IndustriaFlutter aprueba la adquisición de The Stars Group para crear el operador de apuestas más grande del mundo

La compañía matriz dueña del grupo de apuestas británico PaddyPower Betfair ha dado luz verde a la operación. La adquisición de The Stars Group le permitiría crear el mayor operador de apuestas en el mundo por ingresos.

Hoy nos hemos despertado con una de esas noticias que sacuden nuestra industria. Diarios como el Financial Times se hacen eco de una posible operación que podría suponer, o no, grandes cambios en la línea de negocio de PokerStars.

Algunos hablan de adquisición y otros lo definen como una fusión estratégica, pero la única realidad tras la operación es que Flutter Entertainment poseerá el 54,6% de este nuevo conglomerado. Esto supondrá cambios en los puestos directivos y, por lo tanto, quizás también en el enfoque de líneas de negocio de productos como el poker, igual que ocurriera tras la adquisición de The Rational Group en mayo de 2014 por parte de Amaya Gaming Group.

En cualquier caso, es muy pronto para especular al respecto. Lo que sí sabemos con certeza es que el CEO de Flutter Entertainment, Peter Jackson, será quien lidere este nuevo proyecto y el actual CEO de The Stars Group, Rafi Ashkenazi, asumirá el rol de Chief Operating Officer como segundo de abordo. Por otro lado, el actual Chief Finantial Officer de Flutter, Jonathan Hill, seguirá ocupando su puesto en la nueva estructura con el también miembro de Flutter, Gary McGann, como presidente. A estos les asistirá como vicepresidente, el actual presidente de The Stars Group, Divyesh Gadhia.

Este movimiento viene propiciado por la intención de Flutter de convertirse en un líder global en el sector de las apuestas deportivas y del gaming con un porfolio muy variado de marcas y productos. Recordemos que Flutter ya es dueña de plataformas como Betfair, PaddyPower o Sportsbet entre otras y que la combinación de ambos grupos le permitirá al nuevo conglomerado poseer nada más y nada menos que cuatro millones de usuarios activos en más de 100 países diferentes.

En cualquier caso, aunque las negociaciones están muy avanzadas y todo indica que la operación se realizará sin ningún problema, conviene recordar que todavía quedan detalles que discutir sobre la operación y esta tendrá que someterse a la votación de los accionistas. Esta votación está prevista para el segundo cuarto de 2020 y las previsiones son que la operación se consolide a lo largo del tercer cuarto del próximo ejercicio.

"Es una combinación emocionante que unirá a dos negocios fuertes y complementarios para crear un líder global en una industria de tan rápido crecimiento como las apuestas deportivas y los juegos. Bajo el liderazgo de Peter Jackson, reuniremos a un equipo directivo con la experiencia necesaria para garantizar una integración exitosa de las empresas con una interrupción mínima durante un momento de cambio sin precedentes en el sector. El grupo combinado será una voz fuerte en la promoción del juego responsable en todo el mundo y liderará los estándares de la industria en la protección de los clientes, al tiempo que construirá relaciones sostenibles con ellos", dijo Gary McGann, presidente de Flutter Entertainment.

El presidente de TSG, Divyesh Gadhia, comentó: “La Junta de TSG y yo estamos encantados de recomendar esta operación ejtre TSG y Flutter, que creemos creará un valor significativo para los accionistas de TSG. En los últimos cuatro años, nuestro equipo, liderado por Rafi, ha estado trabajando sin descanso para estabilizar, crecer y establecer a TSG como uno de los líderes claros en nuestra industria. Aprovechamos nuevas oportunidades en el poker, crecimos significativamente nuestro negocio de casinos, adquirimos una de las marcas de apuestas deportivas más notables del Reino Unido en Sky Bet, construimos una presencia significativa en Australia a través de BetEasy, y nos asociamos con FOX Sports para lanzar FOX Bet para posicionarnos como líderes en los Estados Unidos. Hace tiempo que respetamos a Flutter, y creemos que la fusión es un paso natural en la evolución del negocio, creando un líder en apuestas y juegos en línea con marcas confiables, ingresos diversificados, tecnología sobresaliente y la mejor gestión en la industria".

A priori, no nos da la impresión de que Flutter quiera infuir en cómo The Stars Group ha estado enfocando el negocio del poker en los últimos años. En cualquier caso, este tipo de operaciones nunca se sabe cómo van a terminar, por lo que habrá que esperar para ver si termina afectando a los jugadores o no y de qué manera.

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