PokerStars.com EPT Barcelona: Día Previo por Simón Muñoz

Mientras escribo estas líneas mi reloj marca las 10:46 de la mañana de un miércoles 9 de Septiembre. En apenas unas horas, a las 3 del mediodía, Thomas Kremser pulsará el botón del play y comenzaremos a escuchar la característica banda sonora que dará inicio a la quinta temporada del PokerStars.com European Poker Tour. Sentados a las mesas, más de 300 jugadores se prepararán para recibir cartas en el que sin duda es el torneo del año en España.

Pero la fiesta del EPT (nunca mejor dicho) comenzó anoche en el Opium Mar, una discoteca a 2 minutos del Casino dónde ^PokerStars organizó una magnífica fiesta para entregar los EPT Awards (premios EPT) a los mejores jugadores de la temporada pasada. Luca Pagano jugador del año (WTF!!!), dos premios para Timex... en fin, un poco de autobombo que nunca viene mal.

Vuchuu y yo salíamos de Valencia a las 4 de la tarde, forzando lo justo para llegar a nuestro hotel con el tiempo justo para ducharnos y pasarnos por el cóctel/fiesta de bienvenida. El tiempo era crítico porque por nuestra experiencia el año pasado las fiestas de ^PokerStars no suelen alargarse demasiado. Vienen a ser un par de horas de canapés, bebida gratis y poco más.

Afortunadamente anoche, e imagino que por la entrega de los EPT Awards, Stars lo organizó a lo grande, reservando la discoteca hasta altas horas de la madrugada y con bebida gratis enseñando el cuño que te ponían a la entrada (la pica con el logo de PS, que por cierto, todavía llevo grabado...). Pero la fiesta vendrá después, volvamos a nuestro viaje.

Nuestras previsiones de tiempo se fueron al traste cuando decidimos ignorar al GPS de Vuchuu en un desvío... "tome la salida a la derecha" nos decía, pero un cartel que indicaba Barcelona a la izquierda nos hizo dudar... máquinas 1 - humanos 0. Nuestra desconfianza nos llevó a meternos en plena Barcelona a hora punta y retrasarnos una horita más o menos.

Resumiendo, llegamos a las 8 al hotel y la fiesta en teoría comenzaba a esa hora... bueno... tampoco era tan grave. Estamos alojados en el H10 Marina Barcelona, un hotel a 10 minutos andando del casino. Llamo a CarlesR, flamante blogger español de ^PokerStars, alojado en el AB Skipper (5 estrellas a un palmo del casino) y quedamos a mitad de camino de la fiesta. Hacía tiempo que no veía a Carles (ha estado viajando a todos los eventos del LAPT en América del Sur), y la verdad es que fue una alegría el reencuentro. Pocas personas hay que te animen más cualquier sarao que él.

Unos diez minutos después estábamos en el Opium Mar, una terraza en el Port Olimpic de Barcelona realmente impresionante. Bajamos unas escaleras y nos reciben 10 camareros, 5 a cada lado con copas de cava y canapés... en fin... un tanto excesivo la verdad... pero bueno, cogeremos la copa de cava y algo de picar.

Rápidamente vamos viendo caras conocidas del circuito. Desde luego para quien sea un "groupie" del póquer online, la sala está llena de gente que hace sus delicias. En un rincón nos encontramos a Timex, The Dry, Baron y Strassman (cuatro de los mejores jugadores online de PS) charlando amistosamente. En otra esquina aparece Brian Townsend de pareja de Kara Scott, la impresionante presentadora del EPT (por cierto que no parece que PS tenga intención de cerrarle la cuenta a Townsend tras su escándalo de multiaccounting...). Salimos a la terraza y vemos la imagen extraña del día, Dario Minieri de la mano de Isabelle Mercier (vestida rollo Barbie por cierto). Ya había leído acerca de esta relación, pero la confirmación visual te deja sin palabras... Otro momento bizarro del día fue ver a Cárdenas (sí, sí, el de Crónicas) en la fiesta de ^PokerStars. Ya sabía de afición de Cárdenas por el póquer, y por lo que me contaron se unirá a la lista de famosos encabezados por Sergi Bruguera que jugarán el EPT.

Vimos a los primeros españoles un rato después, el sector prensa con Rizzato, Raúl y Juanma, pero no fue hasta una hora después que llegó el grueso de la expedición, con May, Morpheo, Juanzo y Paloma por parte ^Everest Poker. También dos colegas nuestros de Valencia, Carles Escobedo y Rodrigo Río que jugarán por el Equipo Unibet. Unas horas después se nos unían Víctor Escudero (también Unibet) y su novia Keylen, directos desde Bergen (Noruega). Sólo faltaron Diego, Poche y Campa, quienes se perdieron por Barcelona buscando su hotel y decidieron quedarse en el mismo al llegar (gran error!). Juan Manuel Pastor también hizo acto de presencia aunque no se quedó mucho con nosotros.

La mayoría de los españoles pasamos la noche de charreta, especialmente los dos equipos, hablando de lo humano y lo divino en este extraño mundo del póquer... del mundillo, los patrocinios, discutiendo jugadas, contando badbeats... vamos, lo que se suele hacer en estos casos :P. Terminamos saliendo de la discoteca a las 2 de la mañana para ir a ¡cenar! al casino (estas cosas son las que acabarán matando al jugador de póquer...). Montamos una mesa para 12 y continuamos de charla hasta que ya el cansancio nos llevó al hotel.

Así transcurrió el día previo del EPT para un servidor. Ahora mismo salimos para el Casino de Barcelona Vuchuu y yo para instalarnos en la sala de prensa, y en cuanto pueda subiré esta nota. A las 15:00 seré uno de los jugadores sentados en la mesa del EPT así que mañana y mientras siga en el torneo, espero traeros un resumen como éste de todo lo acontecido. Mientras tanto, recordad que Vuchuu estará haciendo el seguimiento en exclusiva para Póquer Red que podréis encontrar en portada ;). ¡Deseadme suerte!

PD: Os dejo una lista con titulares de la noche:

  • La pareja Minieri Mercier hay que verla
  • El pivón que llevó Luca Pagano a la fiesta fue al único acompañante a la que Negreanu invitó a subir al estrado...
  • Cárdenas va a jugar el EPT. Por cierto, iba acompañado por otro pivón rubio de 2 metros cuya cara también me sonaba de tv (aunque debo reconocer que soy muy pez en eso)
  • Me confirman por varias fuentes que Santi Terrazas y Óscar "La púa" quieren jugar todo el circuito del EPT. Se unen a la lista de españoles con opciones de hacer algo muy grande
  • Confirmado que Juan Manuel Pastor jugará parte del circuito por ^PokerStars
  • Confirmado que Juan Maceiras Jr juega el EPT (día 1B). El patriarca de los Maceiras, Vietcong, no podrá venir.
  • Y algunas cosas más que no puedo contar... todavía :P!

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