Biografías de Poker

Antonio Esfandiari: El Mago del Poker

Esquiu | 05/03/23
Antonio Esfandiari: El Mago del Poker
Santiago García repasa la vida del Mago, con sus inicios y sus éxitos, con el hito de seguir siendo el jugador con el mayor premio de la historia. ¡No te lo pierdas!

En esta nueva biografía hablaremos de Antonio Esfandiari, bicampeón del World Poker Tour, ganador de 3 brazaletes y el jugador que obtuvo el mayor premio de la historia (18M de dólares) al ganar el Big One For One Drop en las WSOP 2012. 

De Teherán a California

Nació el 8 de diciembre de 1978 en la ciudad de Teherán en Irán con el nombre de Amir Esfandiary. Cuando tenía 9 años su familia se mudó a San José en California, donde cambió su nombre a Anthony por las bromas que sufría en la escuela. 

A los 16 años consiguió un trabajo de mozo en un bar y en la barra aprendió a hacer trucos preparando copas. Le gustaba actuar en público y con 19 años empezó a estudiar magia y volvió a cambiar su nombre a Antonio

Cuando tenía 21 años dejó la universidad para convertirse en mago profesional y comenzó a recorrer el país realizando shows en pequeños teatros, clubes y casinos. Luego de uno de esos shows le invitaron a una partida de poker y se quedó fascinado por el juego. Su primer torneo le costó 30 $ y lo ganó

Con 24 años comenzó a jugar torneos en vivo y en 2002 logró su primera mesa final en el WPT Gold Rush Bonanza 3K, donde quedó tercero ganando 44.000 $. Al año siguiente obtuvo su primera mesa final en las Series Mundiales de Poker, quedando quinto en un evento de No Limit Hold’em 2K y cobrando 34.060 $. Mientras jugaba hacía trucos con las fichas y le apodaron “El Mago”

En el 2006 publicó su primer libro llamado “World Poker Tour: In The Money”, sobre estrategia para jugar cash games. Esfandiari se casó con Amal Bounahra, hija del jugador profesional Badih “Bob” Bounahra. El 7 de enero del 2015 nació su primer hijo.

World Poker Tour

En el circuito del World Poker Tour Antonio obtuvo 16 cajas, 8 mesas finales y 2 títulos, con beneficios de 3.022.891 $. Su primer triunfo en el WPT fue con el tradicional Los Angeles Poker Classic del 2004, donde obtuvo su primer premio millonario: 1.399.135 $. Con 26 años se convirtió en el jugador más joven en obtener una ganancia de 1M en un torneo. 

Durante el 2010 en el día de su cumpleaños número 32 logró su segundo trofeo con el prestigioso Doyle Brunson Five Diamond World Poker Classic, donde luego de vencer a Andrew Robl en el duelo final accedió a un premio de 870.124 $. 

Luego de su victoria declaró: “Fue una noche dura, divertida y excitante. Volver luego de 7 años a jugar una mesa final del WPT con mi madre y mi padre en la tribuna fue muy emocionante y me hace muy feliz haberlo ganado. No puedo pedir un mejor regalo de cumpleaños”. 

Amistad con Phil Laak

Jugando por el circuito conoció a Phil Laak y se convirtieron en grandes amigos. Ambos disfrutaban realizando “prop bets” donde hacían apuestas y desafíos. Ello dio pie a un programa de televisión que hicieron juntos en el año 2007 y se llamó “I Bet You”. Tuvo tres temporadas.  

Su paso por High Stakes Poker

El Mago estuvo presente en casi todas las temporadas del popular programa de televisión, en donde se enfrentó a grandes leyendas del juego. Entre sus manos más memorables hay dos divertidos blufs a Mike Matusow y a su amigo Phil Laak. Su mano más grande fue un bote de 593K$ que jugó contra Barry Greenstein donde Antonio tenía en el flop proyecto de color y de escalera contra el set de Barry, que fue all-in. 

Pueden ver las mejores manos que jugó en el programa en este recopilatorio: 

Películas

Además del Poker y la Magia, a Esfandiari le gusta actuar y tuvo pequeñas participaciones en varias películas. Una de ellas fue “Setup” (2011) con Bruce Willis y la otra fue “Freelancers” (2012) con Robert De Niro, Forest Whitaker y Curtis Jackson. También fue parte de las películas de poker “The Grand” (2007), “Lucky You” (2007), “Deal” (2008), “All In: The Poker Movie” (2009), “Runner Runner” (2013) y “7 Days To Vegas” (2019).