¿Quién es?Repasamos la vida y la carrera de Timofey Kuznetsov 'Trueteller'

En 2020, 'Trueteller' ha cumplido una década como jugador y hemos pensado que era la oportunidad perfecta para hacer un repaso a su carrera.

Hablar de Timofey Kuznetsov es hablar de uno de los mejores jugadores de High Stakes de su generación y también de la historia.

Este ruso de 29 años es uno de los rivales más temidos y respetados por la comunidad del poker internacional. Al igual que ocurrió con Viktor Bloom, la identidad de la persona que se escondía tras el nick de Trueteller fue motivo de especulaciones por todo internet durante mucho tiempo.

Ha llovido mucho desde que Trueteller dio a conocer su verdadero nombre y se expuso a los focos mediáticos, pero como este 2020 cumple una década como jugador de poker, hemos decidido hacer un repaso a su vida y a su carrera para conocerlo un poco mejor.

El preflop

Timofey nació y creció en Novosibirsk, un pequeño pueblo en Siberia. Creció rodeado de una comunidad científica y tal vez esto le inclinó a mudarse a Moscú con 17 años para estudiar Matemáticas y Teoría de probabilidades aplicada a la masa en la Moscow State University.

Esta universidad tiene uno de los departamentos de matemáticas más famosos del mundo y Timofey destacó desde su llegada. Llegó incluso a competir en las olimpiadas matemáticas, aunque abordaremos esta cuestión más adelante.

Según ha comentado en alguna entrevista el propio Timofey, fue una persona muy introvertida hasta los 21 o los 22 años. Sin embargo, siempre fue alguien brillante y dadas sus capacidades para las matemáticas pensó que su futuro estaría ligado al mercado de valores o que trabajaría en fondos de inversión.

Mientras estudiaba, Timofey hizo pruebas de acceso para KPMG y McKinsey, dos de las mejoras consultoras del mundo, pero el poker hizo aparición en escena, terminó absorbiéndolo por completo y cambió su vida para siempre.

Un viaje desde Micros hasta High Stakes

Trueteller’ conoció el poker como tantos otros, a través de unos amigos. Ellos llevaban jugando unos meses, uno de ellos había conseguido ganar 7.000 $ en ese tiempo y esto llamó la atención del genio ruso.

A Timofey siempre le habían gustado los juegos, jugaba a Heroes of Might and Magic 3, al Monopoly o al ajedrez. Su perfil siempre fue muy competitivo y como con el poker, además de divertirse, podía ganar dinero, decidió darle una oportunidad.

El joven Trueteller estaba todavía en su segundo año de universidad cuando comenzó a jugar. Lo hizo como tantos otros jugadores de las nuevas generaciones, jugando online. Con 19 años, ingresó 25$ en partypoker y comenzó jugando NL2, pero en apenas seis meses su bank ascendía ya a más de 10.000 $.

El ruso se puso entonces una ambiciosa meta: ganar 10 millones de dólares jugando al poker. Esa ambición, que le ha acompañado a lo largo de toda su carrera seguro tiene buena parte de la culpa de que aquel joven Timofey lograra convertirse en toda una leyenda de nuestro querido juego.

El primer gran reto de su carrera llegó en NL1000, este fue el primer stake que se le resistió al ruso. Había logrado superar NL400 y NL600 con un winrate de 5bb/100, tenía un bank de 40.000 $ y todo se torció.

Las cosas no le fueron demasiado bien en NL1000 en los primeros shots que hizo al nivel. Esto le obligó a centrarse más aún en el aspecto teórico del juego y comenzó a estudiarlo profundamente. Los videos de Phil Galfond sobre No Limit Hold’em lograron cambiar su visión de algunos aspectos del juego, pero los resultados en NL1000 no llegaban y tras cuatro meses de sufrimiento se vio obligado a parar por los exámenes de la universidad, lo que en perspectiva fue un golpe de suerte.

Muchos jugadores han abandonado la universidad para dedicarse por completo al poker, pero este no fue el caso de Timofey. El ruso finalizó su carrera de matemáticas y volvió a las mesas con energías renovadas. Y ahí comenzó su ascenso hacia los High Stakes y nunca volvió a mirar atrás.

Una leyenda de los High Stakes

Timofey retomó el poker en su segundo año como jugador con un bank de 40.000 $. En el primer mes tras su regreso logró ganar otros 40.000 $, en el segundo mes ganó 100.000 $ más y lo mismo ocurrió en el tercero. Al finalizar ese año su bankroll había incrementado hasta los 1,7 millones de dólares jugando principalmente 25$/50$ Cap Games.

"Algo había cambiado. Gracias a los exámenes de la universidad me aparta de las mesas y mi subconsciente tuvo finalmente un descanso para descomprimir, analizar y encajar adecuadamente las piezas pendientes del rompecabezas que había recibido con los videos de Phil. Fue el segundo año de mi carrera en el poker y pensé que no podría ir mejor, pero resultó que estaba equivocado", dijo Timofey en una entrevista años después.

"La acción parecía que nunca iba a terminar. Tenía gente dándome acción todos los días en 50$/100$ y 200$/400$ aunque también algo de 500$/1k$. No podía creer la cantidad de dinero que estaba ganando y me tomé solo dos días libres sin jugar en el próximo año y medio", comentó también el ruso.

Su rápida ascensión a los High Stakes hizo que el nick de ‘Trueteller’ comenzara a sonar con fuerza en foros como 2+2. La identidad del jugador ruso era toda una incógnita para la comunidad y del mismo modo que con Isildur1, la gente comenzó a especular. Joe Ingram llegó a asegurar en uno de sus podcasts que quien se escondía detrás del nick de Trueteller era el jugador profesional de Dallas Robert Williamson III, pero obviamente estaba equivocado.

Hubo que esperar hasta las WSOP de 2015 para que el ruso revelara su identidad. Timofey se encontraba jugando el 50.000$ Poker Players Championship y hablando con los jugadores de su mesa les reveló que era él quien se escondía tras el nick de ‘Trueteller’. Timofey rechazó en aquel momento la entrevista que le propuso PokerNews, pero si que le confirmó a los compañeros de Gipsyteam que había revelado su identidad.

Su identidad fue revelada en 2015, pero antes de esto se produjo otro paso muy importante en su carrera que no debemos pasar por alto, su salto a los tapetes en vivo.

En 2014, Kuznetsov comenzó a aburrirse de jugar No-Limit Hold'em y comenzó a jugar 2-7 Triple Draw, PLO y otros juegos mixtos en Full Tilt. Tuvo un down bastante importante jugando online y la acción se paró durante varias semanas, fue entonces cuando oyó hablar de las grandes partidas que se estaban organizando en Macao y decidió moverse allí en busca de partidas de High Stakes. “Durante algunas semanas no hubo acción por encima de 10$/20$ NLH y estaba estancado. Necesitaba encontrar partidas grandes y nadie estaba dispuesto a jugar alto online. Me enteré de lo de Macao y dije: "¡Vamos!"

Tras un tiempo jugando en vivo, Timofey decidió que quería enfrentarse a Phil Ivey en su especialidad, los juegos mixtos. Rhakimov, un amigo de Timofey, comentó lo siguiente: “No había programas que te ayudaran a prepararte para los juegos con límite, y además Timofey es un jugador intuitivo que siempre prefiere la práctica. Después de practicar principalmente en PLO y en HORSE desde su teléfono con sus amigos durante los juegos en vivo de Macao, decidió que estaba listo".

El duelo contra Phil Ivey se produjo a finales de 2015 y automáticamente pasó a los libros de historia como una de las batallas épicas de la historia del poker. El americano y el ruso se enfrentaron en un épico duelo de casi 30 horas en el que jugaron un total de 4.698 manos de juegos mixtos. Trueteller llegó a arrancarle del cajero a Ivey 320.000 $ en algunos compases de la batalla, pero finalmente Ivey pudo remar gracias en buena parte a un cooler macabro que seguro que todavía ambos recuerdan a la perfección.

Trueteller jugó check-raise en flop y turn para empujar su resto donkeando el river con un full house que se quedó en nada cuando Ivey le enseñó un full house superior en un bote de 262.480 $.

El duelo contra Phil Ivey no fue la única batalla épica del ruso. A lo largo de los años, ‘Trueteller’ se ha enfrentado contra los mejores jugadores del mundo en prácticamente todas las modalidades que ha podido. OtB_RedBaron, LLinusLLove o Isildur1 son solo algunos de los nombres que le han sufrido en las mesas.

Otra de las épicas batallas que disputó el ruso nos tocó muy de cerca a toda la comunidad española. Al comienzo de 2016, Trueteller, Kanu7 y el español Andrés Artiñano bajo el nick ‘Educa-P0ker’ disputaron un 3-handed de 910 manos en las mesas de 200$/400$ que terminó con 383.000 $ más en el cajero del español.

Los tres se enfrentaron durante varios días, y en aquellas batallas Trueteller ganó uno de los botes más grandes de NLH que ha jugado online, al menos hasta donde llegan los datos de HighStakesDB. La mala noticia es que fue un botazo que le ganó a nuestro querido ‘Bedo’ en cooler macabro (Haz clic en la imagen para ver la mano)