WPTWorld Poker Tour: repaso a los 20 años de historia del circuito

Santiago García hace un repaso a las dos décadas de historia del WPT. Nombres propios, récords y curiosidades de un festival con solera.

El World Poker Tour es uno de los circuitos más reconocidos y durante el 2022 ha cumplido 20 años de trayectoria. En este artículo hablaremos de cómo surgió la idea, sus torneos y campeones más famosos y sus récords más importantes. 

El nacimiento

La leyenda Mike Sexton contó en su excelente biografía llamada “Life’s a Gamble” como nació el circuito. En marzo del 2002 Steve Lipscomb (venía de grabar el torneo Party Poker Million para Travel Channel) se reunió con Linda Johnson y el propio Mike en Costa Rica para presentarles la idea del World Poker Tour y que sus torneos fueran televisados. A los dos les encantó la idea. 

Steve tenía la visión y un proyecto de 10 años, pero le faltaba dinero para invertir y el apoyo de los Casinos. Sexton se puso en contacto con Lyle Berman, quien se interesó de inmediato en el proyecto y estaba dispuesto a invertir. Linda arregló con varios Casinos para la primera temporada: Foxwoods, Commerce y el Bellagio, entre otros. 

Faltaba un comentarista y Steve le propuso a Mike que fuera él, pero con la condición de que no podía jugar torneos del WPT. No tuvo problemas con ello y lo acompañó Vince Van Patten. Nació así el World Poker Tour y una dupla histórica de comentaristas que duraría 15 años.

Debut en el Bellagio

En junio del 2002 debutó el WPT con el Five Diamond World Poker Classic en el Casino Bellagio de Las Vegas. El torneo tuvo 146 entradas de 10.000 $ y repartió 1.4M$ en premios. A la mesa final llegaron reconocidos jugadores como Scotty Nguyen, John Juanda, Freddy Deeb y John Hennigan. Pero el campeón fue un desconocido Gus Hansen, quien luego se convertiría en tricampeón del WPT y en una figura mundial. 

La grabación de esa mesa final fue el piloto que Steve mandó a todos los canales deportivos. ESPN estaba interesado si duraba una hora solamente, asi que lo rechazó. Discovery (Travel Channel) lo aceptó y lo puso en su prime time, convirtiéndose en el programa más visto de ese canal durante 5 años. Según Mike, el WPT y su transmisión por TV fueron las principales razones para el “boom del poker” que surgió el año próximo. 

Un trofeo prestigioso

El WPT creó un único trofeo que viajaría a cada una de las etapas y que tendría no solo los nombres de todos sus campeones, sino también las cartas con las cuales ganó la última mano. Con el paso de las temporadas tuvieron que ir agregando niveles en su base para que entren todos los nombres. 

En el 2016 Mike Sexton ganó su primer título del WPT y en el 2020 el circuito decidió homenajearlo poniendo su nombre al prestigioso trofeo. Meses después falleció a los 72 años luego de luchar contra un cáncer de próstata. 

Famosos campeones

A lo largo de 20 años cientos de jugadores lograron ganar títulos en el WPT y algunos de ellos fueron grandes figuras como Doyle Brunson, Phil Ivey, Daniel Negreanu, Scotty Nguyen, Eli Elezra, Gus Hansen, Erik Seidel, Barry Greenstein, Antonio Esfandiari, Michael Mizrachi, Ted Forrest, Dan Harrington, Phil Laak, Dan Smith, Ryan Riess, Ole Schamion, Dominik Nitsche, Jake Cody, David Benyamine, Bertrand “Elky” Grospellier, Carlos Mortensen, Joe Hachem y Eugene Katchalov, entre otros. 

Asi como Phil Hellmuth es “Mr. WSOP”, Darren Elias es “Mr. WPT”, ya que posee 46 cajas, 13 mesas finales y 4 títulos, con ganancias de 4.680.544 $.

Los récords del WPT

Jugadores con mayores ganancias (en dólares) 

  • Carlos Mortensen (España) – 6.7M
  • Daniel Negreanu (Canadá) – 5.7M
  • Michael Mizrachi (USA) – 5.1M
  • Darren Elias (USA) – 4.6M
  • Tuan Bui Le (USA) – 4.5M
  • Gus Hansen (Dinamarca) – 4.1M
  • David “Chino” Rheem (USA) – 4M
  • Jonathan Little (USA) – 4M
  • Alan Goehring (USA) – 3.9M
  • J.C. Tran (USA) – 3.8M

Jugadores con mayores títulos

    1. Darren Elias (USA): 4
    2. Brian Altman (USA): 3
    3. Eric Afriat (Canadá): 3
    4. David “Chino” Rheem (USA): 3
    5. Anthony Zinno (USA): 3
    6. Carlos Mortensen (España): 3
    7. Gus Hansen (Dinamarca): 3
    8. Chad Eveslage (USA): 2
    9. Tony Tran (Vietnam): 2
    10. James Carroll (USA): 2

Jugadores con puestos del 1 al 10

    1. Darren Elias (USA): 13
    2. J.C. Tran (USA): 11
    3. Scotty Nguyen (USA): 11
    4. David Pham (USA): 10
    5. Daniel Negreanu (Canadá): 10
    6. Phil Ivey (USA): 10
    7. Brian Altman (USA): 9
    8. Jared Jaffee (USA): 9
    9. Jonathan Little (USA): 9
    10. Phil Hellmuth (USA): 9

Países con mayores títulos

    1. Estados Unidos: 226
    2. Canadá: 26
    3. Alemania: 13
    4. Inglaterra: 13
    5. Dinamarca: 9
    6. Rusia: 9
    7. Francia: 8
    8. Suecia: 7
    9. España: 5
    10. Italia: 5

El futuro del WPT

Para cerrar la temporada 2022 el World Poker Tour realizará un torneo en el Casino Wynn de Las Vegas con el mayor pozo de premios garantizado de la historia para un torneo en vivo: 15M$. 

¿Qué se puede esperar para el 2023? Que vuelvan las sedes tradicionales del WPT y que se sumen nuevas, especialmente en el exterior. Durante el 2022 el circuito le hizo honor a su nombre y visitó con éxito España, Australia y Vietnam, entre otros países. 

También es muy probable que se sigan batiendo algunos récords en las sedes más masivas, como el Casino Hard Rock de Seminole. Por último, seguramente siga creciendo su plataforma online WPT Global, donde se puede jugar fuera de los Estados Unidos y se realizan satélites para los torneos más importantes del WPT.  

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