Manuel Saavedra: trabajo duro, constancia y pasión

Aprovechando que el extremeño ha publicado su gráfica con los resultados de los últimos meses, nos hemos juntado con él para hacerle una pequeña entrevista de obligada lectura.

Manuel Saavedra ha sido noticia esta semana desde que publicó una gráfica espectacular mostrando unos resultados, que como el propio Adrián Mateos calificó en Twitter, están al alcance de muy pocos.

Las últimas 400.000 manos que ha jugado el extremeño entre NL400 y NL40000 le han reportado unas ganancias de 700.000 $ ganando a nada más y nada menos que 10,59 bb/100 de EV. Una auténtica locura.

En Poker-Red quisimos aprovechar la ocasión y contactamos con él para realizarle una pequeña entrevista. Sabemos que siempre prefiere mantener un perfil bajo y que no es muy dado a hablar con los medios, pero esta vez decidió animarse y os traemos aquí la conversación.

Poker-Red: Hola Manu, sabemos que no eres muy amigo de las entrevistas, pero te has animado a contestar nuestras preguntas así que en primer lugar agradecerte que nos hayas concedido la entrevista.

Manu: Gracias a vosotros por invitarme, el placer de estar aquí es mío. Perdónadme por no haber venido antes pero suelo ser algo cortado y no me gusta hablar demasiado de mi vida en público.

PR: Nos atrevemos a decir que prácticamente toda la comunidad te conoce de sobra, pero como los jugadores de cash estáis un poco más en la sombra... por si hay algún despistado en la sala cuéntanos muy brevemente ¿Cuántos años llevas jugando high stakes y cuantos años te llevó alcanzar esos niveles?

MS: Tengo una memoria muy mala... No sé decirte exactamente cuánto años llevo, pero bueno diría que muchos años jugando hasta NL2000 y alguno menos jugando HS. Desde empezar a jugar nl2, pasando por diferentes modalidades hasta llegar a jugar 6-max, llevo más de 13 años con la tontería [risas]

PR: Bueno Manu, has publicado una gráfica espectacular. Comentas que has estado mixeando desde NL400 a NL40000 ¿Cuál es el nivel en el que más volumen has metido?

MS: El stake que más he jugado ha sido nl1k que es donde más volumen puedes meter.

PR: ¿Estás jugando de 3-max a 6-max principalmente no? ¿Por qué decidiste dejar de lado el HU?

MS: Si, el tema es que es muy complicado querer ser competitivo, mantener un WR alto y mixear 6-max con alguna mesa regfesteando y encima el hu a la vez. Es literalmente imposible mantenerlo y estar a tantas cosas a la vez. Antes lo hacía mucho y sé por experiencia propia que no es el mejor enfoque para poder ganar a buen ritmo. Además de que el hu es la modalidad más complicada mentalmente, creo que es imposible mantener el A game en las demás mesas por mucho tiempo mixeando con hu vs un jugador bueno.

PR: ¿Cuando abrías mesas de NL400 era por un tema de falta tráfico en HS para meter volumen? ¿O tal vez has abierto esos niveles más bajos en periodos de down por un tema de mindset?

MS: Bueno como ya dije anteriormente abro para poder completar la sesión, mantener unas 6/8 mesas todo el tiempo y mantener un número de manos la hora decente y con ello mejor hourly. A mayor número de manos la varianza afecta menos y por ello mixeo desde nl400 a nl40000. Intentando tener esas mesas con el stake más alto que pueda en esos momentos.

PR: ¿Cuántas manos has jugado en  NL5k+? ¿Hay tráfico suficiente en esos niveles para que la varianza no juegue un papel determinante en los resultados? Porque runear mal en NL40000 puede tirar por tierra el esfuerzo y los resultados de todos los otros stakes ¿no?

MS: Es difícil decirte exacto ahora mismo porque justo estamos de mudanza y no tengo el PC, pero a ojo diría que un 20%-25% de manos. Es obvio que en los HS el papel varianza juega un papel muy importante. De ser muy ganador a ser break even o poco ganador hay una delgada línea, es lógico que si eres capaz de generar un WR muy alto de ev es mucho menos probable que acabes en negativo, pero que el papel varianza en 100k manos es un factor importantísimo y creo que la Mayoría de gente(incluido regs) no es consciente de ello.

PR: Hablando un poco más sobre NL40000 ¿Cómo enfocáis la varianza los regulares de esos niveles? ¿Vendéis acción? ¿Jugáis todo con vuestro propio bank?

MS: Es lo mismo que dije anteriormente, pero multiplicado por 10. Porque se juegan X número contado de manos, puedes ganar o perder mucho y estar jugando perfecto o ser el mejor de la mesa. Hay que asumir esa varianza y estás preparado para ello para que te afecte lo mínimo posible. No sé qué harán los demás regs pero en mi caso vendo acción si no me veo cómodo con los swings.

PR: ¿Merece la pena el riesgo?

MS: Merecer o no la pena depende del enfoque que tú veas de póker y la aversión al riesgo que tengas. En mi caso siempre me ha llamado del póker el factor competición y nunca he tenido mucha aversión al riesgo. Si veo que un nivel me afecta más de la cuenta o no estoy dentro de banca vendo acción para que me afecte 0, y juegue nl1k igual que nl200k. Para mi si merece la pena asumir ese riesgo.

PR: Por lo que hemos visto en la gráfica, los downs que has tenido más grandes en las últimas 400k hands han sido de 2.000bb. No son swings demasiado grandes en ciegas, pero suponemos que sí en dinero. ¿Cómo afrontas ganar y perder grandes cantidades en una sola sesión? ¿Te afectan en tu estado de ánimo?

MS: Intento mirar la gráfica lo menos posible, de hecho tengo todo el año gráficas separadas. Tengo en un lado gráfica con las salas desde nl400 a nl5k, y separada la de ggpoker que es donde meto casi todo el tráfico de High Stakes. Hay tramos de días que intento no mirarla, sobre todo esta última, para que me afecte lo menos posible y no estar condicionado en ningún punto por el estado de ánimo para tomar las mejores decisiones posibles.

PR: ¿Consigues que tus resultados en las mesas no afecten a tus relaciones personales, ya sea con una pareja, con la familia o los amigos?

MS: Aquí sí que con el tiempo que llevo en esto me afecta cero con las relaciones personales. Puedo estar un día más arriba o más abajo, pero nunca que me llega a afectar con el trato a la gente cercana.

PR: ¿Llegar a jugar tan alto es una simple cuestión de esfuerzo, disciplina y estudio o hay que tener algo innato?

MS: Mmm esta pregunta es difícil. En mi caso el Trabajo duro, constancia y pasión. El factor suerte  bajo mi punto de vista también es muy importante porque si en algún punto de mi carrera hubiese salido algo mal (que no es que fuera imposible que pasara) no hubiese seguido el camino en el que estoy. Entonces creo que el factor suerte también es determinante. Creo que esos cuatro factores han sido los más importantes. Imagino que habrá jugadores con más talento o no, supongo que es algo necesario, pero lo que tengo claro que lo más importante de todo son los otros 4 puntos mencionados anteriormente.

PR: ¿Cómo enfoca su día a día un jugador de High Stakes? ¿Cómo es tu día a día? ¿Cuántas horas estudias? ¿Cuántas horas juegas? ¿Qué día o días de la semana te tomas como descanso? ¿Lo tienes todo planificado o vas improvisando según tus sensaciones?

MS: Pues intento levantarme temprano sobre las 8:30/9, depende de si he jugado de madrugada o no, me bajo a por el café, compro un dulce que me he acostumbrado a comer aunque me destroza la dieta [risas] para que me dé un poco el aire y salir un poco de casa. Me subo a casa, me lo tomo y me pongo a estudiar la sesión del día anterior. Normalmente suelen ser dos o tres horas, si termino el repaso entero me pongo a jugar una sesión hasta que vaya al gym (normalmente no me da tiempo a jugarla los días que entreno).

Sobre las 13:00 voy al gym, mantenerte en forma fuera de las mesas y tener la mente despejada es algo que veo muy importante para mantener un buen Mindset. A las 15:30/16:00 vuelvo a casa y mientras se termina de hacer la comida vuelvo al PC unos 40 minutos más o menos a estudiar situaciones más específicas que crea convenientes. Como y me duermo para descansar, que es algo que hago el 95% de las veces, jugar después de dormir y estar descansado. Me levanto sin despertador y salgo a andar/correr 1h según el día.

Llego a casa me ducho y me pongo con la sesión importante del día. Intento no jugar más de 3:30/4 seguidas y jugar en total del día unas 5/6. Termino, ceno y ya me relajo a ver una peli o lo que sea que nos apetezca. Y así han sido casi todos los días de este año en Bournemouth sin apenas descanso porque no quise, solo cuando estuve de vacaciones en España. No me obligo a nada, juego según las sensaciones y las ganas que tenga. En Bournemouth ha sido muy fácil mantener todo el foco en el póker y por eso creo que me ha venido de lujo para dar el 100% de mí.

PR: Mencionas el tema del estudio, hablemos sobre esto. ¿Cómo lo enfocas? ¿Te coachea alguien? ¿Autodidacta con solvers? ¿Alguna escuela?

MS: En el tema del estudio siempre he sido autodidacta y nunca tuve coaching ni nada del estilo. Hasta que salieron los solvers y ahí si le he metido caña durante mucho tiempo.

PR: ¿Y al contrario? ¿Te has planteado dar coach alguna vez o no hay suficientes jugadores que puedan pagar tu hourly?

MS: Jajajaj no, no me lo planteo. Creo que si quieres llegar al máximo nivel posible no puedes estar a otras cosas, los coachs te van a quitar mínimo mucho tiempo y la cabeza no la tendría al 100% en lo que quiero. Además de endurecer el field, no me veo haciéndolo a corto plazo, la verdad.

PR: Volviendo sobre la gráfica... Ganas de roja de forma consistente, ganas de azul tb de forma consistente sin grandes swings. Ganas a 10,5bb/100 de media en todos los stakes ¿Cuál es el secreto? ¿GTO? ¿Explotativo? ¿Una mezcla de ambos? ¿Sentido común como diría nuestro Isildur en Monkey?

MS: Jajajaja en realidad es que no es tontería lo del sentido común. Es un poco resumido, pero me parece muy lógico. No sé en qué contexto lo ha dicho el grande de Isildur, pero me parece perfecto. Creo que necesitas parte de las dos cosas para generar el mayor EV. Si no sabes cómo juega un solver, si no sabes cómo tú rango tiene que jugar vs otro, es imposible saber lo que está haciendo la gente y tú poder adaptarte a ello.

Si no sabes la manera más ev de jugar teóricamente, solo juegas al “invente”. Yo he estudiado mucho con los solvers y mi juego tiene una base sólida de esto, pero también la variable del jugador es casi tan importante como lo otro para mis decisiones. Si el rival está haciendo las cosas regular, no es inteligente  y tú juegas como lo haría un solver… no es la manera de generar más ev, estarías perdiendo muchísimo si no eres capaz de adaptarte a ese error. Jugar GTO no va a estar nunca mal, pero en muchas ocasiones diría que contra mínimo el 75% de regs estarías cogiendo la opción del billete de 20 y no la del billete de 50. Y esto a larga es mucho dinero que igual dejas de ganar, en mi opinión.

PR: ¿No te da un poco de miedo publicando esos resultados que dejen de darte acción?

MS: Bueno el 90% de las partidas de HS son mesas con recreacional y más abajo siempre he intentado mantenerme en forma jugando 3-handed, de esta muestra hay un 35% de regfesteo la mayor parte de 1k, 2k... en el caso de que no den acción también es ev para mí mantener el lobby. Así que por una parte u otra está bien.

PR: Y tan bien, has ganado 700.000 $ en 400.000 manos jugadas en 9 meses. El que diga que no hay tráfico miente ¿no? ¿Regfesteas mucho en límites altos?

MS: Es difícil regfestear alto por dos factores, uno son los swings gigantes a los que te expones y el otro es el rake. Entonces no se suele regfestear demasiado porque esas dos razones pesan mucho.

PR: ¿Has jugado en vivo estos meses o solo online? ¿Te planteas jugar HS en vivo en futuro próximo?

MS: Bueno este año con lo que hemos pasado no se ha podido, pero siempre he estado jugando en vivo las paradas de Barcelona y Las vegas que eran las mejores. El último año antes de la pandemia también fui a Macao que justo nos cogió allí todo el meollo, tuvimos que volver Coco (Héctor Álvarez ‘Tuti88’ ) y yo casi corriendo... Es cierto que me aburre bastante jugar live, pero si se montasen partidas altas de forma constante y el hourly superara al online probablemente sí, pero es muy complicado.

PR: ¿Te mojas un poco y nos dices tu Top 5 o Top 10 de jugadores de cash?

MS: Jajajja a ver yo me mojaría si creyese que es real lo que estoy diciendo, pero es algo tan subjetivo que es imposible saber. A mí me impresiona mucho que regulares que llevan toda la vida en esto y sabe cómo funciona, puedan dar un top 5 o top 10 de algo tan subjetivo. Puedo decirte muchos jugadores buenos o que bajo mi criterio lo son, pero en el póker hay muchas maneras de ganar dinero, lo que me parece a mí me parece que está mal igual no está tan mal o viceversa. Te diría que los buenos son los que están peleándose día tras día y siguen teniendo buenos resultados, pero darte un top 5 en mi opinión sería hablar por hablar sin criterio ninguno.

PR: ¿Seguiste el challenge de Tuti y Stefan? ¿Que te pareció?

MS: Si claro. Me pilló muy de cerca porque coco es íntimo amigo mío y además es mi compañero de estudio, él y yo compartimos todo. A ver el tema del HU es muy complicado porque aunque puedas generar EV en una muestra incluso decente cualquiera puede darle una paliza al otro. Si dos regs buenos se miden en X número de manos, en mi opinión, los resultados van a ser todo varianza.

Entonces los resultados son para mi sin más. Igual que si Coco hubiese acabado 1m arriba, para mí los resultados no tienen peso más allá del dinero que ganes o pierdas claro. Sé que se lo tomó muy en serio, estudió y trabajó lo más que pudo y para mí con eso ya vale. Lo demás es como decía Bedo: a ver quien atrapa la bandera.

PR: ¿Nadie te ha propuesto un challenge de ese tipo? ¿Lo aceptarías si ves que tienes ev o prefieres evitar la varianza del HU?

MS: Siempre me he dado de hostias en hu contra jugadores muy buenos, y por experiencia creo que no merece la pena. Creo que pierdes el focus demasiado y es totalmente contraproductivo.

PR: Para ir terminando... Has confirmado en Twitter que dejas UK para para mudarte a Andorra. De 0% impuestos a un 10% ¿Por qué te mudas? No todo en la vida es dinero ¿Verdad?

MS: A mí siempre me ha costado mucho salir de mi entorno. Lo hacemos porque no queda otra. Pero este último año en Bournemuth para mí ha sido duro, por clima, idioma (soy un desastre con el inglés), comida y estar lejos de mi gente. Tuve una parte muy buena que conocí a Javi, Fran, Ayose y bueno Coco que no lo cuento porque ya era uno de mis mejores amigos... tuve mucha suerte en esa parte de conocer gente tan afín a mí y que me llevo de amigos para siempre. Pero Andorra es mucho más parecido a España y creo que vamos a estar mejor. Para mí el dinero nunca ha sido lo más importante, de hecho estaría en España encantado pagando unos impuestos razonables y pudiendo jugar en territorio .com, entonces como no es así pues hay que conformarse con lo más parecido a España y este caso es Andorra, que además tengo varios amigos allí y seguro que se hará más ameno.

PR: ¿Cómo enfocas la recta final del año y el 2022? ¿Vas a seguir grindando a tope o tienes otros proyectos off poker? ¿Inviertes en algo? ¿Nos cuentas?

MS: Bueno ahora tengo mudanza, afincarme bien primero que lleva su tiempo y seguir a tope con el póker cuando sea posible. No tengo ningún proyecto off póker, quiero dedicar el 100% solo a ello.

PR: ¿Tienes alguna anécdota que nos quieras contar? Tal vez con algún jugador, o de algún down, o de algún up, o a nivel personal de tus últimos meses de grind. Lo que quieras.

MS: Bueno dentro del póker es complicado encontrar una anécdota porque es siempre lo mismo jajaja pero bueno voy a contar algo anecdótico. Yo desde que tenía 16 años más o menos me duermo viendo vídeos de póker. Ya sea para dormir siesta o dormir de noche, siempre siempre tengo que ponerme un vídeo de póker para poder dormir. Imagínate la de vídeos que me habré visto jajaja. Tengo que estar muy cansado para dormir sin ponerme uno. Me acuerdo, recién descubrir el poker... viendo el típico vídeo del EPT con el sueño de jugar uno, hasta ahora, viéndome videos de todo el mundo, muchas veces me cuesta hasta encontrar uno que no haya visto! Jajaja

PR: Eso son muchos vídeos eh [risas]En fin Manu, ahora sí, última pregunta. Dijiste en el tuit que este año a nivel profesional has llegado a lo máximo que pudiste de ti mismo. ¿Es eso cierto o al llegar a lo que creías que era tu máximo has descubierto que puedes crecer todavía más?

MS: Creo que he llegado al máximo que he podido de mí mismo este año en el tiempo que he invertido. No creo que haya podido meter más horas de estudio y trabajo, por esa parte estoy muy contento. Pero seguro que puedo crecer más, en el poker hay millones de situaciones que estudiar y trabajar.. ganas e ilusión no me faltan, así que aún queda mucho por delante.

PR: Nosotros seguiremos aquí para contarlo. Gracias por atendernos, Manu. Suerte en las mesas.

MS: Gracias a vosotros.

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