¿Quién es?Mike McDonald, niño prodigio del poker y empresario de éxito

El jugador canadiense es uno de los jugares más respetados de la escena del poker internacional. Con solo 30 años, ha conseguido convertirse en una de las voces más respetadas de toda la comunidad tanto por su faceta de jugador como de empresario.

Hablar de Mike McDonald es hablar de alguien que ha conseguido casi todo lo que se puede conseguir en el poker. Además, el canadiense todavía cuenta con tan solo 30 años de edad. Eso sí, lleva prácticamente la mitad de su vida jugando ya que comenzó a jugar en Partypoker cuando todavía no tenía la edad legal para jugar, concretamente con solo 15 años.

McDonald cuenta hoy con más de 13 millones de dólares de cobros en torneos en vivo, es el sexto jugador canadiense con más ganancias de la historia y llegó a ocupar el puesto 15 en la All Time Money List.

Es una de las figuras más respetadas dentro de la comunidad así como una de las voces más autorizadas dentro del poker. Ha tenido éxito como jugador, ha tenido éxito como bancador y ha tenido éxito como empresario. Hoy repasamos la carrera de Mike McDonald.

El joven jugador de poker

McDonald creció en un entorno donde los juegos de cartas eran algo habitual. En su familia había muchos jugadores de Bridge y su madre ha asegurado en alguna entrevista que siempre se le dieron bien los juegos de cartas.

Para hablar sobre los primeros pasos de McDonald dentro del poker tenemos que remontarnos a la ciudad canadiense de Waterloo en 2005, donde un joven Mike descubre el poker en un campamento de matemáticas de verano. Mike quería estudiar las matemáticas del blackjack para unas actividades que realizaban en el campamento, y al entrar en una web buscando información, vio un banner de una sala que terminó cambiando el rumbo de su vida.

En ese banner le ofrecían un maletín de fichas si se registraba en una sala y jugaba 250 manos. Así que decidió registrarse porque determinó que no era posible que en 250 manos jugando los stakes más bajos perdiera más de los 200 $ que costaba el maletín.

Mike ya había demostrado habilidades para los números y para otros juegos como el ajedrez, pero el poker le embriagó desde el primer segundo y fue en ese momento, al hace clic en ese banner, donde con solo 14 años comenzó a forjarse uno de los jugadores canadienses más laureados de todos los tiempos (con permiso, como no, de Daniel Negreanu y algunos otros como Timothy Adams, Sam Greenwood o Jonathan Duhamel).

Mike hizo su primer deposito cuando ya contaba con 15 años de edad. No tenía la edad legal para jugar, pero esto no detuvo al canadiense que además dio sus primeros pasos junto a su padre, que también jugaba en Ultimate Bet. Su bankroll inicial fueron 100$ y eligió un nick que terminaría siendo conocido a lo largo y ancho del plantea: el mítico ‘Timex’ en las mesas y en los foros de 2+2.

El canadiense comenzó jugando microlímites y logró convertir esos 100 $ iniciales en 10.000 $ en su primer año. Empezó lo más abajo que se puede empezar, batallando en NL2, pero logró escalar niveles muy rápido hasta NL100 y NL200 donde conoció al que fue su padrino en el poker. Hablamos del también originario de Waterloo, Steve Paul-Ambrose, ganador del Main Event de la PCA por 1.388.600 $ en 2006.  

McDonald tenía 16 años y decidió escribir a Steve un email para que le dejara mirar cómo jugaba. Steve aceptó y acogió a Mike bajo su brazo enseñándole las bases para convertirle en jugador profesional.

Estos son algunos extractos de aquella carta:  

"Hola Steve, Soy Mike McDonald. Me gustaría felicitarte de nuevo por tu victoria [en referencia al Main de la PCA]. Actualmente tengo 16 años y soy de Waterloo. Iré a la Universidad de Watrloo para estudiar matemáticas el año que viene y estoy constantemente tratando de mejorar mi juego.”

“Supongo que después de que muchos espectadores vieran tus decisiones gracias a las pockets cams, tu confías en tu juego lo suficiente para que no se vea afectado. Soy consciente de que al escribirte un email puede parecer que te presiono para que me dejes verte jugar, pero no es lo que pretendo. Ayudar a otras personas está en la naturaleza humana, pero si no estás interesado, lo entiendo.”

“También, agradecería que no dijeras a otros usuarios de 2+2 que estoy jugando con menos de 18 años. He leído que jugar siendo menor esta permitido si tienes el consentimiento de tus padres y yo tengo el de mi padre, porque mi padre está jugando en Ultimate Bet, pero no tengo claro si a mi madre le gustaría que mucha gente supiese que juego siendo menor.”

Mike comenzó a jugar torneos en aquella época, pero uno de sus primeros premios importantes, sino el primero, fue gracias a un power sit & go de Paradise Poker para el que Mike tuvo que jugar muchas horas para conseguir la entrada gracias finalizar segundo en leaderboard de aquel mes.

Este sit & go tenía un millón de dólares reservado al ganador, pero finalmente se lo repartieron en el 3-handed en el que consiguió un premio de 330.000 $. Mike usó ese dinero para cancelar la hipoteca de sus padres.