¿Quién es?El show de Phil Hellmuth, rey de las WSOP

A escasas horas del comienzo del día 2 del Main Event WSOP Online, repasamos el legado en las series de uno de los nombres más importantes en la historia del poker, Phil Hellmuth. Una personalidad que no deja indiferente a nadie.

Pocos nombres en la escena levantan tanto impacto y un abanico tan grande de reacciones como el de Phil Hellmuth. Odiado y admirado a partes iguales, el jugador americano es uno de los grandes personajes de la historia del poker. 

Phillip Jerome Hellmuth nació en Madison, Wisconsin en 1964. Es el mayor de cinco hermanos, de una familia católica cuyo padre de familia era el decano de la Universidad de Winsconsin y de madre escultora.

Las cartas siempre han formado parte de la vida de Phil Hellmuth, siendo habituales las partidas contra su abuela, Agnes Slattery, a quien dedicó el libro de Harper Collins "Play Poker Like the Pro's".

El Texas Holdem, en cambio, no llegó a su vida hasta que se encontraba en el sindicato de estudiantes de la Universidad de Wisconsin. Tras tres años de estudio, abandonó la carrera para convertirse en jugador profesional con el dinero que había acumulado en las partidas de poker locales. Aunque no siempre fue fácil para Phil, acumuló hasta diez viajes a Las Vegas, antes de poder ganar en las mesas de la ciudad sin ley, por lo que a menudo regresaba a su ciudad natal, Madison, para trabajar como campesino en Blaine Farms, desgranando maíz y labrando tierra para acumular fondos.

Poker

Eso sí, en cuanto Phil Hellmuth consiguió asentarse en las mesas, su trayectoria se disparó de forma imparable. En 1989 se convirtió en el jugador más joven, con 24 años de edad, en ganar el evento principal de las WSOP, y lo hizo tras derrotar en el heads up al doble campeón y defensor del titulo, la leyenda del poker, Jhonny Chan. El récord de Phil aguantó durante casi 20 años hasta que Peter Eastgate se lo arrebató en 2008, y posteriormente Joe Cada, que mantiene la marca actual con 21 años y 357 días.

Este solo fue el inicio del idilio de Phil Hellmuth con las series, territorio en el que ha conseguido labrarse un nombre con todos los méritos. De hecho, Phil es el jugador con más brazaletes WSOP en su palmarés, con 15 en total, a gran distancia de su más inmediato perseguidor, Phil Ivey, que cuenta con 10, y de las leyendas Jhonny Chan y Doyle Brunson. También, The Poker Brat, es el jugador con más premios en efectivo de las WSOP, con 151 ITM, y ocupa la 4ª posición en ganancias en las series, con 15.041.997$. Además de ser el jugador que más mesas finales ha alcanzado, 59, y más segundos puestos ha conseguido, con 11.

Si algo ha demostrado Phil en su trayectoria, es ser un jugador polivalente. Acumula 20 mesas finales en modalidades como Seven Card Stud, Seven Card Razz, HORSE o Pot Limit Omaha, un auténtico todo terreno. Todos estos éxitos le han servido al excentrico jugador americano para acumular más de 23 millones de dólares en ganancias en torneos en vivo a lo largo de su trayectoria.

Si bien no podemos negar que en los últimos años el juego de Phil Hellmuth ha sido calificado por algunos compañeros de fish, tampoco podemos negar que su currículum es digno de admiración y que ha sido uno de los pocos jugadores de la vieja, vieja escuela, en seguir cosechando éxitos en el poker moderno. Como prueba de ello, otro puñado de récords que posee Phil.

Es el único jugador que ha ganado el evento principal de las WSOP en Las Vegas y en la versión europea de las series. El primero de ellos le concedió su primer brazalete y la gloria, el segundo lo ganó en 2012, es decir, 23 años después. Sus dos últimos brazaletes los consiguió hace relativamente poco tiempo, en 2015 y 2018 y ha ganado títulos de las WSOP en las siguientes ediciones,1989, 1992, 1993 (3), 1997, 2001, 2003 (2), 2006, 2007, 2012 (2), 2015 y 2018. Y eso que 2011 estuvo muy cerca de sumarse a la lista, ya que Phil quedo en segunda posición en tres eventos aquel año. Tiene muchísimo merito seguir siendo competitivo con la evolución exponencial que ha experimentado el poker.

Otra de sus marcas fue la de conseguir 3 brazaletes y un segundo puesto en 1993, ingresando en el selecto club de jugadores que han conseguido ganar 3 títulos en un año, formado por Puggy Pearson (1973), Phil Hellmuth (1993), Ted Forrest (1993), Phil Ivey (2002), Jeff Lisandro (2009) y George Danzer (2014).

Posición Jugador Premio
1989 $10,000 No Limit Hold'em World Championship 755,000$
1992 $5,000 Limit Hold'em 168.000$
1993 $1,500 No Limit Hold'em 161.400$
1993 $2,500 No Limit Hold'em 173.000$
1993 $5,000 Limit Hold'em 138.000$
1997 $3,000 Pot Limit Hold'em 204.000$
2001 $2,000 No Limit Hold'em 316.550$
2003 $2,500 Limit Hold'em 171.400$
2003 $3,000 No Limit Hold'em 410.860$
2006 $1,000 No Limit Hold'em with rebuys 631.863$
2007 $1,500 No Limit Hold'em 637.254$
2012 $2,500 Seven Card Razz 182.793$
2012 €10,450 WSOPE No Limit Hold'em Main Event 1.022.376€ ($1.333.841$)
2015 $10.000 Razz Championship 271.105$
2018 $5,000 No-Limit Hold'em (30 minute levels) 485.082$

Apuestas, tilt y mejores frases

La controversia que genera su figura y su carácter, de ahí el apodo "The Poker Brat", viene en parte provocada, por sus múltiples apariciones como comentarista y analista para la NBC, CBS, FOX, ESPN , o como participante de programas televisivos como High Stakes Poker, The Big Game o Poker After Dark.

 
Y es que Phil, además de ser un tío autentico, extrovertido, y porque no decirlo, algo soberbio, es un autentico showman. Nos ha dejado para la posteridad algunos de los mayores cabreos nunca vistos en una mesa de poker, y es que, como el mismo dice "A veces simplemente pierdo el control". No hace falta que lo jures Phil. Por si habéis estado dormidos los últimos 31 años, os dejamos este recopilatorio en el que se puede apreciar a "The Poker Brat" en todo su esplendor, ante las carcajadas de compañeros de mesas y comentaristas. 

También han tenido repercusión mediática sus alocadas prop bets (apuestas). En 2018 Phil apostó 7.000$ a que era capaz de devolver el resto a un tenista profesional, a más de 80 millas por hora, además, si conseguía ganar el punto, recibía 16.000$ extra o perdía 2.000$. No haremos spoilers.


Esta no era su primera apuesta, en 2017 había apostado 1.000$ contra Doug Polk en un prop bet similar. En esta ocasión de baloncesto. Si Phil metía un triple a la primera, sin calentamiento, conseguía 10.000$. 


Como anécdota relacionada con el poker español, en 2019 le preguntaron si creía que alguien podía arrebatarle el récord de brazaletes y Phil dijo que además de Phil Ivey, que es uno de sus principales perseguidores con 10 brazaletes, había dos o tres chicos jóvenes con opciones, entre ellos, además de Joe Cada y Dominik Nietzsche, citó a nuestro Adrián Mateos.

Y es que Phil Hellmuth es genio y figura, como demuestra esta recopilación que hemos recogido, con algunas de sus mejores frases: 

  • "Cuando me veo en la televisión, me encuentro un poco irresistible..."
  • "Soy el Jack Nicklaus del poker, el Tiger Woods del poker, el Mozart del poker"
  • "Cariño, se suponía que iba a arruinarme en esa mano. Pero olvidaron una cosa. ¡Yo puedo esquivar las balas baby!"
  • "Este chico probablemente no sabe ni deletrear poker."
  • "Si no influyera la suerte, yo siempre ganaría."
  • "Olvidé mi nombre. ¿Cuál es mi nombre? ¿Soy Phil Hellmuth?"
  • "El poker es 100% habilidad y 50% suerte"
     

Solidaridad y Faceta empresarial

Una de las facetas importantes de la vida de Phil Hellmuth es la solidaridad, o como el mismo define en su biografía, la filantropía.
Phil ha presidido y actuado como maestro de ceremonias en eventos caritativos de poker que han recaudado más de 56 millones de dólares.
También ha presentado galas benéficas y organizado torneos para recaudar fondos para el Hospital de niños de FiladelfiaIniciativa Global Clinton, el evento "Eva's Heroes" de Eva Longoria, que recauda dinero para enriquecer las vidas de personas con necesidades especiales, la Fundación Starkey Hearing., Ante Up For Africa o la Fundación Peace Thru Sports de Shimon Peres.


De hecho, Phil y su mujer son donantes de Heifer International, una organización que recoge dinero, ganado, aves de corral y cereales para las aldeas en desarrollo en los países más pobres del mundo. En 2010 también visitó a las tropas estadounidenses enviadas a Oriente Medio.

Por otra parte, Phil tiene una faceta emprendedora, y es dueño de una editorial, desde la que ha publicado 13 libros, un negocio inmobiliario y una empresa de juegos de casino, además de impartir discursos motivacionales. Su libro "Play Poker Like The Pro's ", se convirtió en bestseller del New York Times y su juego para el móvil "Hellmuth's Hold 'Em" fue descargado 1,35 millones de veces en todo el mundo.

Phil Hellmuth también lanzó en 2008 su propia marca de ropa, con el nombre "Poker Brat Clothing Co". La marca incluye entre sus productos las típicas gorras PH, camisetas de poker inteligentes como "Poker Tree", un árbol de poker que va creciendo hasta hacerse enorme, o "Poker Face", una cara de la que salen una especie de ondas con los palos de la baraja, y camisetas convencionales con el logo de la marca.
"Hemos trabajado con artistas en Las Vegas, Missouri y West Hollywood, y les dije que creen lo que fuera, siguiendo el deseo de sus corazones y, amigo, ellos han creado diseños de poker geniales".


Esta es la trayectoria y la vida del jugador con mejores números en las WSOP, el rey de las series. Este es el show de Phil Hellmuth, una personalidad, que como decimos, no deja indiferente a nadie. ¡Good game Phil!

 

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