Historia de las WSOPEstas han sido las sedes de las Series Mundiales de Poker

Santiago García hace un repaso a la historia de las WSOP y sus diferentes localizaciones en las que se han disputado en Las Vegas, desde el Binion’s Horseshoe a las actuales en Bally’s y Paris

En sus 51 años de historia, las Series Mundiales de Poker se disputaron en tan solo dos históricas sedes: el Binion’s Horseshoe y el Rio Hotel & Casino. Este año se jugará por primera vez en el Strip de Las Vegas en los Casinos Bally’s y Paris

Te invito a hacer un repaso por la historia de las WSOP en sus diferentes sedes con sus campeones más memorables y anticipar que nos puede traer este año la nueva casa de las Series Mundiales. 

Binion’s Horseshoe 1970-2004

Cuando Benny Binion se inspiró en la Reunión de Apostadores de Texas que se hizo en Reno para crear las Series Mundiales de Poker su Casino ni siquiera tenía un Poker Room. La primera edición de 1970 no tuvo un Main Event, sino varios días de partidas de cash High Stakes y al finalizar los jugadores votaron que Johnny Moss había sido el mejor jugador. 

Al año siguiente se jugó el primer torneo freezeout de 5.000 $ de entrada y Johnny Moss defendió su título con otra victoria. En 1972 el Main Event subió a 10.000 $ y Amarillo Slim fue el campeón. 

Johnny Moss, Chill Wills, Amarillo Slim, Jack Binion y Puggy Pearson.

En 1973 el torneo atrajo la atención de la prensa y CBS Sports televisó el evento por primera vez y filmó el triunfo de Puggy Pearson. 1976 y 1977 fueron los años de Doyle Brunson, bi-campeón ganando la última mano con las mismas cartas: 10-2. 

Barbara Freer fue la primera mujer en participar del Main Event en 1978 y en 1979 Hal Fowler fue el primer amateur en ganar el torneo. Los números iban creciendo y en cada año se agregaban más torneos secundarios. 

Stu Ungar debutó en la WSOP en 1980 ganando el Main Event contra Doyle Brunson y volvió a ganarlo el año siguiente. En 1981 la NBC fue a cubrir el torneo llevando el poker a la televisión y Al Alvarez estuvo como acreditado prensa, que dio origen al excelente libro “Poker: Crónica de un Gran Juego” que puedes leer en español. 

Doyle Brunson, Stu Ungar y Jack Binion.

Jack Binion, hijo de Benny, estaba a cargo del Casino y el Director del Torneo era Eric Drache, que creó los satélites en 1983. Ese año el Main Event fue para Tom McEvoy, convirtiendo un satélite en un premio de 540.000 $. 

En 1987 el Horseshoe se quedó pequeño para albergar los torneos de la WSOP y debía usar los vecinos Golden Nugget y Four Queens durante la WSOP. Ese año compraron el Casino The Mint que estaba al lado y con la expansión abrieron su primer Poker Room.

Benny Binion murió en 1989 y su hijo Jack puso a dos veteranos a cargo de las series: Jim Albrecht y Jack McClelland. El número de mujeres y jugadores internacionales fue creciendo y en 1990 el Main Event tuvo su primer campeón extranjero: Mansour Matloubi

En 1995 Dan Harrington ganó el evento principal y años después escribiría uno de los mejores libros de estrategia: la saga de “Harrington On Hold’em”. Stu Ungar fue el gran protagonista de 1997 al ganar el Main Event en una mesa que se puso por primera vez en el exterior del Binion’s con tribunas para el público. Fue el primero y el único en ganar el Main Event en 3 ocasiones en su formato freezeout. 

El 2003 fue un punto de inflexión para el poker, ya que el triunfo de Chris Moneymaker con las cámaras de ESPN filmando provocó la masividad del juego. Chris había ganado su entrada por error en un satélite online de 86 $ y luego de eliminar a varios profesionales con un épico bluff a Sam Farha en el duelo final se coronó campeón ganando 2.500.000 $

Sam Farha saludando a Chris Moneymaker. Atentos al tipo del rifle...

En el 2004 el Binion’s Horseshoe fue vendido y Harrah’s adquirió los derechos de las WSOP. Ese año el campeón del Main Event fue Greg “Fossilman” Raymer, cobrando 5.000.000 $

Rio Hotel & Casino 2005-2021

La nueva sede tenía 3 grandes salones en su centro de convenciones llamados “Pavilion” (el más grande con 5.155 metros cuadrados), “Brasilia” y “Amazon”, donde se jugaban los últimos eventos. El número de torneos del festival creció y el primer campeón del Main Event en la nueva sede fue el australiano Joe Hachem

La sala Pavilion del Rio.

2006 fue el año del récord, ya que 8.773 jugadores se anotaron en el Main Event y participaron por un pozo de premios de 82,5M $. El ganador fue Jamie Gold, obteniendo el mayor premio en un evento principal: 12.000.000 $

La participación de jugadores internacionales aumentó de forma considerable y en los últimos 13 años hubieron 7 campeones extranjeros: Peter Eastgate (2008), Jonathan Duhamel (2010), Pius Heinz (2011), Martin Jacobson (2014), Hossein Ensan (2019), Damián Salas (2020) y Koray Aldemir (2021). 

La mesa televisada del Amazon.

A pesar de su gran espacio, las críticas al Rio fueron en aumento con el pasar de los años. Además de su ubicación lejos del Strip los jugadores se quejaban de la antigüedad del Hotel, la poca cantidad de baños y la falta de opciones de restaurantes de calidad. 

En Diciembre del 2019 la compañía Dreamscape LLC compró el Hotel & Casino Rio, que será refaccionado y se convertirá en una cadena de hoteles Hyatt. La WSOP 2021 fue la última que se jugó allí luego de 17 años seguidos. 

Bally’s y Paris 2022

La nueva sede está ubicada por primera vez en el centro de la ciudad de Las Vegas, más precisamente en los Casinos Bally’s y Paris. Las WSOP 2022 se jugará del 31 de mayo al 20 de julio y se entregarán 89 brazaletes de oro a los campeones de los eventos.

En este mapa puedes ver en color rojo los salones que se usarán: 

Una gran ventaja de la nueva sede es la ubicación, ya que los participantes podrán alojarse en el centro cerca de la acción e ir caminando. Esto puede atraer también la atención de jugadores casuales que estén de visita en esa época del año. Las primeras críticas que se hicieron en las redes sociales fueron el poco lugar para estacionar y el caos vehicular para transitar en esa zona en ciertas horas del día.

Este es uno de los salones donde se jugarán torneos de la WSOP: