WCOOPRepasamos la historia del WCOOP en su vigésima edición (Parte 1)

Las series más icónicas del poker online celebran este año su vigésima edición y hemos querido destacar los momentos clave de su historia durante estas últimas dos décadas.

PokerStars ha anunciado esta semana que el WCOOP se adelantará a agosto por primera vez desde 2005 debido a que las WSOP se han retrasado a octubre este año. Como este 2021 se celebra la vigésima edición del World Championship of Online Poker, hemos querido hacer un repaso a su trayectoria y a algunos de los puntos clave que han marcado el rumbo de estas emblemáticas series.

Decenas de miles de jugadores han participado en los cientos de eventos del WCOOP en las últimas dos décadas. Es una cita ineludible para los grinders de MTTs y también para muchos jugadores de otras modalidades que cuando llegan estas series deciden probar fortuna. 

Todos los jugadores, independientemente de que sean profesionales o recreaciones, han soñado despiertos y fantaseado con ganar el Main Event del WCOOP. No es para menos, porque desde 2007 el ganador de este torneo ha recibido en su cajero un premio de siete cifras que es, como suele decirse, 'life changing'. 

En esta primera parte del artículo haremos un repaso a la historia del torneo deteniéndonos especialmente en sus primeros años en los que no paraban de crecer y de hacer historia año tras año. También veremos cuáles son los jugadores más laureados del festival y dejaremos para la segunda parte la actuación de la armada y algún que otro escándalo. Empezamos

Un poco de historia

Corría el año 2002 y en las oficinas de PokerStars ultimaban los detalles para el lanzamiento de una series que terminarían convirtiéndose en las más icónicas e importantes de la historia del poker online.

El objetivo de este nuevo proyecto no era sencillo de alcanzar, la sala de la pica roja quería crear un festival que fuera el equivalente online tanto en prestigio como en importancia a las World Series of Poker.

En julio de 2002 nacía el World Championship of Online Poker, más conocio por sus siglas WCOOP. Aquella primera edición contó con tan solo 9 eventos y 730.000 $ en premios garantizados, que distan mucho de los 225 eventos y los 80 millones de dólares garantizados de la edición de 2020.

El primer evento de la historia del WCOOP se jugó en formato Limit Hold’em y congregó a 565 jugadores siendo este el mayor field de todas las series aquel año. Por su parte, el Main Event de NLH tuvo una entrada de 1.050 $ y alcanzó los 238 registros elevenado el prize pool hasta los 238.000 $. El ganador fue el sueco MultiMarine y se hizo con 65.450 $ como recompensa por su victoria inaugurando a la vez un selecto club de ganadores del Main Event del WCOOP del que muy pocos forman parte.

En el 2003, durante la celebración del segundo WCOOP, el field del Evento Principal estuvo a punto de multiplicarse por cuatro. 891 jugadores pagaron los 1.050 $ de entrada y tal vez te estés preguntando cómo pudo aumentar tanto el tráfico en un solo año. Haz memoria, la respuesta es muy sencilla, nos encontramos en agosto de 2003 y Chris Moneymaker acababa de ganar las WSOP tras clasificarse a través de un satélite online, estábamos nada más y nada menos que en el inicio del boom del poker.

Un año más tarde, coincidiendo con el incremento del tráfico, PokerStars decidió aumentar el buy-in de su Main Event hasta los 2.600 $. Era el año 2004 y el WCOOP celebró 12 eventos con un premio acumulado total que alcanzó los 6.000.000 $. Cerca de 10.000 jugadores procedentes de cada uno de los 50 estados de los Estados Unidos y de 40 países de todo el mundo, convirtieron estas series en un evento a escala mundial. El WCOOP de 2004 se convirtió en el mayor evento de poker online celebrado hasta entonces y seis países tuvieron representación en la mesa final.  Fue el noruego Ragde, de Oslo, el que se llevó el triunfo, los 424.945 $ y el brazalete de oro del ganador.

En 2005 volvieron a batir su propio récord. Fue el WCOOP más grande de los celebrados hasta ese momento y se repartieron un total de 12.000.000 $ en premios, lo que supuso el doble de lo que se había repartido el año anterior. Se celebraron un total de 15 eventos que lograron atraer a cerca de 20.000 jugadores. Por primera vez en 2005 las series se disputaron en septiembre y fue en este mes donde se disputaron todas las ediciones posteriores hasta la

2006 también fue un año importante para la historia del WCOOP. En esa edición se celebraron 18 eventos, pero no fue por esto por lo que vale la pena destacarla sino porque espawng fue el primer jugador en lograr dos brazaletes del WCOOP y kwob20 fue el primero en ganar dos brazaletes en un solo año. Además, ese mismo año, el juego mixto HORSE tuvo su primera aparición en el WCOOP en un evento de 5.200 $ que terminó en manos del difunto Team Pro de PokerStars Chad Brown jugando bajo el nombre de stelladora.