Biografías de Poker

Barry Greenstein, el "Robin Hood del Poker"

Esquiu | 05/11/23
Barry Greenstein, el "Robin Hood del Poker"
Santiago García hace un repaso a la vida y carrera del estadounidense, campeón del WPT, WSOP, escritor y miembro del Salón de la Fama. Toda una vida apasionante dedicada al poker.

En esta ocasión hablaremos de otra de las leyendas del poker: Barry Greenstein. Campeón en el World Poker Tour, ganador de 3 brazaletes en las Series Mundiales de Poker, miembro del Salón de la Fama y autor del best seller “Ace On The River”. 

Lleva ganados $8.5M en torneos en vivo, de los cuales donó una gran parte a caridad. Pero ganó muchos millones más jugando las partidas de cash games más altas de Las Vegas y California. Fue además parte del grupo que enfrentó al banquero Andy Beal en el Bellagio y estuvo en las primeras 7 temporadas del programa “High Stakes Poker”. 

Chicago, Universidad y trabajo exitoso

Barry nació el 30 de diciembre de 1954 y se crió en Chicago, Illinions con dos hermanas y un hermano. Aprendió a jugar viendo a su padre, quien le enseñó a jugar Gin Rummy, Hearts y poker. En su adolescencia comenzó a jugar Home Games donde podía ganar $50 en una noche. En secundaria se destacó en matemáticas e informática, mientras jugaba al poker por las noches. Se graduó en Ciencias de la Infrmática en la Universidad de Illinois con tan solo 19 años

En los setenta, con 22 años viajó por primera vez a Las Vegas y fue al Casino Stardust a jugar cash. Pero en esa época había partidas amañadas y los profesionales se dedicaban a esperar turistas sin enfrentarse entre ellos. Así lo recordó en el Podcast Poker Stories:

“Cuando me di cuenta lo que estaba pasando en la mesa me llevaron a un apartado y me dijeron que la mesa funcionaba de esa manera y que podía estar con ellos o en contra de ellos. Decidí no volver a jugar en Las Vegas en ese momento”. 

Se casó con Donna, quien tenía 3 hijos de un matrimonio anterior. Los recién casados querían la custodia completa de los niños, pero para eso le pidieron a Barry que tuviera un trabajo de día completo. Se mudaron a Silicon Valley, ganaron la custodia de los niños y Barry trabajó en un nuevo programa de software que fue elegido como el “Producto del Año” en varias revistas de la industria. 

“Trabajaba durante 17 horas al día y fui uno de los mejores programadores de Silicon Valley en esa época. Pero odiaba las reuniones empresariales y la pérdida de tiempo en aspectos que no eran importantes para los proyectos. Veía muy poco a mis hijos y decidí renunciar”.

“Una vez se metió Bill Gates en nuestra oficina a escondidas ya que no lo dejaban reunirse conmigo y me dijo que me duplicaría lo que me estaban pagando. Le respondí que no trabajaba por el dinero, sino que trabajaba por mis proyectos y no podía dejarlos cuando estaban empezados”. 

En 1991 con 36 años renunció a su trabajo para dedicarse al poker. Su primer resultado en el circuito fue en 1992 al quedar 22° en el Main Event de las WSOP. Ese año se divorció y conoció a Mimi Tran, a quien le enseñó a jugar al poker. 

En 1996 logró su primera mesa final en las Series Mundiales de Poker al quedar quinto en un evento de Limit Ace To Five Draw de $1.5K. Al año siguiente consiguió su primer título en el California State Poker Championship por $29K. 

El Robin Hood del Poker y millones en los cash games

En marzo del 2003 Barry ganó el Larry Flynt Poker Challenge Cup por $770K y donó $440K a la fundación Children Incorporated. Nació así el apodo el “Robin Hood del Poker”. Le estaba yendo muy bien con su trabajo y como tenía un buen sueldo con la sala PokerStars como embajador, decidió donar los cobros que logró en los torneos en ese tiempo