Entrevistas

Entrevista exclusiva a Maria Ho

Esquiu | 12/11/23
Entrevista exclusiva a Maria Ho
Santiago García repasa la vida de la jugadora estadounidense y comentarista de poker, que ha roto las barreras de género en la industria, aprovechando una charla que tuvo con ella.

La protagonista de esta nueva biografía es la estadounidense Maria Ho, quien es cuarta en el ranking de las jugadoras con mayores ganancias en vivo.

Santiago García se puso en contacto con ella para hablar de sus primeros pasos, las mujeres en el poker, sus deep runs en el Main Event de las WSOP, su rol como embajadora y que piensa de su futuro, entre otros temas.

California y poker a escondidas 

Maria nació el 6 de marzo de 1983 en Taipei, Taiwan y cuando tenía tan solo 4 años su familia decidió mudarse a los Estados Unidos para buscar un futuro mejor. Vivieron en la ciudad de Arcadia en las afueras de Los Angeles en California. 

Conoció el poker durante su primer año en la Universidad de California, pero no quiso contarles a sus padres que jugaba porque sabía que no lo aprobarían. Usaba parte del dinero que le daban para su educación para jugar al poker, ya que en vez de comprar libros nuevos compraba libros usados y se quedaba con la diferencia.  

“Descubrí el poker por primera vez durante mi primer año en la Universidad de California en San Diego. Inicialmente, unos amigos que organizaron una noche de poker me enseñaron el juego. Después de descubrir que era una "noche de chicos", me auto invité, llevando un poco de cerveza para poder entrar. Fue mi primera experiencia con el poker y tenía poco conocimiento de cómo funcionaba. Una vez que jugué, me enganché instantáneamente. Lo que más me atrajo fue la intrigante combinación de psicología y espíritu competitivo que ofrecía el juego. Incluso durante mi primera partida pude sentir los elementos psicológicos en juego mientras observaba a mis oponentes y trataba de descifrar sus intenciones. Los aspectos estratégicos y psicológicos del poker me cautivaron profundamente”. 

Su primer resultado en vivo fue en el 2005 en un torneo de $300 del Hollywood Park Casino de Inglewood, donde quedó sexta ganando $3K.

“Ese sexto puesto en Inglewood fue de hecho una de mis primeras experiencias en un torneo de poker. Recuerdo todavía la emoción y la sensación de posibilidad que la acompañó. Fue una visión del mundo del poker y del potencial que tenía para mí”. 

Puedes escuchar su experiencia en ese torneo en el Podcast First Flag de Hendon Mob.

Last Woman Standing 

La edición del 2007 del Main Event de las WSOP fue determinante en la carrera de Maria, ya que llegó hasta el puesto 38° entre 6.358 jugadores y fue la última mujer en ser eliminada, logrando su mejor resultado hasta el momento: $237K. 

Los medios se interesaron en ella, realizó sus primeras entrevistas y tuvo que contarles a sus padres que su trabajo del último año y medio era el poker. No se lo tomaron muy bien, en especial su padre, ya que no le parecía un ambiente saludable para una mujer.  

“Fue un punto de inflexión significativo en mi carrera en el poker. Llegar al puesto 38 y ser la última mujer en pie en un evento tan prestigioso fue una experiencia surrealista. Me llenó de una sensación de validación y me proporcionó la motivación que necesitaba para dedicarme a una carrera en el poker. En ese momento me di cuenta de que tenía potencial para competir al más alto nivel en este juego. Mi deep run en un field tan masivo y competitivo fue una prueba de que podía sobresalir en el poker. Fue una señal clara de que mi pasión y dedicación al juego estaban dando sus frutos, y me impulsó a tomar mi viaje al poker aún más en serio. Me inculcó el deseo de seguir mejorando mis habilidades, aprender de cada experiencia y aspirar a un éxito aún mayor en el mundo del poker. Fue un momento crucial que me encaminó hacia convertirme en un jugadora profesional y estoy agradecida por la motivación que me brindó”. 

En el 2011 volvería a ser la última mujer en pie en el Main Event de la WSOP Europa, quedando la 27ª y ganando €32K. En la edición de Las Vegas de 2014 lograría su tercer Last Woman Standing al quedar 77° y ganar $85K. Y en el Main Event de la WSOP Europa 2017 que ganó el español Martí Roca fue la última mujer eliminada y una de las finalistas, quedando sexta y cobrando €174K.