¿Quién es?Phil Ivey, el Tiger Woods del Poker

Continuamos nuestro repaso semanal a algunos de los mejores jugadores de la historia de nuestro juego y su legado en las WSOP. Este domingo hablamos de uno de los jugadores que mayor impacto ha tenido en el poker y el jugador más joven en acumular 10 brazaletes en las series, Phil Ivey.

Cuando muchos de nosotros pensamos en el nombre de Phil Ivey, lo primero que nos viene a la cabeza es la imagen imponente del jugador americano, frío como el hielo, lanzando apuestas con una tranquilidad pasmosa, impasible mientras parece que desnuda el alma de sus rivales con la mirada.

Lo cierto es que hablar de Phil Ivey supone hablar de una de las trayectoria más impresionantes y polivalentes de la historia del poker. Phil ha sido uno de los grandes dominadores del juego tanto en cash como en torneos, siendo su juego preferido el H.O.R.S.E. una modalidad que consiste en alternar manos de cinco variantes distintas de poker. 

Phil Ivey nació en la ciudad de Riverside, California, en 1976, aunque poco después de su nacimiento, su familia se mudó a la Atlantic City.

 Con solo 8 años de edad empezó a jugar a las cartas. Su abuelo Leonard "Bud" Simmons le enseño a jugar Five Card Stud Poker con cantidades inferiores a cinco centavos. Cuando tenía 16 años, creó un carnet falso para poder jugar en los casinos de la ciudad sin tener la edad mínima legal para jugar en EEUU, 21 años.

Poker

Phil Ivey se convirtió en profesional con 20 años de edad. Llama la atención su capacidad de aprendizaje. Al inicio de su carrera profesional, algunos de sus compañeros y rivales en las mesas, como Daniel Negranu o Barry Greenstein, tenían a Phil etiquetado como fish. Su juego era débil y jugaba demasiadas manos de forma muy agresiva. Se estampaba, vamos, pero como él mismo decía: "aprendo de cada mano y cada torneo que juego".

Junto con Jhon Juanda, Daniel Negreanu y Allen Cunningham empezó a viajar por el circuito. Esto supuso un punto de inflexión en su carrera ya que les encantaba comentar manos y compartir sus distintos enfoques del juego en los viajes, que abarcaba un abanico de posibilidades muy enriquecedor teniendo en cuenta que Juanda era una roca y Phil un maniaco, polos opuestos.

Fue en el año 2000 cuando llegó el reconocimiento mediático, los focos. Phil dejó de ser un jugador anónimo tras ganar a Amarillo Slim en el heads up definitivo del Evento $ 2,500 + 80 Pot Limit Omaha y conseguía su primer brazalete de las WSOP con 24 años.

Sú ética de trabajo y su forma de intimidar a los rivales, representada con su característica mirada penetrante, auparon a Phil a la popularidad.

Entonces llegó el año 2002, y Phil Ivey alcanzó la gloria. Durante la disputa de las WSOP, Phil imponía su juego y conseguía ganar tres brazaletes en el mismo año, gesta que solo habían conseguido previamente otros 3 jugadores: Phil Hellmuth, Ted Forrest y Puggy Pearson.

Y siguió sumando. Como si de su coto particular de pesca se tratase, Phil Ivey encadenaba brazaletes en eventos de modalidades menos populares que el texas Holdem, dejando su cuenta particular en 10 brazaletes, hasta el momento, ya que el mismo ha declarado públicamente que su objetivo es intentar ganar 30 brazaletes de la WSOP.

Año Evento Premio
2000  $ 2,500 + 80 Pot Limit Omaha $ 195,000
2002  $ 1,500 7 Card Stud $ 132,000
2002  $ 2,500 7 Card Stud Hi/Lo $ 118,440
2002  $ 2,000 Limit S.H.O.E. $ 107,540
2005  $ 5,000 Pot Limit Omaha $ 635,603
2009  $ 2,500 No Limit Deuce to Seven Draw $ 96,367
2009  $ 2,500 Omaha/Seven Card Stud Hi/Lo $ 220,538
2010  $ 3,000 H.O.R.S.E. $ 329,840
2013  A$ 2,200 Mixed Event
2014  $ 1,500 Eight Game Mix (Event #50) $ 167,332

Su éxito en el mundo del poker no se limita solo a sus logros en las WSOP, Phil ha dejado registros y récords en otros circuitos reputados, como el WPT.

En él, es el jugador que más mesas finales ha alcanzado, hasta en 9 ocasiones. Curiosamente solo ha conseguido ganar una de ellas, en el torneo L.A. Poker Classic en 2008, con un premio de 1.596.100$. De cualquier manera, Phil es uno de los mayores ganadores del circuito.

Todo este éxito supuso que Phil Ivey llegase a ser el jugador que ocupó el puesto número 1 de la lista "All time money list". La eclosión de los torneos de buy ins estratosféricos que se disputan regularmente en nuestros días, ha provocado que Phil Ivey, prácticamente ausente en los últimos años en el circuito, haya quedado relegado a la 11º posición con premios por valor 30.311.759$, siendo su mejor resultado el conseguido la victoria en el torneo Aussie Millions Poker Championship: $250,000 Challenge en 2014, donde consiguió un premio de 3.582.753$

Como hemos comentado anteriormente, Phil Ivey es un todoterreno del poker, prueba de ello son sus resultados en las mesas de cash games, tanto online como en vivo, donde Phil es un tiburón. De hecho, es el máximo ganador de las mesas online de cash en la historia, según la página HighStakesDB, prácticamente doblando al segundo jugador, Patrik Antonius con 19.242.743$ en beneficios. 

En cuanto al poker en vivo respecta, Phil es un auténtico referente, con más de 15 años de experiencia en las partidas más altas del planeta, además, es uno de los jugadores regulares de la partida con nieveles 4.000/8.000$ que se celebra en el Bellagio de Las Vegas, conocida como "The Big Game" (el Gran Juego).

Como ejemplo, la remada epica que se marcó en 2006. Phil Ivey formaba parte del equipo "The Corporation", un grupo de profesionales de High Stakes que unieron sus bankrolls para jugar contra Andy Beal (genio de las matemáticas y billonario) 

El equipo jugaba partidas de la modalidad heads up limit holdem contra el billonario americano. En febrero de ese año, "The Corporation" perdía 10M$ contra Beal hasta que Ivey aplastó al mátematico, 16.6M$ en tres días consecutivos de partidas en el Wynn Resort. Los niveles que jugaron fueron 25.000/50.000$ y 50.000/100.000$.

Polémica, acciones benéficas y mundo empresarial

La carrera de Phil Ivey no ha estado exenta de polémicas off poker que han acaparado la atención de los medios. Desde un divorcio mediático con su ex mujer Luciaetta Ivey, hasta el proceso judicial que se cerró hace no mucho tiempo con el casino Borgata, pasando por el auge y caída de Full Tilt Poker, del que formaba parte de la plantilla de jugadores profesionales de la sala. 

Phil perdió el proceso judicial contra el casino Borgata, que le acusaba de utilizar una técnicas conocida como "edge sorting" para derrotar a la banca en las mesas de Baccarat, llegando a ganar una cantidad de 7,8 millones de libras en el Corckfords Casino de Londrés  y 9,6 millones de dólares en el Borgata Casino de New Jersey gracias a la colaboración de Kelly Sun. La polémica tendrá su propia película en Hollywood. 

En 2019, el Casino Borgata consiguió la aprobación federal para embargar a Phil Ivey cualquier premio que obtuviese en las WSOP. Cuando se enteró, Phil lideraba el evento de 50.000$, al día siguiente perdió rápidamente sus fichas para quedar en octava posición y que el casino no se quedase con su premio.

También es de sobra conocida su afición por los dados, donde ha perdido en numerosas ocasiones grandes cantidades del dinero conseguido en las mesas de poker.  Entre sus hobbies destacan los videojuegos, el baloncesto y el golf.

En cuanto a su faceta empresarial, Phil Ivey ha fundado dos compañías, ambas relacionadas con el poker. La primera de ellas, Ivey Poker, es una aplicación para jugar gratis al poker que se fundó en 2012 y que permite a los jugadores recreacionales competir con profesionales como Ivey. La segunda, Ivey League, es una escuela de poker fundada en 2014 que incluye en su equipo a más de 30 entrenadores, con jugadores como Patrik Antonius o Chris Kruk a la cabeza.

Phil Ivey también tiene una faceta solidaria. Ha donado dinero a muchas causas benéficas a lo largo de los años, como por ejemplo, cuando donó 50.000$ a Empowered 2 Excel, una organización enfocada en apoyar y brindar oportunidades a niños desfavorecidos. 

También trabajó junto a su madre en la creación de la Fundación Budding Ivey, en honor a su abuelo, que aboga por los niños menos afortunados de EEUU, cubriendo sus necesidades financieras y educativas con becas de estudios, entre otros y siendo una de sus prioridades la alfabetización infantil y la atención de personas sin hogar, como por ejemplo en julio de 2008, cuando creó un torneo benéfico de poker que recaudó 260.000$ para la causa.

En resumen, hablar de Phil Ivey es hablar de un jugador que ha conseguido ser el mejor jugador de torneos, el rival más temido y respetado en las mesas de cash games (tanto presenciales como virtuales) y un gambler degenerado capaz de jugar durante horas a cualquier juego de casino que se interponga en su camino. Su carisma, mirada y calidad en las mesas le ha servido para ser el 2º jugador más popular del mundo del poker según los compañeros de TheHendomMob.

A sus 44 años, el "Tiger Woods del poker", como es conocido no solo por su parecido físico con la leyenda del golf, sino por el impacto que ambos han obtenido en sus disciplinas, continúa participando en las partidas privadas más altas de los casinos a lo largo del globo. Aunque ya no se prodiga tanto por los circuitos de torneos, sus apariciones públicas fueron pocas entre 2016 y 2020, Phil es un apasionado del Main Event de las WSOP, y nadie descarta que pueda volver a aparecer en las series para tratar de lograr su objetivo, ganar 30 brazaletes. 

Por el momento, su gran trayectoria profesional fue reconocida en el año 2007, cuando ingresó en el selecto Hall of Fame del Poker junto a Dave Ulliot "Devilfish". 

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