Scott Palmer: "solo una persona tiene más dinero que yo en Full Tilt Poker"

El joven prodigio de 22 años, Scott Palmer “URnotINdanger2” habla sobre dónde estaría ahora de no ser por el Black Friday y de su alejamiento de las mesas de poker

El periodista y jugador holandés Remko Rinkema ha entrevistado a Scott Palmer para PokerReviewList. Es una larga entrevista de cinco páginas en la que Scott habla sobre su presente, su futuro y sobre sus rivales en las mesas antes del Black Friday.

Scott Palmer, de jugar contra Gus Hansen a criar zerglings.
Scott Palmer, de jugar contra Gus Hansen a criar zerglings.

A finales de 2009, apareció en las high stakes de Full Tilt Poker una cuenta que se refería en tono de homenaje o de choteo a Di Dang “Urindanger”. El dueño del nick  “URnotINdanger2” era un imberbe norteamericano llamado Scott Palmer, que pronto se reveló como un rival a tener muy en cuenta, con ganancias de más de siete cifras en 2010.

Scott Palmer es otro de los muñecos rotos de Full Tilt Poker, con el bankroll congelado a la espera de que el Departamento de Justicia norteamericano diga cuánto van a recuperar y cómo van a hacerlo.

El caso Palmer se diferencia de otros tantos como el suyo porque  al cierre del poker a los clientes estadounidenses no le siguió un traslado definitivo al extranjero o una reconversión al poker en vivo. Scott se apartó del poker casi al completo, con excepción de una breve aparición en las World Series of Poker y mes y medio de estancia en Canadá durante la que aprovechó para jugar en PokerStars, incluido un SuperStar Showdown contra “Isildur1”.

¿Por qué se volvió a Baltimore?, ¿echa de menos las high stakes?... Las respuestas, a continuación

Los últimos meses

Básicamente he estado enganchado al ordenador... Después de jugar al poker, es complicado simplemente dejar de estar pegado al ordenador. He estado jugando a videojuegos, como el Starcraft. Siempre me gustaron los juegos y cuando encontré el poker, me pareció como un videojuego. Cuando me aparté del poker, simplemente volví a las antiguas costumbres.

Añoranzas del poker

Sí, lo tengo siempre en la cabeza. Sobre todo en los últimos dos meses, porque no he jugado nada. Lo echo mucho de menos. Por ejemplo, cuando me volví a casa desde Canadá, simplemente me quería ir, porque había jugado un par de meses o tres y ese es el periodo que necesito para no añorar el poker. Eso es suficiente para poder pasarme una buena temporada apartado del juego.

Si el Black Friday nunca hubiera sucedido...

Es complicado decirlo en un juego como en el poker en el que puede pasar cualquier cosa. Cuando cerró la sala, estaba jugando regularmente contra Gus Hansen en las mesas CAP de 500$/1000$ de Pot Limit Omaha. Además había partidas montadas alrededor de Guy Laliberte en PLO 200$/400 y 300$/600$. Básicamente, una buena racha me habría significado un montón de dinero. Las partidas eran muy buenas pero creo que no tanto como lo son ahora.

Prefiero no decir la cantidad exacta que tenía en Full Tilt antes del Black Friday, porque no estoy seguro al 100%. Pero por lo que he oido, solo puede haber una persona que tuviera más que yo. Es penoso y si no recibo ese dinero no volveré a las nosebleeds, casi con toda seguridad. Es una cantidad enorme, pero no quiero decir la cifra exacta.

Debería haberme mudado. Pensaba que si me mudaba necesitaría bancaje para seguir jugando en los niveles a los que estaba acostumbrado, pero debería haberlo hecho. Pensé que mis ganancias por hora bajarían por ello, pero siempre es mejor estar en contacto con los jugadores y ver como juegan tus rivales. Simplemente fui muy perezoso.

Si consigo mi dinero, me querría ir de inmediato para poder jugar al poker.

La evolución del juego

El poker, tal y como lo juega hoy un montón de gente, ha cambiado, definitivamente. Creo que sigo teniendo ventaja en las partidas más blandas pero las partidas más competidas se han puesto peor. Los jugadores débiles en las high stakes lo son cada vez más.

Si pudiera jugar desde mi casa ahora mismo por supuesto que estaría tentado de sentarme directamente en las high stakes. Depende mucho de las partidas que hubiera funcionando. Por supuesto que estaría bien pero si no tuviera confianza probablemente empezaría desde más abajo.

Dan Cates “jungleman12”

Es la persona más lista que he conocido.

Jugar junto a él fue uno de los mejores momentos de mi carrera profesional. Mi punto álgido. Utilicé sus conocimientos extraordinariamente bien y aprendí un montón viéndole jugar a mi lado. Creo que mi juego heads-up mejoró muchísimo gracias a él, pero mi juego en mesa corta ya era bastante decente.

Una vez llegas a los niveles más altos, ya no se trata de dejar de cometer errores sino de utilizar rangos correctos contra los rangos de tu rival. Dan simplemente hizo un gran trabajo enseñándome a definir rangos heads-up. Él me enseñaba cinco cosas por cada una que yo le enseñaba, paro algo también aprendía yo de jugar tanto al poker.

¿Quién es el mejor jugador?

El poker es tan raro... Es como piedra, papel, tijera. Uno lo gana a otro, ese otro pierde con un tercero y aquel puede ganar al primero. Algunos son realmente mejores que otros y capaces de adaptarse antes... pero incluso cuando yo jugaba no existía la figura del mejor jugador. Todo el mundo comete errores y simplemente tienes que pillarlos en un mal día. Muchas veces gente que piensas que es buenísima simplemente ha pillado una buena racha contra ti.... Creo que es imposible decir quién es el mejor, supongo que el que más gana, y ni siquiera eso significa demasiado.

Phil Ivey y Tom Dwan

Ivey creo que se adapta mejor que “durrrr”. Incluso si estuviera seguro de que tengo ventaja sobre él al empezar seguiría preocupado. Sin embargo, he jugado suficientes veces contra “durrrr” como para saber como reaccionaa ciertas situaciones. Así que creo que tengo ventaja sobre él en cualquier situación. Contra Ivey, estaría más preocupado después de 10.000 o 15.000 manos.

No sé cómo juega Tom hoy en día, pero cuando jugábamos antes no parecía darse cuenta de sus propios errores. En cambio Ivey, aunque jugúe muy poquito contra él, intentaba ponerte complicado el utilizar siempre la misma táctica.

El SuperStar Showdown e Isildur1

Aún me da rabia haberlo jugado. Durante el duelo había montadas unas mesas muy buenas de PLO 100$/200$. Fue muy chulo jugarlo pero no había una razón real para hacerlo... Ya habíamos jugado 50.000 manos en Full Tilt antes, no es que el que ganara fuera a demostrar que era mejor que el otro. Jugó con su estilo habitual. Tuvo un poco más de suerte y jugó un poco mejor que yo.

Ahora mismo, la mejor versión de Isildur1 es mejor que yo, con seguridad. Antes, a no ser en PLO, yo ganaba regularmente. Probablemente no jugaría contra él, hay rivales mucho más fáciles pero es muy divertido hacerlo. Realmente pasa de todo y juega todo lo que quieras. Por ejemplo, tú nunca jugabas contra una versión peor de Phil Galfond, siempre estaba fresco y concentrado. En cambio si juegas seis u ocho horas es fácil que pongas el piloto automático.

El dinero

Creo que puedes ser un jugador de éxito sin llegar a ser un degenerado pero hay un punto en el que tienes que tener un completo desapego por el dinero si quieres ganar. A lo mejor yo soy simplemente inmune porque estoy muy acostumbrado a él desde joven. Por alguna razón nunca me ha sido demasiado útil. Nunca he conocido a ún jugador de high stakes que no fuera completamente irrespetuoso con el dinero. Los degenerados tienen mejores capacidades para jugar high stakes, mira a "Isildur1".

Tus metas

En su día dije que ya había cumplido todos mis objetivos en el poker.  Hice todo lo que quería hacer. Cuando me puse esos objetivos fui muy realista... Los que tengo ahora no lo son.

El hecho de que soy extremadamente perezoso, como creo que son muchos jugadores de poker, hace casi imposible que me pueda plantear tenerr un trabajo normal. Ahora me gustaría irme a Europa, o a cualquier otro lado en que me dejen jugar. Una de las razones por las que me tomé un descanso del poker es porque fui muy ingenuo. Pansé que algo que movía tanto dinero no podría tardar en volver.

Una meta alcanzable posiblemente sería volver algún día, jugar bien en 25$/50$ y ganar entre 200.000$ y 500.000$. Algo menos realista sería pillar una racha increíble, ganar cuatro brazaletes y el Main Event de las WSOP. Jugar las nosebleeds con asiduidad sería también alejarse bastante de la realidad pero también muy bonito.

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