La estafa de los superusuarios de UltimateBet sigue coleando

Grabaciones secretas de la conspiración, Greg Pierson, mano derecha de Russ Hamilton en la trama tramposa, reapareciendo sorprendentemente en escena, Phil Hellmuth pidiendo disculpas... ¡Salsa!

Entre 2003 y 2007 Russ Hamilton, principal propietario de UltimateBet, una de las principales salas de poker online en Estados Unidos, utilizó una funcionalidad de uso interno del software que le permitía ver las cartas de sus oponentes para estafar a los principales jugadores de la sala, muchos de ellos jugadores de reconocido prestigio.

Aquella historia se destapó en 2008 y pasó a ser conocida como el escándalo de las cuentas de superusuario de UltimateBet. Tras la investigación, Hamilton, aparentemente, devolvió más de 20 millones de dólares a las víctimas. Desde entonces, el campeón del Main Event WSOP 1994 es un proscrito en la industria del poker.

Travis Makar, quien trabajaba para Hamilton como especialista informático, relevó en su momento grandes dosis de información sobre el caso, sacó el pasado viernes a la luz pública, entre otros documentos dos cintas de audio de tres horas de duración, según la información de 4Flush.

Grabada secretamente en 2008, en esas cintas Russ Hamilton, Greg Pierson, su mano derecha y complice, y dos abogados de la compañía discuten sobre el fraude, una vez descubierto, y buscan la manera de tratar de encubrirlo devolviendo dinero a algunos jugadores y minimizando el impacto de la información.

Iovation: la reaparición de Pierson en la industria del poker

En comunicación con un reportero de Pokerfuse, Markar ha comentado que ha publicado estas nuevas informaciones en relación al descubrimiento de que Iovation —el nuevo proyecto empresarial de Greg Pierson que, irónicamente, se dedica a la autenticación, prevención riesgos y detección de fraude en servicios electrónicos— es el suministrador de estos servicios para Ultimate Poker, la primera sala de poker legal en Estados Unidos, que comenzó sus operaciones en Nevada el 30 de abril.

Y el movimiento ha tenido efecto. El sábado, Ultimate Poker anunciaba que suspendía su contrato con Iovation como suministrador de los servicios de identificación de jugadores y control de fraude. Habían puesto a la zorra a cuidar del gallinero.

Hellmuth habla

El domingo, Kevin Mathers, el reputado moderador de TwoPlusTwo y febril tuitero, publicaba en su foro un comunicado de Phil Hellmuth a través de su representante. El ganador de 13 brazaletes de las WSOP, quien representó a UltmateBet durante años y que también tenía una pequeña parte en acciones, decidió hacerse oír tras escuchar las grabaciones secretas publicadas por Travis Makar.

En las grabaciones, Hamilton, Pierson y los abogados de UB -uno de ellos, Daniel Friedberg, también abogado del jugador- planeaban cómo esconder ante Hellmuth, en ese momento el rostro público de UB, la estafa que había perpetrado.

Estas han sido las palabras de Phil Hellmuth.

Me ganado la vida leyendo leyendo a la gente en las mesas de poker y en los negocios. Confiar en mi instinto me ha permitido estar en lo más alto de mi profesión, hacer grandes amigos y vivir grandes experiencias.

Desafortunadamente, Hice unas lecturas horribles en mi relación con los fundadores de la ahora difunta sala de poker Ultimate Bet.

Confié en su equipo y en su capacidad para dirigir una web y un negocio de primera clase. Y más importante, les permití que convencieran de que eran honestos y sinceros. Nunca he estado más equivocado sobre algo en toda mi vida.

Cuando fui consciente del escándalo de las trampas, insistí inmediatamente en que el dinero fuera devuelto a los afectados y que quien quiera que hubiera sido el responsable fuera apartado de la compañía. En ese momento, me hicieron creer que si abandonaba UB el negocio se vería afectado y tendría dificultades para pagar a las víctimas. Así las cosas, tomé la decisión de creer a los líderes de UB y quedarme con la con la esperanza de que harían lo correcto con las personas engañadas.

Escuchar las grabaciones de los fundadores de UB me devuelto de nuevo todo el asunto a mis pensamientos. Escucharles discutir y decidir activamente esconderme todo el asunto me indigna y me pone furioso. Me mintieron acerca de sus actividades y comentí un error enorme confiando en ellos demasiado tiempo.

Debía haber dicho algo sobre esto hace mucho tiempo, pero hasta que no he escuchado sus voces en las cintas no he sido consciente de lo equivocado y engañado que he estado. Empatizo profundamente con los jugadores que fueron engañados en UB. Ya sea por esto o por el Black Friday, muchos amigos han perdido su confianza o sus ahorros simplemente por jugar al juego que aman. Espero que en un futuro cercano tengamos un entorno de poker fuerte y regulado en los Estados Unidos y podemos volver a disfrutar del juego. Mientras tanto, quiero transmitir mi apoyo a todos los afectados por UB y disculparme por mi apoyo inicial a personas que no merecían la confianza de nadie.

Como vemos, diez años después de que las trampas comenzarán a producirse y arruinaran carreras como la de Prahlad Friedman, y casi cinco después de que se descubrieran, el asunto sigue trayendo. 

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