El mercado de Nueva Jersey podría empezar sin PokerStars

Según los últimos rumores, los problmas legales pendientes desde el Black Friday serían la supuesta causa de que PokerStars no llegue al sprint del 26 de noviembre.

Los operadores que tienen intención de abrir sus puertas en el mercado del poker online de Nueva Jersey se encuentran ya en la recta final de una carrera que tiene su meta el próximo 26 de noviembre.

David Rebuck tiene la llave del mercado de NJ. / njbiz.
David Rebuck tiene la llave del mercado de NJ. / njbiz.

En la lista publicada ayer por la División de Supervisión del Juego de Nueva Jersey en la que se detalla la lista de sociedades que han obtenido un Transactional Waiver, una suerte de licencias provisionales que permiten operar durante los próximos seis meses, la ausencia más notable es la de PokerStars y su socio el Resorts Casino.

No es ninguna sorpresa la ausencia de la empresa de la isla de Man, buscada fervorosamente por la industria del juego radicada en Estados Unidos y avanzada por un escueto flash de Wendeen Eolis en Poker Player Newspaper. Aunque la lista oficial se puede aún ver modificada de aquí al lanzamiento del poker online en el estado del este de Estados Unidos, lo más probable es que el Rational Group se vaya a quedar fuera de la primera ronda de licencias por las dudas que le genera la situación legal de su anterior directiva al órgano regulador.

El nombre de alguno de los máximos responsables de PokerStars aparece en la demanda criminal relacionada con el Black Friday, pendientes aún de hacer frente a esos cargos delante de un juez federal. Pese a que incluso el presidente de la empresa ha sido apartado formalmente de la presidencia de PokerStars como parte del trato con el Departamento de Justicia para solucionar la demanda civil que afectaba a PokerStars, la magnitud de su influencia en las decisiones de la directiva sigue siendo motivo de preocupación para los responsables del juego en Nueva Jersey.

Esta desconfianza ya figuraba en el informe que la American Gaming Association presentó al regulador cuando éste debía decidir si daba luz verde o no a la adquisición del Atlantic Club Casino por parte de The Rational Group, operación que acabó rota en los juzgados.

El periodista Marco Valerio pudo hablar a finales de octubre con el director del órgano regulador, David Rebuck, que contestaba a alusiones directas sobre la situación de PokerStars. Sus declaraciones otorgan cierta credibilidad a la posibilidad de que esas dudas puedan afectar al proceso de concesión de la licencia a la sala de la pica roja. 

En momentos claves de esa entrevista, reseñados por el propio autor, Rebuck establecía la premisa de que las empresas que llevan mucho tiempo en el sector han tenido que encarar diversos problemas, y que algunas se han enfrentado a ellos y otras no.

Según el regulador, las personas que rigen esas compañías iban a ser objeto de especial atención y estaba dispuesto, si fuera necesario, a solicitar que alguna empresa se librara de alguno de sus dirigentes si es que su influencia en las operaciones de la empresa no hubiera contaminado ya a toda la compañía, para poder recuperar la confianza en su integridad. “Tendrán que tomar una decisión de negocios. Algo muy común”.

Si se le impusiera una condición semejante a PokerStars, en referencia a la posición en la empresa de alguno de los miembros de al compañía presentes en la toma de decisiones en el periodo anterior al Black Friday, PokerStars podría decidir cumplir con la exigencia y esto, en teoría, le debería abrir de nuevo la posibilidad de obtener la licencia.

Pero, en todo caso, todo lo que hablemos a estas alturas es una simple especulación, porque no ha habido confirmación oficial por ninguna de las dos partes de la existencia de ningún tipo de obstáculo en el proceso de concesión de licencias y mucho menos de que el regulador de Nueva Jersey esté imponiendo ese tipo de condiciones a PokerStars.

Lo único que es oficial hasta el momento es la lista de los operadores que sí han conseguido su Transactional Waiver, que son estos.

Casino físico  Asociados
Caesars Atlantic City Caesars Interactve, Amaya, Cadillac Jack, Ongame
Tropicana  Gamesys
Bally's Atlantic City Caesars Interactive, 888 Atlantic, AAPN New Jersey
Trump Taj Mahal (2) Fertitia Acquisitions
Fertitia Acquisitions, Cams
Golden Nugget Bally Gaming, Amaya, Cadillac Jack, Ongame
Borgata (3) bwin.party, Amaya, Cadillac Jack, Ongame
bwin.party
bwin.party, Cams
Trump Plaza (3) Gameaccount, SHFL, Amaya, Cadillac Jack, Ongame
Gameaccount, Betfair
Gameaccount, Cams

Son siete de los doce casinos que existen hoy en día en Atlantic City, a falta de confirmar el permiso para dos de los operadores de la cadena Caesars -los asociados al Showboat Atlantic y al Harrah's

Si se confirma que la sociedad entre el Rational Group y el Resorts Casino tendrán que esperar a futuras revisiones para conseguir su licencia, el panorama del poker online del próximo 26 de noviembre estaría completo, porque el Revel Casino aún no ha anunciado siquiera la formación de una sociedad para operar y el Atlantic Club ha presentado la solicitud de bancarrota hace unos pocos días.

Comentarios