. Y, lo más importante, ¡disfruta cuando juegues!"

"El poker ha sido mi vida, pero lo más importante para mí es tratar de ser un buen padre para mi hijo de ocho años, Ty. También se me conoce en otros ámbitos como la gimnasia, el bailer, el golf, y por que siempre he sentido debilidad por las apuestas deportivas."

Respecto a este último tema, son conocidos lo problemas que tuvo con las apuestas deportivas en el punto más álgido de su trayectoria profesional, aunque Mike consiguió enderezar el rumbo.

A principios de 2009, Sexton, junto con Linda Johnson, Jan Fisher y Lisa Tenner, crearon PokerGives.org, una organización sin fines de lucro que ofrece a los jugadores de poker facilidades para donar a la caridad. Sexton fue también una de las personas que estuvieron siempre muy cerca de Stu Ungar, no solo en los momentos de gloria de la leyenda, también cuando este descendió a los infiernos. Mike Sexton fue uno de los portadores del féretro y dio un discurso en el funeral de la leyenda. 

La noticia de su enfermedad y posterior fallecimiento, ha sacudido a la comunidad internacional. Fue su amigo Alan (dinkinc en twitter) quien anunció la situación crítica en la que se encontraba Mike Sexton y Linda Johnson lo confirmó.

Las redes se llenaron de mensajes de apoyo y muestras de cariño, como las siguientes. Hoy, el hastagh #ThankYouMike, recoge las palabras de pésame y agradecimiento de la comunidad, totalmente volcada con la trágica noticia.

Nolan Dalla: " Mike Sexton es simplemente una de las personas más importantes en la historia del juego ".
Phil Hellmuth: “ Me encanta Mike Sexton. Ha sido uno de los mayores embajadores del poker que hemos tenido. "
Daniel Negreanu: “ Siempre le ha puesto buena cara al poker. Siempre ha sido alguien que promueve el juego de una manera muy positiva. Muy triste noticia. Rezando por un milagro. La verdad es que el poker, como se ve ahora mismo, no sería lo mismo sin la influencia de Mike. Siempre ha sido un visionario y toda la comunidad del poker lo está apoyando para que encuentre su "One Time".

Ebony Kenney: "Sexton es luz para todos aquellos que se cruzan con él.”

Ali Nejad, una de las voces más familiares del poker televisado, "Nunca conocí a nadie que tenga una cosa desagradable que decir sobre Mike Sexton. Un autentico caballero con un gran corazón y una gran sonrisa. Un embajador mejor que lo que el poker mereciese, y un ejemplo de inspiración de una vida vivida plenamente. Por favor, no te vayas".

Todd Brunson: “Sexton es el ejemplo de como un jugador es y debe comportarse dentro y fuera de las mesas. Un caballero consumado"

Desde Poker-Red nos sumamos a las muestras de cariño, con este artículo a modo de reconocimiento y agradecimiento por su labor en el mundo del poker. No podemos acabar estas lineas de otra forma que con su frase por excelencia. DEP Mike Sexton.

"May all of your cards be live and may all of your pots be monsters."​
"Pon en juego todas tus cartas y que tus botes sean monstruos." 

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