RegulaciónLa llegada de Joe Biden a la presidencia podría ser una gran noticia para el poker online

Según confirma Pokernews en su página web, varios expertos barajan la posibilidad de que la Administración de Biden invalide la opinión de 2018 del Departamento de Justicia de los Estados Unidos sobre la Wire Act, una ley de 1961 que afecta muy negativamente al juego online.

En 1961 se aprobó una ley en Estados Unidos conocida como la Wire Act, que prohibía las apuestas interestatales dentro del país regulando las instalaciones inalámbricas que retransmitían las apuestas. De aquí viene, entre otras cosas, que para apostar en Estados Unidos en un determinado estado debas encontrarte físicamente en ese estado para poder hacerlo.

Esta ley se aprobó varias décadas antes de que apareciera Internet, por lo que no contemplaba las apuestas online de forma específica ya que restringía estas al uso del cable, de ahí su nombre. Además, ha generado mucha controversia a lo largo de los años, especialmente en lo relativo a qué tipo de apuestas eran las que regulaba esta ley.

En 2001 la Administración Bush opinó que las prohibiciones de la Wire Act se aplicaban a todas las formas de juegos de azar en Internet como el poker o los juegos de casino y no solo a las apuestas deportivas, algo que no estaba del todo claro en la redacción original de la ley y que ha venido sufriendo diversos cambios legales en la última década.

En 2011, el Departamento de Justicia (DOJ) estadounidense dejó clara su postura, la Wire Act solo hacía referencia a las apuestas deportivas. Sin embargo, la Administración Trump y su propio DOJ invalidaron en 2018 la decisión 2011, los rumores decían que detrás de esta decisión por parte del equipo de Trump se encontraba el reciente fallecido Sheldon Adelson, que era uno de los mayores opositores a la legalización del juego online en el país.

Para explicarlo de forma clara, el hecho de que Trump metiera al poker online dentro del saco de la Wire Act hacía que, aunque los estados legalizaran de nuevo el poker online, sus habitantes solo podrían jugar contra otros jugadores del mismo estado ya que en caso contrario estarían realizando apuestas interestatales. Por este motivo, PokerStars solo opera en Penssylvania y en New Jersey por separado.

Existe de todas maneras una excepción a la Wire Act a través de la Multi-State Internet Gaming Agreement (MSIGA), que es un acuerdo de liquidez compartida entre New Jeresey, Nevada y Delaware para que los jugadores puedan competir de forma interestatal, pero en cualquier caso la Wire Act sigue siendo un lastre para los intereses del poker online.

Sea como fuere, esta nueva interpretación de la ley por parte del gobierno de Trump fue llevada ante la corte estadounidense por estados como New Hampshire. La corte falló en contra de la interpretación de Trump, pero el Departamento de Justicia recurrió la decisión y todo sigue en el aire.

Parece que la llegada de Biden podría arrojar un poco de luz al respecto ya que se ha mostrado partidario de dejar al Departamento de Justicia que regule libremente, por lo que esperan que Biden retire la apelación en curso y anule de paso la opinión de Trump de 2018.

Si la administración de Biden interviene y retira la apelación, significaría que la Wire Act solo se aplicaría a las apuestas deportivas, lo que a su vez significaría que el poker online podrá seguir creciendo dentro de Estados Unidos. Además, estados como Michigan y Penssylvania tendrían la opción de unirse al acuerdo interestatal, aumentando así considerablemente el pool de jugadores en sitios con licencia.

Los tiempos en los que podíamos compartir mesas con jugadores estadounidenses quedan muy atrás en el tiempo y no parece que vayan a volver pronto, pero cada paso que dan hacia adelante en el país es un paso menos que queda por dar para que vuelvan a .com.

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