HistoriaWSOP: el torneo más prestigioso del mundo

Repasamos la historia de la serie de torneos más importante del mundo, las World Series of Poker, que este año se disputarán en formato online. Cómo creció la marca, curiosidades y resultados españoles más destacados.

“¿Por qué sigues creyendo que apuesto al azar? Dime, ¿por qué crees que llegan los mismos cinco tíos a la mesa final en los mundiales de poker, siempre, cada año? ¿Qué son, los tipos con más suerte de Las Vegas? Es un juego de habilidad. (Mike McDermott- Rounders)

Ni uno, ni dos, ni tres, sino tres
Ni uno, ni dos, ni tres, sino tres

Si existe una serie de torneos con un aroma especial, que desprendan prestigio e importancia,esas son sin ninguna duda las World Series of Poker en Las Vegas.

La historia del torneo no tiene desperdicio. Cómo pasar de un evento en el que participaron 6 jugadores en su primera edición hasta los 8.569 registros en el 50 aniversario de 2019.

No podemos hablar de la historia de las WSOP sin hablar de Benny Binion, uno de los grandes emprendedores de la historia de la Ciudad sin ley. Tras un pasado un tanto oscuro, Benny adquirió un hotel-casino en 1951 con la intención de que los juegos con apuestas de dinero tuviesen un peso mayor al que acostumbraban a ofertar el resto de hoteles-casinos, más centrados en los espectáculos. Él decidió estudiar y corregir los problemas que encontraban los jugadores en otros casinos.

Por ello, aumentó considerablemente los limites de apuestas en el poker en el Binion’s Horseshoe y consiguió atraer la oferta de jugadores profesionales de Las Vegas, ya que encontraban muy atractivos estos nuevos limites y poco a poco, el casino fue ganando prestigio.

En ese contexto, en 1970, Benny decidió invitar a siete de los mejores jugadores profesionales de la ciudad para disputar la primera edición de las WSOP, con la idea de ir invitando anualmente a los mejores para pelear por el título de mejor jugador del mundo. A medida que la gente veía que el ganador del evento de Benny conseguía ganar en otros torneos, mayor reputación adquiría su evento.

La primera edición no fue un torneo al uso, se disputaron manos de cash de niveles altos y al final los participantes votaban al mejor jugador para elegir al ganador. El dinero del premio se financió gracias a la entrada que pagaron los espectadores, y el prestigio se otorgaba con el famoso brazalete de campeón.

Según cuenta la leyenda en aquella primera edición todos los participantes votaron por sí mismos, por lo que para decidir el ganador, hubo que recurrir a los votos de segundo mejor jugador, que resulto ser el legendario Jhonny Moss "The Grand Old Man of Poker"

Al año siguiente fueron 6 los jugadores invitados, esta vez, el formato del torneo si que fue frezzeout. El ganador volvió a ser Jhonny Moss, despejando las dudas de la edición anterior.

En estas primeras ediciones hasta 1978 las WSOP consistían en un solo evento con el elitista buy in de 10.000$, siendo difícil el acceso para la mayoría de jugadores. Más adelante, en 1973 llegó la decisión de Benny de aumentar la oferta de torneos, añadiendo eventos con entradas más pequeñas. Así, los jugadores de niveles bajos tenían la posibilidad de soñar con participar en el evento principal y coronarse campeones del mundo.

Poco a poco, los medios de comunicación comenzaron a hacerse eco del evento y en 1981, la NBC adquirió los derechos retransmitiendo la victoria de Stu Ungar, el que para muchos es el mejor jugador de la historia.

De esta forma, las WSOP seguían acumulando relevancia, lo que atraía más medios de comunicación y mayor motivación en los jugadores por ganarlo. Eso subió el nivel de general del juego al crecer la competencia en las mesas, y con ello, más exposición mediática y prestigio. Un bonito bucle para la marca.

A pesar del aumento de su popularidad, el evento principal nunca había conseguido superar la barrera de 1.000 participantes hasta la edición de 2003, año en el que se produjo el boom del poker online, los años dorados propiciados por el efecto Moneymaker.

El jugador amateur americano había conseguido su asiento en un satélite online de 40$. A pesar de tener a los medios de comunicación en contra y la dificultad de enfrentarse a rivales profesionales, Chris Moneymaker se imponía, coronándose campeón del mundo con un premio de 2.500.000$ y sentando las bases del poker online que conocemos hoy en día.

En el año 2004, se produjo el cambio de dueños. El emblemático casino Binion’s Horseshoe se encontraba en una guerra entre los hijos de Benny tras su muerte. Como consecuencia acabaron vendiendo el casino y los derechos de las World Series Of Poker a Harrah´s Entertainment (actualmente Caesars Entertainment).

Desde aquel primer evento hasta hoy, las WSOP nos han dejado 44 campeones del mundo, además de una gran multitud de ganadores de brazaletes. Entre ellos se encuentra un español, Carlos Mortensen "El Matador" quien conseguía ganar el torneo en el año 2001.

Ganadores Main Event WSOP

Año Ganador Premio US$ Participantes Año Ganador Premio Participantes
1970 Johnny Moss† N/A 7 1995 Dan Harrington 1.000.000 273
1971 Johnny Moss† 30.000 6 1996 Huck Seed 1.000.000 295
1972 Thomas Preston† 80.000 8 1997 Stu Ungar† 1.000.000 312
1973 Walter Pearson† 130.000 13 1998 Scotty Nguyen 1.000.000 350
1974 Johnny Moss† 160.000 16 1999 Noel Furlong 1.000.000 393
1975 Brian Roberts† 210.000 21 2000 Chris Ferguson 1.500.000 512
1976 Doyle Brunson 220.000 22 2001 Carlos Mortensen 1.500.000 613
1977 Doyle Brunson 340.000 34 2002 Robert Varkonyi 2.000.000 631
1978 Bobby Baldwin 210.000 42 2003 Chris Moneymaker 2,500.000 839
1979 Hal Fowler† 270.000 54 2004 Greg Raymer 5.000.000 2.576
1980 Stu Ungar† 385.000 73 2005 Joe Hachem 7.500.000 5.619
1981 Stu Ungar† 375.000 75 2006 Jamie Gold 12.000.000 8.773
1982 Jack Straus† 520.000 104 2007 Jerry Yang 8.250.000 6.358
1983 Tom McEvoy 540.000 108 2008 Peter Eastgate 9.152.416 6.844
1984 Jack Keller† 660.000 132 2009 Joe Cada 8.574.649 6.494
1985 Bill Smith† 700.000 140 2010 Jonathan Duhamel 8.944.138 7.319
1986 Berry Johnston 570.000 141 2011 Pius Heinz 8.715.638 6.865
1987 Johnny Chan 625.000 152 2012 Greg Merson 8.531.853 6.598
1988 Johnny Chan 700.000 167 2013 Ryan Riess 8.359.531 6.352
1989 Phil Hellmuth 755.000 178 2014 Martin Jacobson 10.000.000 6.683
1990 Mansour Matloubi 895.000 194 2015 Joe McKeehen 7.683.346 6.420
1991 Brad Daugherty 1.000.000 215 2016 Qui Nguyen 8.005.310 6.737
1992 Hamid Dastmalchi 1.000.000 201 2017 Scott Blumstein 8.150.000 7.221
1993 Jim Bechtel 1.000.000 220 2018 John Cynn 8.800.000 7.874
1994 Russ Hamilton 1.000.000 268 2019 Hossein Ensan 10.000.000 8.569

Máximos ganadores brazaletes

Nombre Brazaletes
Phil Hellmuth 15
Phil Ivey  10
Johnny Chan  10
Doyle Brunson  10
Johnny Moss  9
Erik Seidel  8
Men Nguyen 7
Billy Baxter 7
Layne Flack  6
Ted Forrest  6
Jeff Lisandro  6
TJ Cloutier  6
Chris Ferguson  6
Daniel Negreanu  6
Jay Heimowitz  6

EXPANSIÓN

Las WSOP han sabido cuidar su producto y exportarlo a nuevos mercados. Tras el éxito cosechado en Estados Unidos, desde el año 2007 (con algunas excepciones) las series celebran su versión europea, pasando por Londres, Cannes, Berlín hasta asentarse en sus tres últimas ediciones en la ciudad checa de Rozvadov. 

En 2013 un jovencísimo Adrián Mateos, con tan solo 19 años daba un lección magistral de poker, consiguiendo el 2º brazalete en la historia del poker español, y el primero en su cuenta particular. 

Cuatro años más tarde, Martí Roca de Torres conseguía la misma hazaña tras deshacerse en el heads up del italiano Gianluca Speranza.

WSOP Europe Main Event

Nombre Nº Brazaletes Premio Participantes
2007 Annette Obrestad  £1.000.000 362
2008 John Juanda £868.800 362
2009 Barry Shulman £801.603 334
2010 James Bord £830.401 346
2011 Elio Fox 1.400.000 € 593
2012 Phil Hellmuth 1.022.376 € 420
2013 Adrián Mateos £1.000.000 375
2015 Kevin MacPhee £883.000 313
2017 Marti Roca de Torres 1.115.207 € 529
2018 Jack Sinclair 1.122.239 € 534

En 2010, 2012 y 2013 las series se expandieron a África, concretamente a Sudáfrica, si bien los ganadores no recibieron brazaletes, en las dos ultimas ediciones se entregaron los característicos anillos que reparte la marca en los torneos del WSOP circuit, el hermano pequeño de las WSOP.

En 2015 y 2016 se desplazaron también a Australia. En este caso sí que se otorgaron brazaletes a los ganadores.

World Series of Poker Asia Pacific Main Event

Año Nombre Premio (A$)  
2013 Daniel Negreanu 1.038.825
2014 Scott Davies 850.136

Españoles en las WSOP

Carlos Mortensen fue el encargado de mostrar el camino con dos brazaletes, el ya citado main event de 2001 y el que consiguió en el año 2003, en un evento $ 5,000 Limit Hold'em .

Hubo que esperar unos cuantos años hasta que la armada consiguiese ganar el siguiente brazalete. Fue Adrián Mateos quien cogió el testigo del matador, imponiéndose en el main event de las WSOPE 2013. Tuvo que esperar hasta cumplir los 21 años para poder ir a Las Vegas, pero no tuvimos que esperar mucho más para ver al prodigio madrileño aumentando su palmares en el año 2016 al ganar el evento $1,500 No Limit Hold'em Summer Solstice .

Ese mismo año, el canario Cesar García "Cesar$pa" ganaba el evento 23: $2,000 NLHE llevando a España el 4º brazalete, además de un premio de 447.739$

Adrián consiguía su tercer brazalete el verano siguiente tras ganar el prestigioso evento $10,000 Heads Up NLHE Championship y superaba de esta forma a Carlos Mortesen.

Unos meses más tarde, Martí Roca se imponía en el main event de las WSOP Europa recibiendo un premio millonario de 1.115.207€.

En 2018 Mario Prats sumaba el 8º brazalete al imponerse en el evento #45: Big Blind Antes $1,000 NLHE con un premio de 258.255$ .

El año pasado fue Santiago Soriano "vonguch" quien hacía lo propio en el evento Event #53: $800 NLHE Deepstack 8-Handed dejando el marcador nacional en 9... por el momento.

No queremos restar mérito a las grandes actuaciones de los dos únicos november nine españoles en la historia del torneo, conseguidos por Andoni Larrabe en 2014 y Fernando Pons en 2016.

El vasco llegaba con el cuarto mayor stack pero caía eliminado en sexta posición, mientras que el mallorquín llegaba a la cita como shortstack, con 12bb, no pudiendo remontar y cayendo eliminado en el noveno puesto. Dos auténticos torneazos que nos mantuvieron a todos pegados al televisor.

MOMENTOS HISTÓRICOS Y CURIOSIDADES

Las WSOP han dejado imágenes memorables a los aficionados del poker, además de muchas curiosidades.

Los únicos cinco jugadores que han conseguido repetir victoria en el evento principal de las WSOP son Jhonny Moss (1970, 1971 y 1974), Stu Ungar (1980, 1981, 1997), Johnny Chan (1987, 1988 y un 2º puesto en 1989), Phill Hellmuth (1989 y Main WSOP Europa en 2012) y Doyle Brunson (1976 y 1977, 2ºpuesto en 1980).

Doyle Brunson ganó los dos eventos principales con la misma mano, T-2, conectando full house en ambas ocasiones, desde entonces la mano lleva su nombre.

Cuando Phill Hellmuth derrotó a Jhonny Chan en el heads up del año 1989, privándole de su tercer main event consecutivo, se convirtió en el jugador más joven de la historia en ganar el main event con 24 años, más tarde fue superado por Joe Cada, que lo conseguía con 21 años, edad mínima para participar en EEUU.

Las 8 primeras ediciones fueron en formato Winner Takes All, es decir, el campeón del evento se llevaba el único premio, a partir de 1978 se introdujo la tabla de premios.

WSOP ONLINE

Este será el primer año desde su estreno en el que no haya WSOP presenciales. El covid-19 ha sido un enemigo insalvable para la mayoría de eventos programados durante 2020, y las WSOP no han sido una excepción.

Nos quedaremos con las ganas de ver las salas del RIO repletas de jugadores. Eso sí, tendremos WSOP.

La organización ha confirmado que además de los eventos online que se celebran en WSOP.com en los últimos años, completará su calendario en la emergente sala asiática GG Poker.

Será la primera vez en la que jugadores no residentes en Estados Unidos puedan participar en los eventos online.

Las series darán su pistoletazo de salida el día 1 de julio en WSOP.com, y a partir del día 19 de julio hasta el 6 de septiembre habrá eventos en GG Poker. El calendario está por confirmar, aunque ya sabemos que habrá un evento diario y que se repartirán brazaletes para los ganadores de cada evento.

El primer premio de la Serie Mundial es más de un millón de dólares. ¿Tiene escrito mi nombre? No lo sé, pero lo voy a averiguar.” (Mike McDermott- Rounders)

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